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Jeudi, des responsables de la Floride ont déclaré qu'ils étaient prêts à autoriser deux navires de croisière Holland America avec des patients atteints de coronavirus à bord d'un quai dans un port près de Fort Lauderdale, résolvant une impasse de plusieurs jours qui a attiré l'attention du président Donald Trump.

La Floride autorise deux navires de croisière à accoster après l'impasse

Le navire de croisière MS Zaandam atteint d'une maladie à coronavirus (COVID-19) est aperçu au large de Fort Lauderdale, Floride, États-Unis, le 2 avril 2020. REUTERS / Marco Bello

Un commandement unifié composé de responsables locaux, étatiques et fédéraux s'est réuni par conférence téléphonique mercredi soir pour finaliser un plan qui devra être approuvé par la Commission du comté de Broward.

"Si les experts qui forment les plans opérationnels vont l’approuver à l’unanimité, c’est quelque chose que je pense que nous trouverons un moyen d’aller de l’avant", a déclaré à Reuters Michael Udine, commissaire du comté de Broward.

L'accord de principe permettrait aux navires du croisiériste Rotterdam et Zaandam d'accoster au port des Everglades à Fort Lauderdale après 27 jours de mer, a rapporté NBC. Quatre passagers à bord du Zaandam sont morts, deux d'entre eux après avoir été infectés par le coronavirus.

Le site Web du port indiquait que les navires devaient accoster à 13 heures. et 13 h 30 EDT (1700 et 1730 GMT).

Une porte-parole de Port Everglades a déclaré jeudi que l'espace était maintenu ouvert au port pour accueillir l'arrivée du Zaandam, avec près de 1 050 passagers et membres d'équipage, et du Rotterdam, avec près de 1 450 à bord.

Bien que les détails du plan n'aient pas encore été divulgués, Holland America a déclaré dans un communiqué sur son site Web que plus de 1 200 passagers des deux navires seraient directement transférés vers des vols charters vers leur domicile.

"Par précaution, ces invités seront transportés dans des autocars qui seront aseptisés, avec un contact de personne à personne limité et tout en portant des masques", a expliqué le croisiériste.

Environ 45 passagers malades resteront en quarantaine sur le navire Zaandam et environ 10 passagers, qui sont dans un état critique, seront transférés vers les hôpitaux de la région.

L'accord intervient après que Trump, plus tôt cette semaine, ait exhorté le gouverneur de la Floride, Ron DeSantis, un collègue républicain, à abandonner son opposition à l'acceptation des navires.

DeSantis s'est initialement opposé à l'arrivée des navires dans son état et a déclaré à Fox News cette semaine qu'il ne voulait pas que les passagers soient «largués» dans le sud de la Floride.

Les hauts responsables du pays en matière de maladies infectieuses ont également demandé instamment que les passagers soient retirés des navires dès que possible pour empêcher une nouvelle propagation du virus hautement contagieux.

Anthony Fauci, l'un des principaux conseillers de Trump sur la pandémie, avait exhorté la Floride à conclure un accord pour permettre aux passagers de descendre des navires.

«Vous devez prendre soin des personnes malades. Vous avez juste l'obligation de le faire. Et aussi vite que possible. Vous devez faire sortir les gens qui ne sont pas malades, qui ne sont pas infectés », a déclaré Fauci, qui dirige l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, à CBS« This Morning »juste avant la parution de l'accord.

Keith Kobler, un passager sur l'un des navires avec sa femme Doris, a déclaré à NBC qu'ils étaient conscients que le pays avait subi un changement radical au cours du mois dernier alors que le coronavirus se propageait à l'échelle nationale.

"Cela va probablement être étrange pour nous", a-t-il déclaré à NBC.

Reportage de Susan Heavey à Washington et Maria Caspani à New York; rapports supplémentaires de Doina Chiacu; Montage par Chizu Nomiyama, Bernadette Baum, Jonathan Oatis et Nick Macfie