Actualité Business | News 24

La génération Xer a déménagé en Colombie, où les prix sont moins chers

Andy Wiesmann et sa femme se sont rencontrés en Colombie.
Andy Wiesmann

  • Andy Wiesmann a déménagé de la Californie au Mexique puis en Colombie à la recherche d’un coût de la vie moins élevé.
  • Il n’avait pas les moyens de se loger en Californie après avoir développé une maladie auto-immune rare.
  • Il a déclaré que la Colombie jouissait d’un climat idéal, de coûts bien inférieurs et d’une ambiance plus conviviale.

Andy Wiesmann, 62 ans, s’est installé à Medellín, en Colombie, après avoir passé une grande partie de sa vie dans l’Inland Empire de Californie. La raison de son déménagement : il ne pouvait plus rien se permettre dans le Golden State.

Il a développé une maladie auto-immune rare qui l’a contraint à de lourdes dettes médicales. Il ne pouvait pas se permettre un appartement en Californie et il a décidé de quitter le pays pour préserver sa santé et son bonheur.

Il a passé quelques mois au Mexique avant de partir en vacances avec des amis en Colombie, où il a réalisé qu’il pouvait vivre comme il l’entendait et pour beaucoup moins cher qu’aux États-Unis. Le processus de visa s’est déroulé sans problème, a-t-il déclaré, et il a commencé à se forger une nouvelle vie à Medellín.

“C’est le seul endroit où je suis allé et dont je suis tombé amoureux”, a déclaré Wiesmann à Business Insider. “J’ai voyagé partout dans le monde pour faire du travail de sécurité, mais cet endroit me semblait parfait. Deux semaines après avoir mis les pieds ici, j’ai déposé une caution pour un appartement.”

Californiela population diminué de 0,2 % du 1er juillet 2022 au 1er juillet 2023, selon les données du recensement publiées en décembre dernier. Environ 818 000 personnes ont quitté la Californie entre 2021 et 2022, tandis que seulement 475 800 y ont emménagé, selon le rapport. Tableau des données ACS du Census Bureau. Beaucoup Californiens ont déclaré à BI qu’ils déménageaient dans des États – ou des pays – où le coût de la vie était inférieur, où les rythmes de vie étaient plus lents et où les conditions climatiques étaient meilleures.

Quitter la Californie pour le Mexique

Wiesmann a grandi à environ 60 miles à l’est de Los Angeles et y a passé la majeure partie de sa vie. Il a fréquenté l’académie de police juste après le lycée et a travaillé pendant environ 20 ans avant de prendre sa retraite anticipée à 40 ans. Quelques années plus tard, il a travaillé dans la sécurité et a voyagé au Moyen-Orient et en Afrique.

Il a déménagé en Virginie pendant quelques années pour vivre avec sa petite amie, mais il est tombé malade début 2017. Il s’est avéré que c’était Le syndrome de Guillain Barre, une maladie auto-immune rare dans laquelle le système immunitaire attaque les nerfs. Il a été placé sous assistance respiratoire et est resté paralysé jusqu’à ce que ses nerfs se soient régénérés. Il est resté à l’hôpital pendant près d’un an et demi. Il lui a fallu des mois pour reparler et il a dû réapprendre à marcher.

Sa relation a pris fin au cours de son séjour à l’hôpital et il est retourné en Californie – même s’il n’avait aucun endroit où rester. Il a déclaré qu’il avait déposé son bilan médical même s’il avait une assurance, car il s’était retrouvé avec une dette médicale d’environ 250 000 $ et ne pouvait donc pas obtenir un appartement. Il n’avait personne avec qui cosigner avec lui et il ne pouvait pas se permettre de dépenser 1 500 dollars par mois, le moins cher qu’il puisse trouver dans sa région. Sa pension de la police n’était pas suffisante pour louer un appartement en Californie, et il savait qu’il ne voulait pas revenir sur sa retraite.

À l’époque, il possédait un camping-car et, même s’il pouvait conduire, il ne pouvait pas effectuer d’autres tâches comme le ménage en raison de son handicap. Pendant quelques mois, il a dormi dans son camping-car partout où il le pouvait, a pris des douches dans une salle de sport et a campé dans des cafés pour bénéficier d’une connexion Wi-Fi gratuite.

“Tout cela est devenu très vite obsolète, donc ma seule option était de quitter le pays à ce moment-là, car nulle part aux États-Unis je n’étais en mesure de trouver un appartement”, a déclaré Wiesmann.

Il a emménagé temporairement dans un Airbnb au Mexique et s’est déplacé dans tout le pays. Il y est resté environ six ou sept mois, séjournant dans divers Airbnbs à Cabo San Lucas entre de courts séjours en Californie avec ses amis et sa famille. Cela lui coûtait 1 000 $ par mois pour la location de son studio à long terme, situé à quelques pâtés de maisons de la plage.

