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PARIS / LONDRES (Reuters) – La France et l'Union européenne ont déclaré mardi qu'elles étaient prêtes à exercer des représailles si le président américain Donald Trump agissait en menaçant d'imposer des droits pouvant atteindre 100% sur les importations de champagne, de sacs à main et d'autres produits français d'une valeur de 2,4 milliards de dollars .

La menace de tarifs punitifs faisant suite à une enquête du gouvernement américain qui a révélé qu'une nouvelle taxe sur les services numériques en France nuirait aux entreprises américaines du secteur de la technologie et intensifierait un différend commercial en phase de brûlure entre l'Europe et les États-Unis.

À Londres pour un sommet de l'OTAN, Trump et le président français Emmanuel Macron ont échangé une poignée de main serrée avant que tous deux ne déclarent espérer pouvoir aplanir leurs différends sur la taxe sur les services numériques.

«Ce sont des entreprises américaines. Ce sont des entreprises de technologie. Ce n’est pas ma personne préférée, mais c’est bien, ce n’est pas grave, ce sont des sociétés américaines. Et nous voulons taxer les entreprises américaines. Ce n’est pas à quelqu'un d’autre de les taxer », a déclaré Trump.

"Donc, soit ça va marcher, soit nous allons mettre au point une taxe mutuellement bénéfique", a-t-il déclaré, faisant référence à la menace de prélèvement. «Et la taxe sera substantielle. Je ne suis pas sûr que ça va arriver à ça, mais ça se pourrait. "

Ce créneau marque un nouveau creux dans les relations difficiles entre Trump et Macron, qui s’opposent à l’approche unilatérale des Américains en matière de commerce, de changement climatique et d’Iran.

Plus tôt mardi, Trump avait critiqué les alliés européens, en citant Macron pour ses "très méchants" commentaires décrivant l’alliance de l’OTAN comme "vivant la mort cérébrale".

Le ministre des Finances de Macron a qualifié la menace tarifaire d’inacceptable et a déclaré que l’UE était prête à réagir si les États-Unis imposaient les nouveaux tarifs.

La Commission européenne, l'exécutif de l'UE, a déclaré que l'UE, composée de 28 pays, agirait de la sorte et que le meilleur endroit pour régler les différends était à l'Organisation mondiale du commerce.

"Je suis déterminé à défendre les intérêts de mon pays et de l'Europe", a déclaré Macron, assis à côté de Trump.

Les États-Unis ont déjà imposé des droits de douane de 25% sur le vin et le fromage français dans le cadre de sa réponse aux subventions illégales accordées par l'Union européenne aux aéronefs, ce qui, selon les exportateurs, pénaliserait les consommateurs américains tout en blessant gravement les producteurs français.

SOLUTION INTERNATIONALE

La taxe française de 3% s’applique aux revenus tirés des services numériques générés par des entreprises dont le chiffre d’affaires dépasse les 25 millions d’euros (27,86 millions de dollars) en France et 750 millions d’euros dans le monde.

Une enquête menée par le bureau du représentant américain au commerce a révélé que la taxe française était "incompatible avec les principes en vigueur de la politique fiscale internationale".

La France résiste à la menace des tarifs américains pour le champagne et le fromage
DOSSIER DE PHOTO: Le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, assiste à une conférence de presse à Boulogne-Billancourt, près de Paris, le 7 novembre 2019. REUTERS / Gonzalo Fuentes

Il a déclaré que la taxe était "inhabituellement onéreuse" pour des sociétés américaines, y compris Google de Alphabet Inc (GOOGL.O), Facebook Inc (FB.O), Apple Inc (AAPL.O) et Amazon.com Inc (AMZN.O).

La France n'est pas la seule à cibler les grandes entreprises numériques; un nombre croissant d'autres pays préparent leurs propres taxes.

Les gouvernements, y compris Washington, sont frustrés par le fait que les grandes entreprises numériques peuvent enregistrer des revenus dans des pays à faible taux d'imposition, tels que l'Irlande, quel que soit le client final.

La France dit qu’elle abandonnera sa taxe numérique dès qu’un accord aura été trouvé à l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) pour réformer les règles fiscales internationales datant de plusieurs décennies.

LES STOCKS DE LUXE FRANÇAIS AUTOMNE

Les actions des entreprises de luxe françaises ont chuté en raison de la menace tarifaire sur le champagne, les sacs à main, les fromages et autres produits français.

Hermes (HRMS.PA) était environ 2,8% inférieur, tandis que LVMH (LVMH.PA) et Kering (PRTP.PA) ont diminué respectivement de 1,7% et 2,8%. Le fabricant de champagne Vranken Pommery (VRKP.PA) était en baisse de 2,4%.

Les produits français ne feront pas l’objet de tarifs douaniers immédiats car le représentant du commerce américain a toujours l’intention de recueillir les commentaires du public et de tenir une audience publique en janvier.

La France résiste à la menace des tarifs américains pour le champagne et le fromage
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Sur la base de l’expérience acquise en matière de droits de douane au titre de l’article 301, principalement appliqués aux produits chinois, la France serait confrontée à des droits de douane punitifs dans deux ou trois mois.

Toute mesure de rétorsion de la part de la France devrait être prise au niveau de l’UE, car le bloc est une union douanière qui applique des droits à la frontière.

Benoit Van Overstraeten à Paris, Philip Blenkinsop à Bruxelles et Andy Bruce à Londres; Écrit par Richard Lough; Édité par Catherine Evans et Timothy Heritage

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