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La génération Z et les baby-boomers se sentent à la fois heureux et seuls

  • Des études récentes ont montré que le bonheur et la solitude suivent une forme en U tout au long de la vie des adultes.
  • Le bonheur et la solitude culminent tôt et tard dans la vie, avec un déclin à l’âge mûr.
  • BI s’est entretenu avec des adultes qui ont été à la fois seuls et heureux – et avec des chercheurs qui expliquent comment cela fonctionne.

Harry Samtur, 73 ans, a une longue liste d’activités pour occuper son temps.

Il prend suit des cours dans le cadre d’un programme destiné aux adultes de plus de 50 ans, fait partie d’un groupe de cyclistes, participe à un club de lecture, est membre d’une synagogue et est également artiste, avec un spectacle à venir dans quelques semaines.

Ces activités ont été « totalement essentielles » pour son bien-être, a déclaré le résident du Minnesota.

« C’est génial, mais cela demande un effort », a déclaré Samtur à Business Insider. « C’est quelque chose de très important que je fais et cela m’apporte beaucoup de joie. »

Cependant, Samtur a déclaré qu’il se sentait encore de temps en temps confronté à la solitude. Vivant seul et loin de sa famille, il dit qu’il n’a pas les relations étroites qu’il a eues en grandissant, et même s’il essaie de consacrer son temps à des passe-temps et à des événements sociaux, des sentiments de solitude persistent.

« Quand les gens ont une famille, ils sont fidèles à leur famille et ils sont très occupés avec leur famille. Ainsi, lorsque vous êtes seul, vous n’avez pas toujours quelqu’un avec qui faire des choses. La solitude apparaît donc. » » dit Samtur.

Un avril papier publié dans la revue Psychological Science a mis en évidence la situation difficile dans laquelle se trouve Samtur. Selon l’article, la solitude suit une courbe en forme de U tout au long de la vie : elle est plus élevée chez les adultes plus jeunes et plus âgés et plus faible à l’âge mûr.

C’est peut-être contre-intuitif, mais le bonheur tend à suivre le même schéma. Cela signifie qu’à l’heure actuelle, la génération Z et les baby-boomers, en particulier, pourraient vivre une étrange juxtaposition : ils sont à la fois heureux et seuls.

Pourquoi il est possible de se sentir heureux et seul en même temps

Le bonheur et la solitude sont « des expériences émotionnelles complexes qui ne s’excluent pas mutuellement », a déclaré à BI Eileen Graham, co-auteur de l’étude sur la solitude et professeure agrégée de sciences sociales médicales à l’Université Northwestern. Les travaux de Graham ont été menés avant la pandémie et ont examiné plus de 120 000 participants de neuf pays différents, dont les États-Unis, l’Allemagne et l’Australie.

« Vous pouvez vivre les deux en même temps, et surtout pendant la quarantaine, c’est une période émotionnellement complexe et les gens ont beaucoup de choses à faire », a déclaré Graham. « Donc, les gens se sentent peut-être un peu moins heureux de leur vie à la quarantaine, mais cela ne veut pas dire qu’ils se sentent aussi seuls. »

Le bonheur et la solitude peuvent évoluer au cours de la vie et peuvent avoir un impact sur n’importe qui, n’importe où, comme l’a révélé l’étude.

« Dans l’ensemble, les gens ont tendance à être plus seuls, voire persistants, s’ils sont moins instruits, ont des revenus plus faibles et sont en mauvaise santé », a déclaré Graham.

« Et cela peut nous aider à comprendre qu’à mesure que les gens entrent dans l’âge adulte et deviennent généralement plus seuls, de toute façon, les personnes souffrant de certains problèmes de santé ou issues de milieux socio-économiques différents pourraient être encore plus à risque », a-t-elle déclaré.

Samtur a déclaré que même avec la joie qu’il tire de ses activités, il sait à quel point la solitude peut être préjudiciable et combien il est difficile de la surmonter.

« Il y a tellement de polarités, et c’est parfois difficile de gérer les gens, et puis on veut juste rester à la maison et se cacher dans un coin », a déclaré Samtur. « Et je connais des gens qui font ça, mais en fin de compte, nous sommes des êtres sociaux, et nous devons avoir cette interaction et traverser des expériences difficiles avec les autres afin de trouver les bonnes. »

« Je pourrais être dans une pièce pleine de gens qui m’aiment et me sentir toujours très seul »

Donna Basztura, 58 ans, a connu des vagues de bonheur et de solitude tout au long de sa vie. Maman adolescente, elle éprouvait de la joie auprès de son partenaire et de son enfant, mais la solitude persistait, car la plupart de ses pairs n’étaient pas au même stade de la vie.

