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RALEIGH, N.C. (Reuters) – Cameron Percy a longtemps vécu avec une frugalité à la mode presque indigne d'un golfeur sur le circuit le plus lucratif du monde, mais sa décision de renoncer à un mode de vie des riches et des célébrités semble soudainement plus sage.

La frugalité à l'ancienne porte ses fruits pour la PGA Pro en des temps incertains

PHOTO DE FICHIER: Cameron Percy, d'Australie, regarde son tir du 14e tee lors du deuxième tour du tournoi de golf Shell Houston Open à Houston le 2 avril 2010. REUTERS / Richard Carson (ÉTATS-UNIS – Tags: SPORT GOLF)

Percy a gagné 3,5 millions de dollars en prix en près d'une décennie sur le PGA Tour, un petit changement par rapport aux plus grands noms du sport.

Ses décisions de ne pas verser d'argent sur les voitures de luxe et les vols en jet privé reflètent une prudence portée par une éducation australienne modeste et une reconnaissance de la nature précaire de sa profession, même dans le meilleur des cas.

"Tous les professionnels que j'ai connus ont eu une année où ils ont joué comme de la merde", a déclaré l'aimable homme de 45 ans au country club de Wakefield Plantation où il vit avec sa femme et ses trois garçons à côté du deuxième. trou à Raleigh, Caroline du Nord.

«J’ai toujours mis de l’argent de côté en cas de perte de forme ou de blessure. Je conduis une voiture de 20 000 $ (Nissan Altima), je n’ai pas de bateau. Maman et papa m'ont appris à sauver.

«Mon comptable suggère toujours que je mette de l'argent sur le marché boursier, mais la majeure partie est à la banque. Ce que j’ai découvert de cette (contraction économique liée à la pandémie), c’est que les gens n’économisent plus d’argent. »

Le PGA Tour basé aux États-Unis, qui n'a pas joué depuis l'abandon du championnat des joueurs après le premier tour le 12 mars, sera fermé pendant au moins deux mois.

L'arrêt est une mauvaise nouvelle pour la plupart des joueurs mais n'aurait pas pu arriver à un meilleur moment pour Percy, qui souffrait d'une tendinite douloureuse au poignet droit qui causait une perte de puissance importante.

"J'étais sur le point de participer à sept tournois en huit semaines, donc pour moi, c'était une aubaine", a-t-il déclaré.

«J'ai tellement souffert en frappant la balle de golf. J'essayais juste de jouer à travers et j'ai perdu un tas de distance parce que quand j'arrive au sommet de la balançoire, c'est quand ça fait mal.

"Et cela ne me laissera pas aller au ballon, donc je ne peux pas le frapper aussi loin que je le dois et avec ces jeunes enfants qui le frappent si loin, cela signifie que je suis toujours à 40 ou 50 mètres derrière eux."

Percy, s'exprimant sur la plage après avoir donné une leçon au fils d'un ami, a déclaré qu'il prenait le coronavirus plus au sérieux que beaucoup dans son quartier.

VIEILLES HABITUDES

Cependant, les vieilles habitudes ont la vie dure. Afin de démontrer un point plus fin de la mécanique du swing, il se rapprochait parfois de son élève que les directives de distanciation sociale ne le suggéreraient.

Alors que Percy parlait, il n'y avait qu'une poignée de golfeurs sur le parcours par un idyllique début d'après-midi de printemps, et le parking était à moins d'un quart plein, bien qu'il ait déclaré que le parcours avait été plus encombré que d'habitude le week-end précédent.

Le golf pour l'instant est exempté d'une commande de séjour à domicile obligatoire qui doit commencer dans tout l'État de Caroline du Nord lundi après-midi. Les cours, cependant, ont été interdits de permettre aux joueurs de partager des chariots, avec d'autres précautions.

"Il n'y a pas de fontaines à eau, pas de serviettes dans les voiturettes de golf, pas de râteaux dans les bunkers et les tasses sont à l'envers pour que la balle ne rentre pas dans le trou", a déclaré Percy, qui craint que beaucoup de gens n'aient pas écouté avertissements au sérieux.

«Il y avait (un rassemblement communautaire) dans la rue et les gens s'étreignaient et s'embrassaient. Ils se disent "ce n'est pas si grave".

«Vous pouvez savoir quelles personnes regardent les différents médias. Il est assez évident lesquels regardent Fox News. "

Reportage par Andrew Both, édité par Ed Osmond

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