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La Floride voit une augmentation des niveaux de COVID-19 alors que les variantes « FLiRT » balayent les États-Unis

Le COVID-19 est en plein rebond en Floride alors que de nouvelles variantes se propagent à travers le pays.

Les autorités sanitaires fédérales ont réduit les données disponibles pour suivre le virus, sans plus de nombre total de cas et comme le font les hôpitaux. ne sont plus tenus de déclarer les admissions liées à la COVID-19.

Mais la Floride a connu une augmentation des niveaux de virus dans les eaux usées depuis début mai, selon les données de WastewaterSCAN, un projet des universités Emory et Stanford qui analyse des échantillons provenant de 13 sites de l’État, dont trois sites de Saint-Pétersbourg.

Les trois installations locales ont constaté une augmentation du virus dans les eaux usées. De nos jours, de nombreuses personnes utilisent des tests à domicile et ne communiquent pas leurs résultats aux autorités sanitaires. La surveillance des eaux usées est donc l’un des rares moyens par lesquels les experts peuvent obtenir un aperçu de la propagation continue du COVID-19.

« Cela commence à revenir », a déclaré Michael Teng, virologue à l’Université de Floride du Sud, à propos du pathogène.

Un essaim de nouvelles versions du virus, surnommés variants « FliRT », circulent aux États-Unis. L’un d’entre eux, appelé KP.3, qui fait partie de la famille des omicrons, dépasse les autres et est très contagieux. C’est un descendant du JN.1, le variant qui a dominé l’hiver dernier.

Mercredi matin, le système de santé BayCare, composé de 16 hôpitaux, traitait 86 patients hospitalisés atteints de COVID-19, dont la majorité étaient âgés de 65 ans ou plus, selon Laura Arline, responsable de la qualité. En revanche, le nombre de patients hospitalisés dus au COVID-19 dans le système de santé était d’environ 20 début mai.

Le taux de positivité des patients BayCare est passé de 2 % au début du mois dernier à environ 13 % lundi, selon les résultats des tests de réaction en chaîne par polymérase, ou PCR.

Des années d’infections et de vaccinations ont atténué les pires effets du COVID-19, réduisant le nombre de cas graves, a déclaré Teng. La Floride a enregistré ces dernières semaines son plus faible nombre de décès dus au COVID-19 depuis mars 2020, avec des décès hebdomadaires inférieurs à 30, selon les données du Centres américains de contrôle et de prévention des maladies.

Alors que les niveaux de virus augmentent dans les eaux usées, il existe des moyens simples de rester en sécurité et de protéger les autres. Teng a exhorté les personnes malades à rester chez elles et à se faire tester. Au travail, il a conseillé de ne pas passer trop de temps dans des zones mal ventilées. Il porte également un masque dans les avions.

Les Centers for Disease Control and Prevention en mars éliminé sa période d’isolement recommandée de cinq jours pour ceux dont le test est positif. Désormais, il est indiqué que les gens doivent rester à la maison et loin des autres jusqu’à ce qu’au moins 24 heures se soient écoulées depuis que leurs symptômes se sont améliorés et qu’ils n’ont pas eu de fièvre (sans utiliser de médicaments contre la fièvre). Une fois leurs activités normales reprises, les individus doivent prendre des précautions supplémentaires pendant cinq jours, comme porter un masque.

La faible adoption par la Floride des vaccins nouvellement formulés, qui ont été déployés l’automne dernier, est préoccupante, a ajouté Teng. Seulement 9 % des adultes de Floride a reçu au moins une injection de COVID-19 en 2023-24, selon les estimations de mars des Centers for Disease Control and Prevention. Et environ un cinquième des 65 ans et plus ont reçu le dernier vaccin. L’agence fédérale a averti que ces chiffres pourraient être sous-estimés.

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La Food and Drug Administration américaine a annoncé plus tôt ce mois-ci a exhorté les fabricants de vaccins contre la COVID-19 pour concevoir les tirs de cet hiver pour cibler l’une des variantes FLiRT.

FLiRT est un terme utilisé par les scientifiques en fonction des noms techniques de différentes mutations. Le KP.3 représente un tiers des infections récentes à l’échelle nationale, selon les estimations fédéralesmais une autre variante de FLiRT, LB.1, rattrape son retard.

Les variantes se propagent rapidement mais ne semblent pas provoquer de maladie plus grave que d’autres formes de virus, a déclaré Arline, de BayCare, dans un e-mail. Les symptômes du COVID-19 restent de la fièvre, des maux de gorge, de la toux, de la fatigue, de la congestion, du nez qui coule, des maux de tête, des douleurs musculaires, une perte du goût ou de l’odorat, un essoufflement, des nausées ou vomissements et de la diarrhée.

Les tests à domicile détectent les variants FLiRT, a déclaré Teng, et le médicament Paxlovid devrait toujours être efficace. Une infection antérieure par l’ancien variant JN.1 devrait offrir un certain niveau de protection, et il en va de même pour une vaccination utilisant la formule de l’hiver dernier.


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