À mesure que Basztura grandissait, son expérience de la solitude a changé : elle a eu cinq autres enfants qu’elle a élevés seule et sa vie est désormais bien remplie avec ses enfants et petits-enfants. Mais après avoir déménagé en Floride il y a quatre ans, elle se retrouve confrontée à un dilemme persistant : elle assiste à tous les événements auxquels elle est invitée et elle trouve de la joie à être avec les autres, mais il y a un sentiment de solitude dont elle ne peut tout simplement pas se débarrasser.

« Je pourrais être dans une pièce pleine de gens qui m’aiment et me sentir toujours très seul parce que tout le monde a quelqu’un, son mari, sa femme, et c’est merveilleux. C’est ce que nous nous efforçons de faire pour que notre héritage soit laissé derrière nous », a déclaré Basztura à BI. . « Mais ensuite, tu es toujours aussi seul. Je n’agis jamais comme je le suis. Je suis tellement pétillant. Je suis la vie de la fête. Je m’assure de m’amuser, mais c’est juste ce sentiment de vide et de solitude qui ça dévaste vraiment, vraiment une personne. »

Comme le montrent les expériences de Samtur et Basztura, avoir des interactions sociales ne suffit pas à absoudre les sentiments de solitude. Graham a déclaré que l’isolement social et la solitude « sont des constructions très différentes » – le premier est mesuré par la fréquence et le nombre de personnes avec lesquelles une personne interagit au cours d’une période de temps définie, tandis que le second est « une détresse émotionnelle » lorsqu’une personne ne l’est pas. tirer ce dont ils ont besoin de leurs relations sociales.

Concilier solitude et bonheur est une question que les chercheurs étudient. En mars, Gallup – en partenariat avec d’autres organisations – a publié le Rapport sur le bonheur dans le monde 2024 et, pour la première fois depuis le lancement du rapport il y a plus de dix ans, les États-Unis ont été exclus du top 20 des pays les plus heureux.

Le rapport bonheur retrouvé que le soutien social – c’est-à-dire les interactions positives avec les voisins, les groupes communautaires ou les amis et la famille – et la solitude affectent tous deux le bonheur, et que « les interactions sociales de toutes sortes ajoutent également au bonheur, en plus de leurs effets résultant d’une augmentation du soutien social et d’une réduction du solitude », dit-il.

Les « liens faibles », qui sont de petits liens que les gens établissent avec d’autres personnes qu’ils ne connaissent peut-être pas très bien – par exemple, une connaissance de votre club de jardinage ou un barista de votre café habituel – peuvent contribuer au sentiment de bonheur mais n’aident pas nécessairement à guérir solitude. Cependant, un 2014 étude ont découvert que les liens faibles présentent des avantages majeurs, aidant les gens à se sentir plus heureux et à renforcer leur sentiment d’appartenance.

Basztura veut plus que les liens faibles qu’elle entretient en Floride ; elle est plus heureuse lorsqu’elle est entourée de ses proches et de ceux qui la connaissent très bien, comme sa famille. Même si elle a récemment rencontré un homme avec qui elle aime passer du temps, elle se retrouve seule toute la journée. en raison de son horaire de travail. En plus de cela, elle a déclaré que quelques-uns de ses amis proches sont décédés pendant la pandémie, ce qui lui fait manquer d’amitiés féminines qui ont joué un rôle important dans l’augmentation de son bonheur tout au long de sa vie.

« C’est difficile quand on n’a pas de véritable partenaire sur lequel on peut compter à notre âge et qu’on a traversé les choses de la vie que nous avons traversées à l’époque où nous avons grandi. Et vous allez juste de l’avant. Vous « Vous volez de nuit à peu près tout seul », a déclaré Batszura. « Et cette émotion, elle est vraiment profonde. Elle est vraiment profonde. Je la cache bien, mais elle est profonde. »

Elle a fait des efforts pour rejoindre des clubs axés sur le fitness, comme la randonnée ou le kayak, mais même entourée de monde, elle n’a pas vraiment ressenti les liens qu’elle espérait.

« Je pourrais trouver du plaisir, je pourrais trouver le bonheur, en nageant, en camping, peu importe », a-t-elle déclaré. « Mais encore une fois, je campe seul. Donc la solitude est absolument toujours là. »

« Vous devez le résoudre et trouver le meilleur moyen pour vous »

BI a déjà rendu compte de la façon dont les personnes de différentes générations vivent la solitude. Plus d’un tiers des Américains âgés de 18 à 25 ans ont déclaré se sentir seuls dans une enquête menée en décembre 2023 par la Harvard Graduate School of Education.

