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PARIS (Reuters) – Un cercueil portant le corps de l’ancien président français Jacques Chirac, décédé la semaine dernière, a été envoyé lundi par une garde solennelle de la part d’une garde d’honneur militaire et par un groupe jouant la Marche funèbre de Chopin.

La France fait ses adieux à l'ex-président Chirac

Le cercueil de feu le président français Jacques Chirac est vu au monument des Invalides à Paris le 29 septembre 2019. REUTERS / Kamil Zihnioglu / Pool

Après deux jours de repos dans l’hôtel Des Invalides, au centre de Paris, le cercueil de Chirac, drapé du drapeau français, a été emporté dans la cour du bâtiment par 10 membres de la Garde républicaine, une élite de la France.

Emmanuel Macron, président au visage sombre, s'est penché sur le cercueil et a baissé la tête avant de l'insérer dans le corbillard du cortège pour se rendre à l'église de Saint-Sulpice, où près de 2 000 membres de la famille et dignitaires étaient réunis pour un service funèbre.

Des dizaines de dirigeants étrangers actuels et anciens, dont le président russe Vladimir Poutine et l'ancien président américain Bill Clinton, devaient faire leurs adieux à l'église, qui a fait ses adieux à Chirac, décédé la semaine dernière à l'âge de 86 ans.

De nombreux Français ont vanté Chirac pour avoir affirmé son rôle d'acteur mondial et s'être opposé à l'invasion de l'Irak en 2003, alors qu'une condamnation après avoir quitté ses fonctions pour avoir utilisé à mauvais escient des fonds publics n'a pas terni son image.

Plus tard lundi, Macron accueillera les dirigeants invités à un déjeuner à l'Elysée, bien que Poutine soit censé s'envoler avant le déjeuner, selon l'Elysée.

Parmi les autres dirigeants à l'enterrement figuraient le président allemand Frank-Walter Steinmeier, le Premier ministre libanais Saad al-Hariri et le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker. Prince Edward, le fils cadet de la reine de Grande-Bretagne, Elizabeth, était également présent.

CŒUR LOURD

Chirac doit être enterré au cimetière Montparnasse à Paris, dans une parcelle aux côtés de sa fille Laurence, décédée en 2016.

Au cours du week-end, des milliers de personnes ont fait la queue devant l'hôtel des Invalides pour rendre hommage à Chirac. Son cercueil était exposé, drapé dans le drapeau français et devant une grande photo d'un Chirac souriant.

Chirac était "quelqu'un qui avait une idée différente de son rôle, du rôle de la France dans la communauté internationale, qui le montrait dans des situations difficiles", a déclaré Remu Issons, un résident de Paris qui participait à la tromperie.

Les foules se sont également rassemblées à la mairie de Paris, où Chirac a été maire pendant 18 ans. «Mon cœur est lourd», a déclaré Anne Firmin, qui regardait une exposition de photographies de Chirac à l'apogée de son pouvoir politique. "Pour moi, c'est toute ma jeunesse."

Né à Paris, Chirac était, dès son plus jeune âge, membre de l’establishment français, mais il était également connu pour son charisme et son talent pour entrer en contact avec des gens ordinaires en dehors de l’élite urbaine.

En tant que président de 1995 à 2007, son opposition provocante à l’invasion de l’Iraq dirigée par les États-Unis l’avait mis en contradiction avec ce qui était alors les États-Unis. Président George W. Bush et avec le Premier ministre britannique Tony Blair.

Il a gagné le surnom de «Houdini» pour la façon dont il a réussi à échapper à une peine de prison malgré les allégations de détournement de fonds qui le poursuivaient depuis des années.

La France fait ses adieux à l'ex-président Chirac
Diaporama (4 Images)

Au cours des dernières années de sa vie, il souffrait de problèmes neurologiques et était rarement vu en public. Il a vécu tranquillement avec sa femme, Bernadette, dans un appartement situé sur la rive gauche, et a travaillé sur ses mémoires.

La dirigeante d'extrême droite Marine Le Pen a déclaré que la famille de Chirac lui avait interdit d'assister aux funérailles. Chirac avait affronté le père de Marine, Jean-Marie, lors du second tour de l'élection présidentielle de 2002.

Dans son dernier discours avant de quitter ses fonctions en 2007, Chirac avait mis en garde contre le «poison» du racisme, de l'extrémisme et de l'antisémitisme.

Reportage supplémentaire de Michel Rose; Écrit par Christian Lowe; Édité par Gareth Jones

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