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La fraude massive à l’aide en cas de pandémie n’a pas eu un grand impact politique

Les dépenses historiques du gouvernement des États-Unis pour l’aide à la pandémie en 2020 et 2021 se sont accompagnées d’un montant historique de fraudes et de vols, avec potentiellement des centaines de milliards de dollars volés.

Pourtant, malgré de nombreux excellents reportages d’investigation sur la fraude de secours Covid et diverses enquêtes gouvernementales à ce sujet, il n’a jamais vraiment augmenté pour dominer l’agenda des nouvelles ou avoir beaucoup d’impact politique. C’est devenu le genre de problème qui bourdonne en arrière-plan, pas un scandale majeur exigeant l’attention de tous.

Les factures de secours de Covid ont fait énormément de bien, amortissant les coups économiques dévastateurs de l’arrêt brutal de nombreuses activités en personne en 2020 et aidant des millions de personnes à travers les États-Unis. Pourtant, j’ai été surpris que le niveau élevé de fraude n’ait pas attiré au moins un peu plus d’attention, compte tenu des sommes d’argent stupéfiantes impliquées, et à quel point la droite est obsédée par des controverses exagérées sur des montants bien plus petits de fonds prétendument mal dépensés dans le président La loi de relance de Barack Obama.

La principale raison de la réaction relativement modérée est probablement que se concentrer sur cela ne joue à l’avantage politique d’aucune des parties. Les démocrates et les républicains ont collaboré pour faire adopter les projets de loi de secours Covid en cause sous le président Donald Trump. Et les détails de la fraude ne correspondent pas vraiment aux principales priorités actuelles de messagerie de l’un ou l’autre des partis, les démocrates hésitant à diaboliser les programmes d’aide gouvernementaux aux dépenses importantes, tandis que les républicains sont de plus en plus absorbés par la guerre des cultures nationales.

Comment la fraude s’est-elle produite

Alors que les gouvernements fédéral et des États tentaient de fournir rapidement des fonds de secours en cas de pandémie aux personnes et aux entreprises qui en avaient besoin en 2020, les fraudeurs et les escrocs ont bondi.

Ken Dilanian et Laura Strickler de NBC News ont écrit en mars que, selon les experts qu’ils ont consultés, la fraude pandémique dans trois grands programmes de secours pourrait atteindre entre 250 et 560 milliards de dollars (bien que personne ne le sache vraiment car le montant exact est difficile à estimer). Le gouvernement fédéral a approuvé environ 5 000 milliards de dollars en fonds de secours contre la pandémie, selon le Washington Post.

Matthew Schneider, un ancien avocat américain, a déclaré à NBC qu’il s’agissait de “la plus grande fraude d’une génération”, ajoutant que “rien de tel ne s’était jamais produit auparavant”. Et Cezary Podkul de ProPublica a écrit que la fraude aux secours en cas de pandémie “pourrait s’avérer être la plus grande vague de fraude de l’histoire des États-Unis”.

Certains coupables étaient nationaux, mais une grande partie de la fraude était des crimes sur Internet ciblés par des escrocs étrangers opérant dans des pays tels que la Russie, la Chine et le Nigeria. Il s’agissait notamment d’arnaqueurs motivés qui essayaient simplement de récupérer ce qu’ils considéraient comme de l’argent facilement disponible, tandis que d’autres étaient des criminels plus organisés. Il s’avère que lorsque le gouvernement américain ou des entités étatiques offrent de l’argent gratuit sur Internet avec des garanties minimales pour la vérification d’identité, les gens viendront et essaieront de prendre cet argent.

Les principaux programmes ciblés comprenaient les prestations d’assurance-chômage élargies et le programme de protection des chèques de paie. Ces deux lois ont été promulguées dans la loi CARES de mars 2020 par Trump après avoir été adoptées par une Chambre démocrate et un Sénat républicain. Cela signifie que l’administration Trump était en charge de la branche exécutive lorsqu’une grande partie des vols ont eu lieu – même si ce sont souvent des systèmes d’allocations de chômage obsolètes qui ont été spécifiquement ciblés. Après l’entrée en fonction du président Biden en 2021, les démocrates ont adopté leur propre plan d’aide en cas de pandémie qui a prolongé de plusieurs mois les prestations d’assurance-chômage élargies.

Pourquoi la politique se joue de cette façon

Tout ce qui précède donne une image désordonnée de la culpabilité politique. Les républicains ne peuvent pas considérer cela comme un scandale purement démocrate lorsque Trump a signé le projet de loi et était président alors qu’une grande partie du vol s’est produite. Les démocrates, pour leur part, ont aidé à élaborer le projet de loi de secours initial et l’ont prolongé sous Biden. C’est donc une incitation pour les deux parties à ne pas regarder de trop près ce qui aurait pu mal tourner. À moins, bien sûr, qu’un républicain incité à faire mal paraître Trump – comme son possible rival à la primaire présidentielle de 2024, Ron DeSantis – décide de le mettre à ses pieds.

Parmi les démocrates, il y a probablement une crainte généralisée que faire trop de cas de fraude dans les prestations gouvernementales ne soit utilisé pour discréditer l’utilisation des prestations gouvernementales pour aider les gens en général (en revenant à l’attaque de la “reine du bien-être” de Ronald Reagan). Les démocrates traditionnels et de gauche étaient ravis de la générosité des allocations de chômage considérablement élargies et espéraient pouvoir rendre ces changements permanents sous une forme ou une autre. S’attarder trop sur tout l’argent qui a été volé ne serait pas utile ici.

On pourrait penser, cependant, que ce seraient les républicains anti-dépenses qui feraient généralement une grosse puanteur sur une question comme celle-ci. Et pourtant, avec le GOP de plus en plus obsédé par la guerre des cultures nationales, les spécificités de la fraude aux secours pandémiques (argent volé par des pirates étrangers) ne semblent pas très bien correspondre à leur message actuel.

Cela est évident dans un récent échange amusant sur les pages du Wall Street Journal. Le représentant James Comer (R-KY), le nouveau président du comité de surveillance de la Chambre, a écrit un éditorial sur la fraude aux secours en cas de pandémie, ainsi que cinq autres problèmes sur lesquels il prévoit d’enquêter. Mais sa préoccupation la plus spécifique était que certains États et localités utilisaient des fonds de secours en cas de pandémie pour «des bus électriques et des idéologies controversées». Dans un communiqué de presse antérieur, son bureau a affirmé avoir trouvé des preuves que les fonds de secours en cas de pandémie financés «ont réveillé des initiatives».

Matt Weidinger, membre de l’American Enterprise Institute, a répondu à l’éditorial de Comer par une lettre au Journal l’exhortant à se concentrer sur l’image plus large de la fraude afin qu’elle puisse être empêchée de se reproduire. “Des gangs criminels, dont certains basés en Russie et en Chine, ont utilisé des identités volées pour saisir l’argent des contribuables américains à une échelle industrielle”, a écrit Weidinger. Cela pourrait être lu comme disant : Concentrez-vous sur le vrai problème, s’il vous plaît, pas seulement sur la merde de la guerre culturelle. Nous verrons l’année prochaine si la majorité du GOP House écoute.

Enfin, et plus largement, il pourrait bien y avoir un sentiment général d’indulgence de la part du système politique et du public car il s’agissait d’une situation sans précédent, et de nombreuses personnes qui avaient besoin d’aide l’ont obtenue – même si de nombreux escrocs en ont également obtenu. Certaines fraudes étaient inévitables, et bien sûr, cela pourrait être beaucoup. Mais ces dernières années n’ont-elles pas été beaucoup pour tout le monde ?

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