Certains membres de la génération Z paient pour leurs liens sociaux via des activités telles que des abonnements au fitness. Un jeune de 24 ans avait précédemment déclaré à BI qu’il dépensait plus de 200 dollars par mois en abonnement à des salles d’escalade et de jujitsu, car « si vous payez pour quelque chose, vous vous y présenterez ».

« Ces types d’activités facilitent davantage le processus de création d’amitiés que les activités gratuites, car elles ont tendance à être plus structurées », a-t-il déclaré. « En gros, vous êtes coincé avec tout le monde là-bas et contraint de vous retrouver dans de nouvelles situations sociales. »

D’autres membres de la génération Z ont profité du retour au bureau pour faciliter les connexions et lutter contre la solitude. Une jeune femme de 23 ans a déclaré à BI que même si elle était en « communication constante » avec ses collègues, l’environnement de travail en ligne signifiait qu’elle « n’avait pas réellement de personnes autour de moi qui étaient disposées et capables de discuter, de parler et de m’aider ». « 

Preeti Malani, professeur de médecine à l’Université du Michigan, avait précédemment déclaré à Business Insider que « le fait d’être seul à 80 ans peut être dû à une raison très différente de celle d’un étudiant de 19 ans vivant parmi un énorme groupe de personnes. »

« On peut être entouré de gens et se sentir seul », a-t-elle déclaré. « Et cette expérience universitaire ou secondaire est un bon exemple où vous n’avez pas de liens significatifs avec les gens. »

Pendant ce temps, les personnes âgées se sont tournées vers des applications comme Nextdoor et des groupes de centres pour personnes âgées locaux pour établir des liens dans leur région.

Alors que les gens de tous âges s’efforcent de se faire des amis et de lutter contre la solitude, a déclaré Graham, le problème pourrait être plus facile à résoudre à un plus jeune âge. En effet, bon nombre des raisons qui expliquent la solitude chez les gens plus jeunes, comme quitter le domicile de leurs parents et essayer de construire un nouveau réseau social, sont des étapes qui établiront une base pour plus tard dans la vie.

« Je ne pense pas nécessairement que la solitude soit mauvaise chez les jeunes adultes tant qu’elle n’est pas chronique et ne commence pas à s’atténuer naturellement », a déclaré Graham.

Mais pour les personnes âgées, la solitude peut être déclenchée par la mort d’êtres chers ou par l’éloignement des réseaux sociaux, et il leur est plus difficile de rester engagés après avoir fait face à ces pertes. Joan Hendrix, 80 ans, peut en témoigner. Elle a déclaré à BI qu’après la mort de son mari il y a 10 ans, elle « ne pouvait plus fonctionner » en raison de son chagrin et de la perte de sa compagnie, et même si elle cherchait de l’aide professionnelle, elle sentait qu’elle ne pouvait pas charger ses proches de ses sentiments. de solitude.

Elle a dit que pendant environ quatre ans, elle n’a pas pu se résoudre à sortir et à rencontrer de nouvelles personnes – jusqu’à ce qu’un jour, en regardant par la fenêtre, elle voie des mauvaises herbes dans son jardin fleuri.

« Alors j’ai dit: ‘Oh, je dois aller à l’herbe.’ Et donc un jour, je suis sorti et j’ai commencé à désherber, et chaque jour après cela, j’avais l’impression d’être capable de bouger et de faire plus de choses », a déclaré Hendrix.

Hendrix a déclaré qu’elle était progressivement devenue plus à l’aise pour tendre la main à ses amis et rétablir des relations, ainsi qu’en nouer de nouvelles grâce à divers groupes et opportunités de bénévolat. Il y a encore des moments où Hendrix se sent seule, mais l’émotion primordiale qu’elle éprouve désormais est la joie.

« Vous apprenez à faire face, et puis après un certain temps, vous pouvez encore avoir du mal, mais vous êtes capable de faire face, et vous continuez, et vous faites les choses que vous devez faire pour aller mieux et être à nouveau heureux. » dit-elle.

Hendrix a déclaré que reconnaître qu’elle était confrontée à la fois au bonheur et à la solitude est ce qui l’a poussée à demander de l’aide et à établir des liens.

« Vous devez faire beaucoup de travail par vous-même pour vous améliorer », a déclaré Hendrix. « Personne ne peut le résoudre à votre place. Vous devez le résoudre et trouver la meilleure solution pour vous. »

Avez-vous vécu le bonheur et la solitude en même temps ou séparément ? Partagez votre histoire avec ce journaliste à [email protected].


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