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La France a une vision verte pour son parc nucléaire: utiliser l’électricité qu’elle produit pour produire de l’hydrogène sans émissions.

Cela donnerait à la France une longueur d’avance dans la course croissante au développement de l’hydrogène «vert», considéré comme clé dans les industries de décarbonation comme le transport lourd et l’acier.

Le ministre des Finances et de l’Économie, Bruno Le Maire, a dévoilé mardi son intention d’investir 7 milliards d’euros d’ici 2030 dans de l’hydrogène entièrement fabriqué en France – faisant foutre les projets d’autres pays d’importer de l’hydrogène étranger.

«Nous aidons donc il y aura des emplois. Nous aidons donc il y aura des usines. Nous aidons donc il y aura une relocalisation industrielle, »il Raconté une assemblée de cadres de l’hydrogène. «Nous aidons à hauteur de 7 milliards d’euros à être le meilleur – pas deuxième ou troisième. Le meilleur. »

«Avec l’Allemagne», a ajouté Le Maire après une pause.

Le nouveau plan français one-ups cet objectif en visant 6,5 GW de capacité d’électrolyseur d’ici 2030.

En juin, l’Allemagne a adopté un plan hydrogène de 9 milliards d’euros, le ministre de l’Énergie et de l’Économie, Peter Altmaier, disant à l’époque: «WNous voulons être n ° 1. » Le plan a fixé comme objectif de construire 5 gigawatts de capacité d’électrolyseur d’ici 2030.

Mais fabriquer de l’hydrogène avec des électrolyseurs – en séparant les molécules d’eau – est aussi pauvre en carbone que l’électricité utilisée pour alimenter la machine. Reconnaissant qu’elle n’a pas assez d’électricité renouvelable domestique pour alimenter toute cette production, l’Allemagne a annoncé des partenariats pour produire de l’hydrogène dans des pays africains ensoleillés comme le Maroc.

Le nouveau plan français one-ups cet objectif en visant 6,5 GW de capacité d’électrolyseur d’ici 2030.

Le Maire a mis un point d’honneur cet été à insister sur le fait que le mix électrique bas carbone de la France, dont les trois quarts sont générés par l’énergie nucléaire, permet de ne pas attendre la mise en service de l’éolien et du solaire pour commencer à utiliser électrolyseurs à la maison.

«Si nous voulons de l’hydrogène propre, de l’hydrogène vert, nous aurons besoin de beaucoup d’électricité – et où allons-nous la produire? En Afrique du Nord, au Moyen-Orient, puis rapatrier cet hydrogène en France? L’empreinte carbone ne sera pas très bonne », at-il Raconté BFMTV peu après l’annonce allemande. «Ou devrions-nous plutôt lutter pour fabriquer notre propre hydrogène vert en France, en utilisant nos centrales nucléaires? Je pense que c’est une meilleure option.

Techniquement, «l’hydrogène vert» est défini comme utilisant uniquement de l’électricité renouvelable. Bruxelles ne décidera qu’à la fin de 2021 si l’énergie nucléaire sera considérée comme durable dans sa taxonomie utilisée pour filtrer les investissements verts, y compris le financement de la relance.

Cela pourrait mettre en péril tout financement de l’UE si la France choisissait de relancer les projets d’hydrogène atomique.

Elle met également un point d’interrogation sur tout partenariat franco-allemand – assimilé à un «Airbus pour l’hydrogène» lors de l’annonce de mardi – cherchant à obtenir le statut accéléré d’Important Projet d’Intérêt Européen Commun (IPCEI) de l’UE.

Ce vendredi, le président français Emmanuel Macron et la chancelière allemande Angela Merkel, ainsi que leurs ministres des Finances, se réuniront à Berlin pour négocier les montants de financement d’une proposition conjointe IPCEI sur l’hydrogène, similaire à l’alliance pan-européenne des batteries. Des responsables ont déclaré que les pays étaient parvenus à un large accord sur une série de projets plus tôt cet été lors de la visite de Merkel en août au fort de Brégançon de Macron.

Bombes loin

Mais les querelles de Bruxelles sur les définitions n’empêchent pas la France de sauter en premier.

Ministre française de la transition écologique Barbara Pompili | Kenzo Tribouillard / AFP via Getty Images

Il y a au moins 157 projets hydrogène à différents stades de développement et d’exploitation sur toute la France, des sites de production aux stations de ravitaillement des bus en passant par les hubs de test injectant de l’hydrogène dans le réseau de gaz, selon une carte de suivi du projet de l’association française de l’hydrogène.

