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WASHINGTON (Reuters) – La Federal Trade Commission a donné des ordres spéciaux à Alphabet Inc. (GOOGL.O) Unité Google, Amazon.com Inc (AMZN.O), Apple Inc (AAPL.O), Facebook Inc (FB.O) et Microsoft Corp (MSFT.O) pour fournir des informations sur les fusions qui étaient trop petites pour être communiquées aux régulateurs antitrust, a indiqué mardi la FTC.

La FTC demande des données sur les petits achats de Google, Amazon, Apple, Facebook, Microsoft

PHOTO DE FICHIER: Les logos d'Amazon, Apple, Facebook et Google sont visibles sur une photo combinée à partir des fichiers Reuters. / Photo prise le 23 mars 2018 / REUTERS / File Photos

Les requêtes surviennent alors que le ministère de la Justice, la FTC, les procureurs généraux des États et le comité judiciaire de la Chambre enquêtent sur les grandes plates-formes technologiques pour un comportement anticoncurrentiel potentiel. Ils sont accusés d'utiliser injustement leur poids pour défendre des parts de marché ou se développer sur des marchés adjacents.

Une grande partie de la critique a porté sur des accords massifs tels que l'acquisition d'Instagram par Facebook et l'achat de Whole Foods par Amazon, mais les entreprises ont également dépensé des milliards pour de plus petites entreprises, modifiant radicalement le paysage concurrentiel dans les secteurs technologiques émergents.

Le président de la FTC, Simons, a déclaré que les avis émis aux sociétés Big Tech étaient destinés à la recherche, mais pouvaient conduire à des mesures coercitives.

«Si, au cours de l'étude, nous constatons qu'il y a des transactions qui posent problème … nous pourrions revenir en arrière et engager des mesures d'application pour faire face à ces transactions», a déclaré Simons.

Les avis ne sont pas censés être un avertissement pour les entreprises, mais ont été conçus pour identifier les domaines qui ont besoin de plus de mesures antitrust, a-t-il ajouté.

La FTC étudiera «des centaines» d'acquisitions réalisées par les sociétés et vise à terminer son étude «rapidement», ont indiqué des responsables de l'agence.

Google, Amazon.com, Apple, Facebook et Microsoft n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

L'agence a demandé des informations sur les transactions conclues entre le 1er janvier 2010 et le 31 décembre 2019 et oblige chaque entreprise à identifier les transactions trop petites pour être signalées à la FTC et au ministère de la Justice, qui évaluent la conformité des fusions avec les lois antitrust. loi.

Les géants de la technologie ont été critiqués des deux côtés du spectre politique, les républicains étant contrariés par ce qu'ils disent être un étouffement des voix conservatrices sur les médias sociaux et les démocrates irrités par une consolidation croissante.

La sénatrice Elizabeth Warren, qui se présente aux élections présidentielles, a explicitement exhorté les régulateurs fédéraux à annuler les “ fusions anticoncurrentielles '', y compris les achats d'Amazon de Whole Foods et Zappos, l'achat de Facebook de WhatsApp et Instagram, et les acquisitions de Google de Waze, Nest et DoubleClick.

Facebook a acquis des dizaines d'entreprises entre 2010 et 2019, selon les données de S&P Global Market Intelligence, y compris des achats accrocheurs comme WhatsApp et Instagram ainsi que des transactions plus petites dans la technologie publicitaire, la reconnaissance faciale et l'analyse sociale.

Alphabet a dépensé 1 milliard de dollars pour un nombre indéterminé de petites acquisitions en 2019, selon les dépôts de titres. Beaucoup étaient des entreprises travaillant sur la recherche en intelligence artificielle et les services de cloud computing, domaines dans lesquels Google essaie d'innover rapidement et a cherché à renforcer le recrutement.

À l'exception de son achat de 3 milliards de dollars d'écouteurs et de sociétés de streaming Beats en 2014, Apple a principalement conclu de petites transactions évaluées à moins de 500 millions de dollars au cours de la dernière décennie, capturant de petites entreprises travaillant sur des technologies clés telles que les écrans de réalité augmentée, les capteurs de caméra et les logiciels d'intelligence artificielle.

Au cours de l'exercice 2019, Microsoft a réalisé 19 petites acquisitions pour 1,6 milliard de dollars, principalement en espèces.

Microsoft a cherché à consolider sa position sur le marché des logiciels d'entreprise, avec des acquisitions majeures telles que le réseau social LinkedIn pour les professionnels et le site de dépôt de code GitHub. Depuis l'achat de LinkedIn, qui a également envoyé des offres de Salesforce Inc (CRM.N), Microsoft a commencé à intégrer ses données de réseaux sociaux aux produits Microsoft tels que la messagerie Outlook.

Reportage par Diane Bartz, Katie Paul, Nandita Bose, Paresh Dave et Stephen Nellis, édité par Franklin Paul, Richard Chang et Dan Grebler

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