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PARIS (Reuters) – La France et l'Union européenne ont déclaré mardi qu'elles étaient prêtes à exercer des représailles si le président américain Donald Trump menaçait d'imposer des droits pouvant atteindre 100% sur les importations de champagne, de sacs à main et d'autres produits français d'une valeur de 2,4 milliards de dollars.

La menace de droits de douane punitifs est survenue après qu’une enquête du gouvernement américain a révélé que la nouvelle taxe sur les services numériques en France porterait préjudice aux entreprises américaines du secteur de la technologie et intensifierait le conflit commercial qui s’est déclaré entre l’Europe et les États-Unis.

"Ils commencent à taxer les produits d'autres personnes, alors nous allons les taxer", a déclaré Trump à Londres mardi avant le sommet de l'alliance de l'OTAN.

Il avait précédemment déclaré qu'il ne permettrait pas à la France de tirer avantage des sociétés américaines et que l'Union européenne traitait les États-Unis de manière très injuste dans ses relations commerciales.

Le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, a qualifié de inacceptable la dernière menace tarifaire américaine et a déclaré que l’impôt français n’était pas discriminatoire à l’encontre des entreprises américaines.

"En cas de nouvelles sanctions américaines, l'Union européenne serait prête à exercer des représailles", a déclaré Le Maire à Radio Classique.

Il a ensuite déclaré lors d'une conférence de presse: «Nous ne ciblons aucun pays.»

Le créneau tarifaire marque un nouveau creux dans les relations difficiles – d’une poignée de main qui a fait l’objet d’une crise financière au président américain qui semble lâcher des pellicules sur l’épaule du jeune homme – entre Trump et le président français Emmanuel Macron.

Les deux dirigeants, qui se rencontreront plus tard au sommet, se sont opposés à l’approche unilatérale des Américains en matière de commerce, de changement climatique et d’Iran.

La Commission européenne a déclaré que l'UE-28 pays agirait comme une seule et même entité et que le meilleur endroit pour régler les différends était à l'Organisation mondiale du commerce.

Les États-Unis ont déjà imposé des droits de douane de 25% sur le vin et le fromage français dans le cadre de sa réponse aux subventions illégales accordées par l'Union européenne aux aéronefs, ce qui, selon les règles de l'OMC, pénaliserait les consommateurs américains tout en blessant gravement les producteurs français.

SOLUTION INTERNATIONALE

La taxe française de 3% s’applique aux revenus tirés des services numériques générés par des sociétés dont le chiffre d’affaires dépasse les 25 millions d’euros (27,86 millions de dollars) en France et 750 millions d’euros (830 millions de dollars) dans le monde.

Une enquête menée par le bureau du représentant américain au commerce a révélé que la taxe française était "incompatible avec les principes en vigueur de la politique fiscale internationale".

Il a déclaré que la taxe était "inhabituellement onéreuse" pour des sociétés américaines, y compris Google de Alphabet Inc (GOOGL.O), Facebook Inc (FB.O), Apple Inc (AAPL.O) et Amazon.com Inc (AMZN.O).

La France n'est pas la seule à cibler les grandes entreprises numériques; un nombre croissant d'autres pays préparent leurs propres taxes.

La France et l'UE se disent prêtes à exercer des représailles contre la menace tarifaire américaine
DOSSIER DE PHOTO: Le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, assiste à une conférence de presse à Boulogne-Billancourt, près de Paris, le 7 novembre 2019. REUTERS / Gonzalo Fuentes

Les gouvernements, y compris Washington, sont frustrés par le fait que les grandes entreprises numériques peuvent enregistrer des bénéfices dans des pays à faible taux d'imposition, tels que l'Irlande, quel que soit le client final.

Le Maire a réitéré sa promesse d'abandonner la taxe numérique française dès qu'un accord a été trouvé avec l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) pour réformer les règles fiscales internationales datant de plusieurs décennies.

«Nous sommes prêts à adopter la solution de l'OCDE sur la taxe numérique. Si les États-Unis font de même, alors c’est la fin du problème », a déclaré Le Maire aux journalistes.

Alors que Washington recherchait initialement un vaste système pour un nouveau système fiscal international, les responsables affirment qu'il a eu froid aux pieds ces derniers mois après avoir été soumis aux pressions de sociétés traditionnelles qui ont compris qu'elles seraient également touchées.

LES STOCKS DE LUXE FRANÇAIS AUTOMNE

Les actions des entreprises de luxe françaises ont chuté en raison de la menace tarifaire sur le champagne, les sacs à main, les fromages et autres produits français.

Hermes (HRMS.PA) était environ 1,9% plus faible, tandis que LVMH (LVMH.PA) et Kering (PRTP.PA) ont diminué de 1,3% et 1,2% respectivement.

Les produits français ne feront pas l’objet de tarifs douaniers immédiats car le représentant du commerce américain a toujours l’intention de recueillir les commentaires du public et de tenir une audience publique en janvier.

Sur la base de l’expérience acquise en matière de droits de douane au titre de l’article 301, principalement appliqués aux produits chinois, la France serait confrontée à des droits de douane punitifs dans deux ou trois mois.

La France et l'UE se disent prêtes à exercer des représailles contre la menace tarifaire américaine
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Toute mesure de rétorsion de la part de la France devrait être prise au niveau de l’UE, car le bloc est une union douanière qui applique des droits à la frontière.

Le Maire a déclaré que le différend avait déjà été soulevé avec des partenaires de l'UE et que la France pourrait "compter sur la solidarité européenne". Il rencontrera mercredi le nouveau commissaire européen au Commerce, Phil Hogan, pour discuter de la question.

Reportage de Sudip Kar-Gupta, Leigh Thomas et Benoit Van Overstraeten à Paris; Philip Blenkinsop à Bruxelles et Andy Bruce à Londres; Écrit par Richard Lough; Édité par Catherine Evans

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