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La chancelière allemande Angela Merkel et le président français Emmanuel Macron lors d'une conférence de presse à la chancellerie allemande de Volkstrauertag, journée de deuil national des victimes de la guerre en Allemagne, le 18 novembre 2018 à Berlin, en Allemagne.

Michele Tantussi | Getty Images Nouvelles | Getty Images

L'Europe "Les démons n'ont pas été bannis, ils ne font que dormir", avait prévenu le président de la Commission européenne récemment retraité, Jean-Claude Juncker, il y a six ans.

Il a également déclaré que "quiconque croit que l'éternelle question de la guerre et de la paix en Europe est définitivement réglée peut faire une erreur monumentale".

C'est l'homme qui a déclaré fièrement que "l'Europe est l'histoire d'amour de ma vie".

Premier ministre luxembourgeois de longue date, Juncker était également reconnu comme un médiateur infatigable des conflits franco-allemands.

L'un de ces événements célèbres était une rencontre presque pugiliste entre le président français Jacques Chirac et le chancelier allemand Helmut Kohl, qui se sont affrontés au sujet de la présidence de la Banque centrale européenne lors d'une réunion à Dublin en Irlande en décembre 1996. Juncker a été surnommé le "héros de Dublin" par les médias internationaux pour la manière dont il a géré la médiation entre les deux autres dirigeants.

Ses efforts de médiation sont plus nécessaires que jamais, car le président français Emmanuel Macron semble avoir perdu patience dans ses relations avec ses collègues allemands.

C'est une triste coda pour un effort pour une Europe unie. Macron s'est battu pour montrer qu'il n'était pas vrai que l'Allemagne utilisait sa forte position économique pour renforcer sa domination politique dans l'UE. Mais la semaine dernière, il a eu l’impression d’avoir échoué dans cette mission importante.

La coûteuse erreur allemande de Macron

Avant même de devenir président, Macron s'était rendu en Allemagne pour assurer à ses futurs partenaires qu'il assainirait les finances publiques françaises et réformerait les marchés des produits et du travail afin de réduire l'écart structurel entre les économies française et allemande.

Pour impressionner les Allemands, il a poursuivi l'austérité fiscale et les dures réformes du marché du travail. Il a également proposé des mesures visant à ancrer la France et l'Allemagne dans une structure institutionnelle européenne quasi irréversible. Macron aurait apparemment voulu garantir que les "populistes" et les eurosceptiques ne pourraient pas démanteler son travail.

Comme on pouvait s'y attendre, le taux de chômage élevé en France, la pauvreté croissante, les troubles sociaux et près d'un an de manifestations violentes ont freiné le zèle réformiste de Macron. Il a également inversé la discipline budgétaire qu'il avait imposée pour satisfaire la volonté allemande d'équilibrer les comptes du secteur public au sein de la zone euro.

Dans le même temps, les propositions de Macron sur le renforcement de l'Union européenne n'ont jamais eu la moindre chance. ils ont été rejetés péremptoirement par Berlin.

Faisant face à la seconde moitié de son mandat de cinq ans, Macron est plongé dans une vague de chaleur avec la dirigeante de droite du rallye national, Marine Le Pen – une fervente eurosceptique et une critique virulente de ce qu'elle considère comme la soumission française à l'Allemagne.

Le dernier sondage d'opinion montre que, si le vote avait lieu maintenant, les deux rivaux acerbes obtiendraient à peu près la même part de voix au premier tour – mais Macron finirait par gagner le second tour, un risque qu'il ne semble apparemment pas prendre.

Le risque est vraiment important. À l'heure actuelle, l'économie française s'est stabilisée autour d'un taux de croissance trimestriel de 0,3% et les perspectives d'une croissance annuelle de 1,3% cette année et l'année prochaine demeurent un scénario optimiste compte tenu du resserrement de la politique budgétaire.

