Actualité culturelle | News 24

La gastronomie aux EAU s’empare de Paris, New York et Londres

Chefs et propriétaires posent pour la photo sur scène lors d’une cérémonie révélant la sélection 2022 du Guide Michelin Dubaï, la toute première édition aux Émirats arabes unis, le 21 juin 2022.

Giuseppe Cacace | AFP | Getty Images

DUBAÏ, Émirats arabes unis – Alors que les perspectives économiques d’une grande partie du monde devraient être difficiles en 2023, dans le Golfe, l’humeur est bonne.

C’est en partie après la frénésie du football lucratif au Qatar, mais aussi parce que le secteur touristique de la région n’a jamais été aussi bon.

C’est particulièrement vrai pour les Émirats arabes unis, dont l’économie a augmenté de plus de 6 % cette année, selon le Fonds monétaire international.

Pour le secteur de l’hôtellerie des Émirats arabes unis, il y a beaucoup sur la table – littéralement, si l’on en croit le nombre croissant de nouveaux restaurants gastronomiques chics. Les restaurants agréés dans le pays doivent faire partie d’un hôtel – à quelques exceptions près dans le quartier financier de DIFC – il s’agit donc d’un lien commercial vital.

Et comme toujours dans cette partie du monde, la concurrence pour être le plus extravagant et le plus loué est déjà élevée – comme l’illustre l’esprit de compétition affiché dans les premiers prix du Guide Michelin des Émirats Arabes Unis il y a quelques mois.

La capitale Abu Dhabi a vu trois de ses restaurants récompensés d’une étoile : Talea d’Antonio Guida, pour sa « Cucina di Famiglia » ou cuisine italienne familiale ; Hakkasan, un restaurant célébrant les saveurs cantonaises traditionnelles ; et le restaurant japonais ultra-tendance 99 Sushi Bar, qui se distingue par des créations telles que la cuisse de crabe entier gratinée, avec wasabi, tobiko et mayonnaise au yuzu.

En bas de la rue à Dubaï – le voisin bruyant d’Abu Dhabi et son rival non officiel – onze restaurants impressionnants ont servi des étoiles Michelin, y compris le restaurant italien haut de gamme Armani Ristorante situé au pied du monument le plus célèbre de la ville, le Burj Khalifa.

Le chef Giovanni Papi a confirmé à CNBC que les distinctions de Michelin cette année ont attiré des gourmets aisés, locaux et touristes. “Depuis nos dernières reconnaissances et récompenses, nous avons constaté une augmentation du nombre d’invités gastronomiques”, a-t-il déclaré.

La cuisine d’Armani Ristorante présente actuellement un ambitieux menu de dégustation sur le thème de la truffe à partir de 949 dirhams (258 $) par tête – ou 1 559 dirhams avec un accord mets et vins. Il comprend des plats complexes tels que Bottoni Ripieni, composé de raviolis en forme de bouton remplis d’agneau braisé et d’artichaut, de fondue au fromage Castelmagno et de ragoût d’agneau.

Bien qu’il n’y ait pas encore officiellement de restaurants trois étoiles Michelin aux Émirats arabes unis, le mois de novembre a vu le chef trois étoiles Michelin Pierre Gagnaire passer par son restaurant Pierre’s TT à l’InterContinental Dubai. Le maestro français est un visiteur régulier de Dubaï et a été l’un des chefs mondiaux les plus sérieux qui fixent l’agenda gastronomique de l’émirat.

Le temps de quelques nuits seulement, les convives fortunés ont dégusté des créations telles que poêlée d’encornets à l’ail noir, champignons de Paris et roquette.

Gagnaire a commenté lors de l’événement : “La scène gastronomique ici se développe rapidement… cette visite m’a impressionné de voir les réalisations remarquables que le pays a accomplies dans le développement de l’artisanat alimentaire de manière si exquise et il ne peut y avoir de lieu plus inspirant que Dubaï pour un le restaurant.”

