La France, l’Allemagne et le Royaume-Uni «  exhortent  » l’Iran à arrêter de produire de l’uranium métal

Les gouvernements français, allemand et britannique se sont déclarés «profondément préoccupés» par l’annonce par l’Iran de la production d’uranium métal, une violation du traité nucléaire de 2015.

L’Iran a déclaré mercredi à l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) qu’il faisait progresser sa production d’uranium métal destiné à être utilisé comme combustible pour un réacteur.

L’uranium métal peut être utilisé comme composant d’armes nucléaires, et les gouvernements occidentaux ont déclaré dans un communiqué que la production de ce matériau avait «des implications militaires potentiellement graves».

Le communiqué publié samedi disait: «L’Iran n’a aucune utilisation civile crédible de l’uranium métal. La production d’uranium métal a des implications militaires potentiellement graves. Dans le cadre du Plan d’action global conjoint (JCPoA), l’Iran s’est engagé à ne pas s’engager dans la production d’uranium métal ou à ne pas mener de recherche et développement sur la métallurgie de l’uranium pendant 15 ans.

«Nous exhortons vivement l’Iran à mettre un terme à cette activité et à revenir au respect de ses engagements dans le cadre du JCPoA sans plus tarder s’il souhaite sérieusement préserver l’accord.»

En réponse au trio européen, l’Organisation iranienne de l’énergie atomique (OIEA) a déclaré qu’elle n’avait pas, à ce stade, « présenté d’informations … sur la conception de l’usine d’uranium métal » à l’AIEA.

Cela sera fait lorsque « les préparatifs nécessaires auront été faits et dans les délais imposés par la loi », a-t-il déclaré.

L’organe iranien a également déclaré qu’il espérait que l’AIEA ne causerait pas de nouveaux « malentendus à l’avenir, en s’abstenant de mentionner des détails inutiles dans ses rapports ».

L’accord de 2015 prévoit une interdiction de 15 ans sur «la production ou l’acquisition de métaux de plutonium ou d’uranium ou de leurs alliages».

Il prévoit que l’Iran pourrait être autorisé à commencer des recherches sur la production d’uranium combustible « en petites quantités convenues » après dix ans, mais uniquement avec l’autorisation des autres signataires de l’accord.

L’accord de Vienne a été conclu par l’Iran et les cinq membres permanents du Conseil de sécurité de l’ONU (France, Royaume-Uni, Russie, Chine, États-Unis) plus l’Allemagne.

Le président américain sortant Donald Trump en a retiré son pays en 2018.