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NEW YORK (Reuters) – Un demi-siècle après avoir commencé sa lutte pour l'équité salariale dans le tennis, Billie Jean King a déclaré qu'il était grand temps de réunir les jeux masculins et féminins alors que Roger Federer a appelé mercredi pour les tournées ATP et WTA à fusionner.

La fusion ATP / WTA est attendue depuis longtemps, selon le pionnier King

PHOTO DE FICHIER: Tennis – Wimbledon – All England Lawn Tennis and Croquet Club, Londres, Grande-Bretagne – 10 juillet 2018. Billie Jean King est assis dans la Royal Box sur Center Court. / Photo prise le 26 novembre 2018 / REUTERS / Peter Nicholls

King, ainsi que ses camarades comprenant le soi-disant «Original 9», a lancé une campagne pour un prix égal deux ans après le début de l'ère du sport en 1968 et elle voulait dès le départ un organe directeur unifié pour les hommes et les femmes.

"J'ai entendu parler des hommes qui ont créé une association et je suis allé voir beaucoup de gars et j'ai dit: 'Pourquoi n'avons-nous pas une association, afin que nous puissions tous être ensemble et nous serions un tel phénomène'", a-t-elle déclaré. .

L’Association des professionnels du tennis a été lancée en 1972 et l’Association du tennis féminin en 1973, dans ce que King a appelé le «Plan B».

Ses espoirs pour un corps unifié ont été ravivés lorsque Roger Federer, 20 fois vainqueur du Grand Chelem, a exprimé son soutien à l'idée.

"Suis-je le seul à penser que le moment est venu pour le tennis masculin et féminin de s'unir et de se regrouper?" le Suisse a écrit sur Twitter, suscitant une vague de réponses positives de la communauté du tennis.

L’ancienne numéro un mondiale King a remporté 12 titres en simple du Grand Chelem en carrière, ce qui en fait l’une des joueuses les plus titrées du tennis féminin.

«Cela vous montre culturellement et générationnellement comment les jeunes hommes d'aujourd'hui croient vraiment que leurs filles et leurs fils devraient avoir des chances égales», a déclaré King.

Sa victoire sur Bobby Riggs lors du match de la «Bataille des sexes» de 1973 a cimenté le statut de King en tant que figure de proue de l'autonomisation des femmes dans le monde du sport et au-delà.

"J'ai toujours senti que nous étions plus forts ensemble, c'est toute ma philosophie", a déclaré King. «Lorsque vous apprenez à connaître les gens, vous vous souciez davantage.

«À mon époque, les hommes culturellement ne pouvaient tout simplement pas s'enrouler autour de nous en faisant un centime.»

King, 76 ans, a déclaré qu'elle aimerait voir les différents systèmes de classement du tennis masculin et féminin éliminés dans le cadre d'une série de changements visant à simplifier le jeu pour les fans.

"Vous savez comment ils ont ces 1000, 500 et 250, puis les femmes ont des premiers ministres – nous devons tout jeter, nous devons tout jeter et recommencer et avoir les mêmes systèmes", a déclaré King.

"Tout tourne autour des fans – nous devons simplifier leur compréhension de ce que nous faisons."

Reportage d'Amy Tennery, édité par Ed Osmond

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