La FTC lance une enquête sur la pénurie de préparations pour nourrissons

Une femme achète du lait maternisé chez Target à Annapolis, Maryland, le 16 mai 2022, alors qu’une pénurie nationale de lait maternisé se poursuit en raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement liés à la pandémie de coronavirus qui ont déjà mis à rude épreuve le stock de lait maternisé du pays, un problème qui a été encore exacerbée par un important rappel de produit en février.

Jim Watson | AFP | Getty Images

La Federal Trade Commission a lancé mardi une enquête sur les fabricants de préparations pour nourrissons afin de déterminer si les fusions d’entreprises ont contribué à une pénurie nationale en concentrant l’industrie.

La présidente de la FTC, Lina Khan, a déclaré que la commission enquêterait également pour savoir si les fabricants de formules et les distributeurs se livraient à une discrimination économique illégale qui limitait la disponibilité chez certains détaillants.

“Des conditions générales discriminatoires peuvent exacerber l’incapacité de certains épiciers, pharmacies et autres magasins à s’approvisionner en produits en pénurie, affectant en particulier les communautés rurales et du centre-ville”, a déclaré Khan dans un communiqué mardi.

Les parents de tout le pays ont eu du mal à trouver du lait maternisé pour leurs nourrissons dans les magasins après qu’Abbott Nutrition a fermé son usine de Sturgis, dans le Michigan, en février en raison d’une contamination bactérienne. Quatre nourrissons qui consommaient du lait maternisé fabriqué à l’usine ont été hospitalisés pour des infections bactériennes et deux d’entre eux sont décédés. Abbott a déclaré qu’il n’y avait “aucune preuve concluante” que sa formule ait conduit aux hospitalisations et aux décès.

Quatre fabricants – Abbott, Mead Johnson Nutrition, Nestlé USA et Perrigo – contrôlent 90 % du marché américain. La chaîne d’approvisionnement nationale est facilement perturbée lorsqu’une usine se déconnecte.

La FDA et Abbott ont conclu un accord pour rouvrir l’usine du Michigan afin d’atténuer la pénurie, sous réserve des conditions que l’entreprise doit remplir pour s’assurer que l’usine respecte les normes américaines de sécurité alimentaire. L’accord, appelé décret de consentement, est exécutoire par les tribunaux fédéraux. L’entreprise est menacée d’amendes journalières de 30 000 $ si elle ne se conforme pas.

Le président Joe Biden a demandé à la FTC plus tôt ce mois-ci d’enquêter sur la pénurie de lait maternisé pour savoir si les fabricants y avaient contribué en gardant le lait maternisé des petits détaillants. Il a également demandé à la commission d’empêcher tout individu ou entreprise de profiter de la rareté en augmentant les prix des parents.

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Khan a déclaré que la FTC utiliserait toute la force de la loi contre quiconque escroquerait des familles essayant d’acheter du lait maternisé, y compris par le biais de robots en ligne qui achètent et revendent automatiquement le lait maternisé à des prix exorbitants.

“Bien que la revente de ces produits ne soit pas illégale et puisse remplir une fonction utile, l’utilisation de “robots” ou d’autres outils automatisés pour détourner de grandes quantités de produits essentiels à la vie des détaillants ordinaires, puis s’attaquer à des familles désespérées peut constituer une pratique déloyale en vertu de la Loi sur la FTC », a déclaré Khan.

La FTC a également demandé au public de soumettre des commentaires à un site Web fédéral pour savoir si des agences étatiques ou fédérales ont accidentellement pris des mesures qui ont contribué à la pénurie.

Biden a invoqué la loi sur la production de défense, une loi adoptée en réponse à la guerre de Corée, pour aider les fabricants à augmenter la production en ordonnant aux fournisseurs de donner la priorité à la livraison des ingrédients des préparations pour bébés. Les États-Unis transportent également par avion l’équivalent de 1,5 million de bouteilles de lait maternisé de huit onces depuis l’étranger, selon la Maison Blanche.

Le sous-comité de surveillance et d’enquête du comité américain de l’énergie et du commerce tiendra une audience publique mercredi sur la pénurie de préparations pour nourrissons. Il présentera le témoignage du chef de la Food and Drug Administration, Robert Califf, et des dirigeants des fabricants de formules Abbott, Gerber et Reckitt.