EDF, société publique majoritaire, qui possède et exploite le parc nucléaire national, a commencé à travailler sur un programme d’hydrogène nucléaire interne fin 2017 et en 2018 acquis une participation de plus de 20% dans la startup française d’électrolyseurs McPhy.

L’année dernière, EDF a créé une filiale à 100% appelée Hynamics, qui fournit désormais des électrolyseurs à des clients industriels qui fabriquent de l’hydrogène sur site pour leurs propres procédés en utilisant l’énergie propre de la France, remplaçant les anciennes méthodes de production polluantes qui fabriquaient de l’hydrogène en décapant le gaz naturel et en libérant du CO2 dans l’atmosphère.

«Il y a une sorte de, quelque chose dans l’air, je dirais, quand les gens voient que nous avons un énorme avantage à obtenir de l’électricité nucléaire à très faible émission de carbone pour alimenter nos électrolyseurs», a déclaré Christelle Rouillé, PDG d’Hynamics. «Avec les électrolyseurs, vous n’avez pas de CO2, ou de CO2 très réduit lorsque vous avez une production d’électricité à partir d’énergie bas carbone ou renouvelable, ce qui est très important. En France, nous avons cette grande chance, et c’est pourquoi nous pensons qu’EDF a une position légitime pour développer cette activité.

Lier l’hydrogène à l’énergie nucléaire est surprenant étant donné la promesse de campagne de Macron de réduire la part du nucléaire à la moitié du mix énergétique national d’ici 2035.

Rouillé a déclaré qu’elle espérait que Bruxelles reconnaîtrait la valeur de la promotion des électrolyseurs connectés au réseau pour produire de l’hydrogène aujourd’hui dans les pays de l’UE qui ont déjà une électricité à faible émission de carbone, y compris la France ou la Suède, qui est fortement hydroélectrique.

Elle a qualifié la méthode de «sweet spot» entre l’hydrogène polluant d’origine fossile – actuellement l’écrasante majorité de l’approvisionnement mondial – et l’hydrogène d’origine renouvelable, qui devra se battre pour sa part d’énergie éolienne et solaire dans les années à venir en concurrence avec l’approvisionnement direct en électricité.

«Les électrolyseurs ont une viabilité optimale lorsqu’ils fonctionnent pendant 5 000 heures par an, c’est pourquoi il n’est pas si facile de se procurer uniquement de l’énergie renouvelable», a déclaré Rouillé.

C’est quelque chose que les ONG environnementales ont souligné comme un casse-tête potentiel pour la stratégie hydrogène de la Commission, qui espère déployer 40 GW de capacité d’électrolyseurs à travers le bloc.

Alors qu’il est prévu d’étendre massivement la capacité éolienne offshore pour verdir le mix énergétique du bloc dans les décennies à venir, pour l’instant «L’électricité à haute teneur en carbone produit de l’hydrogène à haute teneur en carbone», a averti l’ONG climatique Bellona Europa dans un exposé de position sur l’hydrogène.

Lier l’hydrogène au nucléaire est surprenant étant donné la promesse électorale de Macron de réduire la part du nucléaire à la moitié du mix électrique national d’ici 2035, ce qui a entraîné une première fermeture de la centrale de Fessenheim en juillet – et beaucoup d’essorage sur les pertes d’emplois et la disparition des recettes fiscales locales.

La ministre de la Transition écologique, Barbara Pompili, a démenti un changement de politique.

«Je n’ai pas changé d’avis sur le nucléaire… en 2035, ce sera encore 50% et après cela nous pourrons décider si nous arrêterons ou continuerons», Pompili m’a dit Mardi matin sur la radio France Inter. «Maintenant, en tant que ministre de l’Énergie, je suis responsable de garantir le nucléaire pour la bonne partie du temps, nous l’avons encore.»

Mais Pompili n’a pas hésité à promouvoir l’avantage unique de la France lors du briefing sur l’hydrogène plus tard dans la journée. «Ce plan ne ressemblera à aucun autre», dit-elle fièrement.

Les premières idées d’un changement potentiel sont survenues dans le plan de relance de la semaine dernière, qui a soulevé des sourcils pour l’inclusion de plus de 200 millions d’euros d’aide nucléaire – dans la catégorie des dépenses respectueuses du climat.

Elisa Braun a contribué au reportage.