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PARIS (Reuters) – Le chien de garde de la concurrence a infligé une amende à Google vendredi (GOOGL.O) 150 millions d'euros (167 millions de dollars) pour abus de sa position dominante sur le marché en appliquant des règles opaques et imprévisibles sur sa plateforme publicitaire Google Ads.

La France inflige une amende de 167 millions de dollars à Google pour des règles de plate-forme publicitaire opaques

PHOTO DE FICHIER: Un logo est représenté au Centre d'ingénierie européen de Google à Zurich, en Suisse, le 19 juillet 2018.REUTERS / Arnd Wiegmann

Il s'agit de la première sanction imposée par le chien de garde antitrust français à la société de technologie américaine, qui fait face à un nombre croissant d'enquêtes sur ses pratiques commerciales des deux côtés de l'Atlantique.

Google a déclaré qu'il ferait appel de la décision.

Le régulateur français a déclaré avoir constaté que Google avait un manque d'objectivité et de prévisibilité dans la définition des règles sur Google Ads, la passerelle pour les annonceurs qui souhaitent apparaître dans la section sponsorisée des résultats de recherche.

Avec une part de marché d'environ 90% dans le secteur de la recherche en ligne, Google a la responsabilité d'offrir un accès équitable à Google Ads, a déclaré le régulateur.

"L'un des grands principes du droit de la concurrence est qu'une grande responsabilité s'accompagne d'une grande responsabilité", a déclaré la chef de l'autorité, Isabelle de Silva, lors d'une conférence de presse.

"C'est aussi la devise de Spider-Man", a-t-elle ajouté, faisant référence au super-héros fictif.

L'enquête de l'autorité a duré quatre ans et a fait suite à une plainte déposée par Gibmedia, une société française qui gère une gamme de sites Web proposant des prévisions météorologiques, des données d'entreprise et des répertoires.

Gibmedia avait accusé Google d'avoir suspendu son compte Google Ads sans préavis.

Le régulateur a déclaré qu'en modifiant à volonté ses conditions d'utilisation et ses règles, Google avait abusé de son pouvoir de marché.

"La façon dont les règles sont appliquées donne à Google un pouvoir de vie ou de mort sur certaines petites entreprises qui ne vivent que de ce type de services", a déclaré de Silva.

PAS DE CLARTÉ

Google en réponse a allégué que Gibmedia diffusait des publicités pour des sites Web qui ont trompé les gens en leur faisant payer des services à des conditions de facturation peu claires.

"Nous ne voulons pas de ce type d'annonces sur nos systèmes, nous avons donc suspendu Gibmedia et abandonné les revenus publicitaires pour protéger les consommateurs contre les dommages", a déclaré Google dans un communiqué.

Contacté par Reuters, Gibmedia n'a fait aucun commentaire immédiat

En septembre, Google a accepté de verser près d'un milliard d'euros aux autorités françaises pour régler une enquête sur la fraude fiscale entamée il y a quatre ans.

En janvier, le chien de garde de la protection des données en France a infligé une amende de 50 millions d'euros à Google pour avoir enfreint les règles de confidentialité en ligne de l'Union européenne.

Le chien de garde de la protection des données a déclaré dans sa décision de janvier que Google manquait de transparence et de clarté dans la manière dont il informait les utilisateurs sur le traitement des données personnelles et n'avait pas obtenu correctement leur consentement pour des publicités personnalisées.

Reportage de Mathieu Rosemain; édité par David Evans et Jane Merriman

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