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PARIS (Reuters) – Les ministres des finances de l'Union européenne ont convenu d'un plan de relance économique pour la crise des coronavirus qui, selon le ministre français, ouvre implicitement la porte à une dette émise conjointement et qu'il a saluée comme un succès français.

La France déclare que le fonds de récupération des coronavirus de l'UE sera financé par une dette commune

PHOTO DE DOSSIER: Le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, regarde lors d'une réunion avec son homologue grec Christos Staikouras (non illustré) au ministère des Finances à Athènes, Grèce, le 25 février 2020. REUTERS / Costas Baltas / File Photo

L'accord n'a été conclu qu'après que l'Allemagne et la France ont surmonté l'opposition des Pays-Bas au plan de crise lors des pourparlers de marathon.

L'accord final évite une mention explicite de la dette émise conjointement, ce qui était anathème pour les Néerlandais, mais le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, a déclaré qu'elle y était implicitement.

Le Maire a déclaré aux journalistes après des entretiens avec ses homologues de la zone euro que les États membres de l'Union européenne avaient accepté de mobiliser au total 1 billion d'euros (1,09 billion de dollars).

La moitié de ce montant serait mise à disposition à court terme et le reste proviendrait d'un nouveau fonds commun de relance, que la France avait fixé comme condition préalable à l'approbation du paquet global.

Bien que les détails du fonds restent à négocier au cours des prochains mois, Le Maire a déclaré que l'accord final impliquait qu'il serait financé par une dette commune car il n'y avait pas d'autre moyen de financer la reconstruction économique à long terme.

«Qui va augmenter la dette? Il reste beaucoup d’incertitudes à déterminer. Mais j'ai la ferme conviction que le fonds verra le jour et que des dettes seront levées conjointement sous une forme qui reste à déterminer », a déclaré Le Maire.

Il a ajouté que la référence du document d’accord aux instruments financiers innovants, qui a fait l’objet de négociations pendant 15 heures, a ouvert pour la première fois la porte à une dette émise conjointement.

"Ça veut dire ce que ça veut dire. Le seul instrument qui n'existe pas encore dans le financement européen est la dette conjointe », a déclaré Le Maire.

Il a insisté sur le fait que la nouvelle dette commune ne s’élevait pas à des euro-obligations – détestées par les gouvernements néerlandais et autres pays du nord de l’Europe – car elle serait utilisée pour financer les dépenses futures afin de relancer les économies des pays et non la débauche passée.

Les pays seraient en mesure de puiser dans le fonds en fonction du nombre de personnes touchées par la crise des coronavirus, mais les contributions à celui-ci dépendraient de la taille de leurs économies, ce qui signifierait que l'Italie et l'Espagne en bénéficieraient, a déclaré Le Maire.

Il a déclaré que le fonds devrait être disponible dans les six mois, et que bien que le montant total reste à définir, 500 milliards d'euros semblaient raisonnables.

(1 $ = 0,9205 euros)

Reportage de Leigh Thomas, reportage supplémentaire de Gwenaelle Barzic; Montage par Daniel Wallis et Frances Kerry