Il passe une grande partie de son temps à la plage ou dans les cafés et se lance dans la photographie. Il a déclaré que les prix de la nourriture n’étaient pas trop élevés, même s’il payait toujours le prix des touristes pour de nombreuses dépenses quotidiennes. Il a déclaré qu’il se sentait rarement isolé au Mexique et qu’il était capable de vivre assez facilement dans un nouveau pays.

En février 2020, il a déménagé à Medellín, en Colombie, après avoir rendu visite à un ami en vacances pendant un mois. Il avait déjà passé du temps à Bogota en 2016 et appréciait les gens et la culture, mais souhaitait une ville légèrement plus petite.

Tout ce qu’il avait était un sac à dos contenant environ 10 jours de vêtements, son ordinateur portable et un appareil photo. Il avait perdu ou vendu beaucoup de ses biens après être tombé malade et était enfin prêt à recommencer sa vie.

Déménager en Colombie

Depuis 2020, il vit dans quatre appartements, dont il a récemment acheté le dernier. Son premier était un appartement meublé de deux chambres dans un quartier plus touristique et huppé qui coûtait 1 500 $ par mois. Il a ensuite déménagé dans un appartement plus petit avec une meilleure vue pour la moitié du prix. Son troisième appartement se trouvait dans une ville voisine et était encore moins cher.

Andy Wiesmann et sa femme se sont rencontrés en Colombie.
Andy Wiesmann

Finalement, il a acheté un appartement de 900 pieds carrés, trois chambres et deux salles de bains pour environ 90 000 $ dans le sud de la ville. Son appartement dispose d’une piscine, d’une salle de sport, d’un parking et de deux balcons donnant sur les montagnes et les lumières de la ville.

Il a expliqué que les prix des appartements modernes dans son quartier de Medellín se situent souvent entre 175 000 et 200 000 dollars, dont certains ont doublé au cours des deux dernières années. Il estime qu’un appartement meublé moyen coûte entre 800 et 1 200 dollars par mois, tandis qu’un appartement non meublé peut coûter aussi peu que 500 à 600 dollars.

Il estime qu’il dépense entre 1 500 et 1 800 dollars par mois pour toutes ses dépenses, y compris les services publics, les factures, les frais médicaux, les repas au restaurant et les déplacements.

Il est arrivé en Colombie avec un visa touristique de trois mois, qu’il a prolongé de trois mois supplémentaires. Il a postulé pour un retraité visa, qui est réservé aux retraités et oblige ses titulaires à gagner environ 830 $ de revenu passif chaque mois. Après avoir vécu cinq ans en Colombie en tant que retraité, il peut demander la résidence permanente.

Il a déclaré que sa région était idéale pour marcher quelques kilomètres par jour afin de rester en bonne santé, étant donné qu’il ne s’en remettrait jamais complètement. Il souffre encore d’une certaine paralysie et de douleurs dans le haut du corps, même s’il affirme que le calme de la vie l’a gardé de bonne humeur.

“C’est comme une ville tombée dans la jungle”, a déclaré Wiesmann. “Le temps était parfait pour mon handicap, ni trop chaud ni trop froid.”

Il a déclaré que son quartier regorge de restaurants bon marché et se trouve à quelques pas de la station de métro – il a dit que cela ne coûte qu’environ 75 cents par trajet en métro. Les prix ont grimpé récemment en raison de l’essor du tourisme, même s’ils restent globalement beaucoup moins chers qu’aux États-Unis.

Ses services publics restent également bas car il n’utilise ni la climatisation ni le chauffage en raison du climat tempéré de sa région, avec des températures dans les années 70 et dans les années 80. Il paie 75 $ par mois pour toutes ses factures de services publics.

Wiesmann a déclaré qu’il n’avait guère l’intention de quitter la Colombie, sauf pour des vacances afin de voir ses enfants en Californie et à New York. Sa femme est colombienne et il dit que la culture est très axée sur la famille, en particulier lors des nombreuses fêtes colombiennes. Il y a aussi beaucoup de retraités et d’expatriés dans sa région, avec lesquels il s’est lié d’amitié avec certains. Sa seule bête noire est la façon dont les gens conduisent.

“Je n’ai pas du tout eu l’impression d’être en dehors des États-Unis”, a déclaré Wiesmann. “Les centres commerciaux sont de premier ordre, les restaurants sont généralement de premier ordre, l’eau du robinet est potable, Internet est rapide et fiable et l’énergie est rapide et bon marché. Parfois, je dois m’arrêter et dire : ‘oh mon Dieu, “Je suis en Amérique du Sud.”

Avez-vous récemment quitté les États-Unis pour un nouveau pays ? Contactez ce journaliste au [email protected].