Les chefs de Michelin sont d’accord, affirmant que les Émirats arabes unis sont désormais à égalité avec les grandes destinations gastronomiques mondiales telles que Paris, New York, Singapour et Londres.

“Les critères de sélection pour tous les restaurants du Guide Michelin sont les mêmes que ceux de notre processus d’examen standard mondial, où des inspecteurs anonymes examinent toutes les cuisines et évaluent uniquement la qualité des plats”, a déclaré à CNBC Gwendal Poullennec, directeur international des Guides Michelin.

“Nous dirions que les restaurants de la sélection du Guide Michelin aux Émirats arabes unis sont égaux aux grandes villes.”

Cuisine locale?

Cependant, pour certains gastronomes locaux, il y a une mouche dans le consommé – le fait que bien que la sélection Michelin de cette année englobe des cuisines des continents européen et asiatique, aucun restaurant des Émirats arabes unis spécialisé dans la cuisine du Moyen-Orient n’a reçu d’étoile.

S’adressant à CNBC, Samantha Wood, fondatrice du populaire site Web impartial de critiques de restaurants FooDiva.net, a commenté: “La forte dépendance des Émirats arabes unis aux produits importés, malgré un choix croissant d’ingrédients locaux, est un préjudice – qui est lié au prix élevé attaché aux restaurants ici. Cependant, ce qui est plus décevant, c’est que certains restaurants qui maximisent notre richesse locale ne sont pas reconnus dans le guide Michelin.”

Wood a ajouté: “Sur les 11 restaurants une et deux étoiles du guide de Dubaï, seuls deux sont des concepts indépendants dirigés par un chef – malgré l’énorme bassin de talents ici. Ce sont ces restaurants que Michelin devrait reconnaître au plus haut niveau, plutôt que se concentrant sur les concepts de chefs célèbres importés disponibles partout dans le monde. »

Récompenses du meilleur rapport qualité-prix

La cuisine du Moyen-Orient a été reconnue parmi les lauréats Michelin Bib Gourmand – une catégorie pour les restaurants qui offrent une expérience gastronomique à trois plats au prix moyen de 250 dirhams. Les gagnants incluent le restaurant levantin de style maison Bait Maryam et Al Khayma, proposant une cuisine émiratie rustique.

Fait intéressant, les restaurants avec la distinction Bib Gourmand se sont taillé une place de choix. Loin d’être des lieux sous-Michelin, ils sont appréciés comme des espaces instagrammables pour une expérience culinaire spéciale – peut-être sans l’austérité de l’étiquette étoilée Michelin.

Un bel exemple est Fi’lia au 70e étage du nouvel hôtel glamour SLS Dubaï. Ce restaurant branché propose “des ingrédients frais du four à bois et du gril, des pains et des pâtes faits à la main” avec une touche résolument haut de gamme. Pensez gnocci et caviar au beurre de romarin et 1 kg de branzino en croûte de sel.

La direction de Fi’lia semble plus que satisfaite de son classement gourmand.

“Notre objectif n’a jamais été de viser une étoile Michelin, et nous sommes assez réalistes à ce sujet”, a déclaré à CNBC Claudio Cardoso, directeur culinaire du SLS Dubai Hotel.

“Avoir un Bib Gourmand, en revanche, reflète vraiment ce qui a toujours été l’objectif de Fi’lia, des plats abordables avec des ingrédients de bonne qualité. Il s’agit d’une bonne nourriture à laquelle les gens peuvent s’identifier… comme nos mères en faisaient.”

Et avec ce coup de pouce culinaire pour le secteur du voyage des EAU, les dirigeants ont annoncé des plans pour dynamiser le secteur du tourisme et augmenter sa contribution au PIB national des 177 milliards de dirhams des EAU actuels à 450 milliards de dirhams d’ici 2031.

Selon Abdullah bin Touq Al Marri, ministre de l’Economie, la stratégie prévoit d’attirer des investissements d’une valeur de 100 milliards de dirhams et de faire venir 40 millions de clients hôteliers dans la région.

Articles similaires