La fraude a joué un rôle important dans la fuite du système de chômage pandémique de 163 milliards de dollars

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Plus de 163 milliards de dollars de prestations ont probablement fui du système de chômage pendant la pandémie, avec une « partie importante » attribuable à la fraude, selon un rapport du département américain du Travail.

Le Congrès a créé de nombreux nouveaux programmes en mars 2020 pour soutenir des millions de personnes qui ont perdu leur emploi à cause des retombées de Covid-19. Ensemble, les programmes ont augmenté les allocations hebdomadaires, augmenté leur durée et élargi le bassin de travailleurs éligibles aux paiements. Ils ont pris fin en septembre dernier, bien que de nombreux États se soient retirés plus tôt.

Au cours de cette période, le gouvernement fédéral a versé près de 873 milliards de dollars en allocations de chômage totales, a déclaré le ministère du Travail dans un rapport semestriel. rapport au Congrès publié jeudi.

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“L’injection sans précédent de fonds fédéraux dans le [unemployment insurance] programme a donné aux individus et aux groupes criminels organisés une cible de grande valeur à exploiter », selon le rapport.

Les criminels ont pu frauder le système en raison des faiblesses du programme et des informations personnellement identifiables facilement volées, a indiqué l’agence.

De nombreux États n’étaient pas prêts à traiter l’écrasement des nouvelles demandes de prestations et ont eu du mal à mettre en œuvre les programmes nouvellement créés – et de nombreux contrôles de fraude internes traditionnels n’ont donc pas été utilisés.

Les criminels pourraient faire une demande frauduleuse de prestations avec un risque relativement faible d’être pris, et potentiellement des dizaines de milliers de dollars, a déclaré le département du Travail.

Une grande partie de l’activité criminelle visait le programme temporaire d’aide au chômage en cas de pandémie pour les petits boulots, les travailleurs indépendants et les autres travailleurs. Les législateurs ont d’abord laissé les candidats au programme attester eux-mêmes de leur admissibilité aux prestations; ils ont ensuite annulé cette fonctionnalité et ajouté des garanties contre la fraude, tout comme les États.

Le Département du travail a également pris des mesures supplémentaires de prévention de la fraude, notamment des subventions pour aider les États à mettre à niveau leurs systèmes administratifs.

Le volume de [unemployment] les questions d’enquête actuellement en cours d’examen est sans précédent dans l’histoire de l’OIG.

Bureau de l’inspecteur général du Département américain du travail

Certains affirment qu’il était essentiel de réduire les formalités administratives pour injecter rapidement une aide financière dans les ménages au milieu d’une crise profonde.

Même avec des règles initialement plus laxistes, il a fallu des semaines (parfois des mois) aux États pour commencer à fournir une aide au chômage en cas de pandémie. Par exemple, les contrôles précoces des PUA correspondaient à des retards de six ou sept semaines, selon une étude récente rapport du projet Hamilton, qui fait partie de la Brookings Institution.

“Ces retards ont eu des conséquences sur le bien-être des consommateurs”, indique le rapport, mentionnant l’incapacité de payer les factures, l’augmentation de la dette des cartes de crédit, les emprunts à taux d’intérêt élevés, l’épuisement de l’épargne, la pénurie alimentaire et le sans-abrisme.

Les soi-disant « paiements abusifs » se sont produits avant même la pandémie. Ce n’est pas tout à cause de la fraude; certaines peuvent provenir d’erreurs de traitement par les agences de placement de l’État ou d’erreurs de candidature de la part des demandeurs.

En décembre, le Département du travail a signalé que 18,7 % des paiements de prestations en 2021 avaient été versés de manière incorrecte. En appliquant le taux de 2021 aux 873 milliards de dollars d’allocations de chômage totales de l’ère de la pandémie, le ministère du Travail a dérivé sa nouvelle estimation selon laquelle au moins 163 milliards de dollars pourraient avoir été versés de manière inappropriée.

Avant la pandémie, le Bureau de l’inspecteur général du Département du travail ouvrait chaque année environ 120 enquêtes liées à l’assurance-chômage. À l’ère de la pandémie, le Bureau a reçu plus de 144 000 plaintes pour fraude au chômage du ministère américain de la Justice et a ouvert indépendamment plus de 39 000 enquêtes pour fraude – une augmentation du volume par un facteur de plus de 1 000, a-t-il déclaré.

“Le volume de questions d’enquête actuellement en cours d’examen est sans précédent dans l’histoire de l’OIG”, indique son rapport.