Crise profonde de l'Allemagne

Dans ces conditions, il est invraisemblable de s'attendre à une baisse notable du chômage. Le taux de chômage probable de la France (8,5%) restera le quatrième en importance (après la Grèce, l'Espagne et l'Italie) dans la zone euro. Cela augure mal pour le niveau de vie général.

Le rapport sur la pauvreté publié en septembre indique que 14,7% de la population française – 9,3 millions de personnes – vivait sous le seuil de pauvreté. Cela représente une augmentation considérable par rapport au taux de pauvreté de 14,1% observé au cours des trois dernières années.

Cela soulève plusieurs problèmes dans les relations franco-allemandes.

Premièrement, Berlin insiste, directement ou par l'intermédiaire de ses acolytes auprès de la Commission européenne, pour appeler Paris à des déficits budgétaires excessifs estimés à 3,2% du PIB cette année et à 2,3% en 2020.

Macron a parlé avec dérision la semaine dernière de cette procédure – qui peut conduire à des sanctions économiques – en tant que débat d'un autre siècle, où les règles budgétaires n'ont rien à voir avec une analyse économique saine.

Deuxièmement, le refus de l'Allemagne de stimuler sa demande intérieure signifie qu'il continuera à vivre de ses partenaires commerciaux, comme en témoigne la montée en flèche de ses exportations à un taux annuel de 4,6% en septembre.

La France est de loin le premier client de la zone euro en Allemagne. son déficit de 40,1 milliards d'euros sur les échanges allemands en 2018 représentait près de la moitié de l'excédent commercial de Berlin avec l'union monétaire.

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Troisièmement, les pressions de la politique budgétaire allemande sur la France et les importants avantages économiques de l'euro et de la zone euro pour Berlin sont de puissants arguments pour Marine Le Pen et les autres adversaires de Macron.

Ils soulèvent la question de la soumission de la France à l'Allemagne – une question sérieuse et dangereuse – dans laquelle l'euro et l'UE sont des instruments de la domination allemande.

Macron a directement évoqué ou évoqué certains de ces problèmes la semaine dernière. Les médias allemands ont qualifié cette attaque d’attaque "impitoyable" contre les dirigeants allemands et une tournure grave des événements à une époque où l’Allemagne commémorait la chute du mur de Berlin.

Les Allemands n'ont apparemment rien vu venir, même s'il est clair depuis quelque temps déjà que Macron était soumis à une pression politique croissante à cause des troubles sociaux, de la morosité économique et des finances publiques précaires.

Cela montre que les Allemands ne s'inquiètent pas du fait que leurs politiques économiques constituent une grande partie des problèmes de Macron.

Stratégie d'investissement

Avec le débordement des coffres des gouvernements et l'excédent commercial le plus important au monde, l'Allemagne est résolue à adopter un taux de croissance de 0,7%, soit moins de la moitié de son potentiel de croissance non inflationniste de 1,7%, tout en tirant le pouvoir d'achat de ses partenaires commerciaux économie.

C'est un comportement inacceptable de la quatrième plus grande économie mondiale. Paris en sait quelque chose, tout comme Washington et les forums mondiaux conçus pour promouvoir une économie mondiale stable et équilibrée.

Macron ne devrait pas se battre contre l'Allemagne car, agissant seul, il ne peut rien faire pour changer le mercantilisme de l'Allemagne.

Pour sauver sa présidence et repousser le défi de ses adversaires de droite, Macron devrait se concentrer sur l'économie, élargir les marchés étrangers des biens et services français et tirer parti de sa position actuelle de leader politique le plus crédible d'Europe.

L’Allemagne traverse une crise sociale et politique de plus en plus profonde provoquée par des politiques économiques et d’immigration peu judicieuses. Pour le moment, rien n'indique que Berlin sache quoi faire.

Commentaire de Michael Ivanovitch, analyste indépendant spécialisé dans l'économie mondiale, la géopolitique et la stratégie d'investissement. Il a été économiste principal à l'OCDE à Paris, économiste international à la Réserve fédérale de New York et a enseigné l'économie à la Columbia Business School.

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