La Finlande frustrée, bloquée de l’OTAN par la Turquie, fait preuve de patience

BRUXELLES – Stimulées par l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la Finlande et la Suède ont demandé le mois dernier d’adhérer à l’OTAN, anticipant une entrée rapide et en douceur dans l’alliance. Au lieu de cela, ils sont dans une impasse, leur chemin étant bloqué par l’imprévisible président turc, Recep Tayyip Erdogan.

Alors que le sommet annuel de l’OTAN commence le 29 juin à Madrid, leurs attentes d’être accueillis en tant que candidats accélérés s’estompent rapidement, après que M. Erdogan est revenu sur ses promesses antérieures de ne pas mettre d’obstacles sur leur chemin. Ibrahim Kalin, le principal porte-parole de la politique étrangère de M. Erdogan, dit qu’il n’y a pas de calendrier pour leur acceptation, et a même parlé d’un retard d’un an.

La Finlande est particulièrement frustrée, consciente de ses 830 milles de frontière avec la Russie. Après l’invasion du 24 février, la Finlande a agi rapidement pour préparer sa candidature, et les diplomates finlandais, selon le ministre des Affaires étrangères Pekka Haavisto, ont vérifié à l’avance les 30 membres de l’OTAN et ont obtenu leur feu vert rapide. Cela comprenait une assurance de M. Erdogan lui-même, a déclaré le président finlandais, Sauli Niinisto.

L’OTAN était si confiante que l’invitation aux deux pays se déroulerait sans heurts qu’elle a chorégraphié une série d’événements autour d’un vote acceptant les candidatures en mai, que l’alliance a dû annuler lorsque la Turquie s’y est soudainement opposée.

M. Erdogan a formulé de nombreuses demandes, principalement axées sur des questions nationalistes ayant un impact national, comme le séparatisme kurde et le terrorisme, et l’extradition de certains partisans d’un chef de l’opposition en exil, Fethullah Gulen. M. Erdogan blâme M. Gullen, qui vit aux États-Unis, pour une tentative de coup d’État ratée contre lui en 2016.

La Turquie veut que la Finlande et la Suède renforcent leurs lois antiterroristes ; extrader certaines personnes, dont un certain nombre de journalistes kurdes ; et de lever un embargo informel sur les ventes d’armes à la Turquie, imposé après l’intervention militaire de la Turquie dans le nord de la Syrie en 2019.

Les Finlandais sont profondément frustrés mais le gouvernement conseille la patience, a déclaré M. Haavisto dans une interview.

“La même législation terroriste existe dans presque tous les pays de l’OTAN”, a-t-il déclaré, et “nous condamnons tous le PKK”, le Parti des travailleurs du Kurdistan, un groupe opérant en Turquie et en Irak que l’Union européenne et les États-Unis ont qualifié de organisation terroriste.

“Nous pensons donc que la pression n’est pas seulement tellement forte contre la Finlande et la Suède, mais contre certains autres pays de l’OTAN sur cette question”, a-t-il ajouté.

Les pays de l’OTAN devraient avoir des critères similaires pour tous les États, a-t-il dit, “parce que sinon nous arrivons à la situation où différents États membres de l’OTAN appliqueraient des critères différents aux candidats, et je suppose que cela se terminerait dans le chaos”.

Lundi, il y a eu la première réunion depuis plusieurs semaines de responsables suédois, finlandais et turcs sous les auspices de l’OTAN, mais les résultats ont été minimes. “Nous ne nous voyons limités par aucun calendrier”, a déclaré M. Kalin par la suite. “La rapidité et la portée de ce processus dépendent de la manière et de la rapidité avec lesquelles ces nations répondent à nos attentes.”

La plupart de ces demandes concernent la Suède et sa sympathie de longue date pour les réfugiés kurdes et le désir kurde d’autonomie, que la Turquie considère comme une menace pour sa propre souveraineté. Alors que l’Occident condamne le PKK, il s’est fortement appuyé sur une ramification kurde syrienne dans la lutte contre l’État islamique. Et les dirigeants kurdes turcs ont depuis longtemps abandonné les discussions sur l’indépendance pour se concentrer sur l’autonomie et l’accroissement des droits des Kurdes turcs.

M. Erdogan fait face à des élections en juin prochain, et sa popularité décroît avec l’économie turque. La question kurde est importante en Turquie et il joue maintenant sur le sentiment nationaliste, tout en supprimant la dissidence politique et le journalisme indépendant.

Dans une interview à la télévision suédoise, une ancienne responsable de l’OTAN, Stephanie Babst, a déclaré que le véritable agenda de M. Erdogan est national. “Il s’agit principalement d’un message adressé à sa base électorale chez lui”, a-t-elle déclaré. « Il a une élection devant lui. La situation économique en Turquie est assez horrible et il veut donc faire preuve de leadership. Il veut démontrer qu’il est un leader entendu et donc, j’ai peur de le dire, il utilise la Suède et la Finlande pour faire passer ses messages stratégiques.

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a pris soin de dire publiquement que chaque membre de l’OTAN a le droit d’exprimer ses inquiétudes, que les inquiétudes de la Turquie concernant le terrorisme sont « légitimes » et doivent être entendues et prises en compte, et qu’il est persuadé que la Finlande et La Suède deviendra membre, même si ce n’est pas avant le sommet de Madrid.

Mais M. Haavisto, tout en prêchant la patience et la volonté d’apaiser les inquiétudes de la Turquie, note également que M. Erdogan agace ses alliés en temps de guerre, alors que la sécurité de l’Europe est en cause.

“Je dois dire que la pression monte parmi les autres membres de l’UE, ou d’autres États membres de l’OTAN, qu’ils aimeraient voir ce processus se dérouler sans heurts ou rapidement”, a-t-il déclaré. “La spéculation selon laquelle il pourrait y avoir un retard d’un an après les élections turques et d’autres serait également une grande déception pour de nombreux pays de l’OTAN, sans parler de la Finlande et de la Suède.”

Il y a une frustration populaire chez les Finlandais, mais elle vise moins leurs dirigeants que la Turquie, a déclaré Charly Salonius-Pasternak de l’Institut finlandais des affaires internationales.

“Il y a un sentiment que c’était censé être facile et donc il y a de la frustration, qui est certainement visible”, a-t-il déclaré. “Les gens comprennent que la Turquie a joué un double jeu.”

Il y a aussi une certaine irritation avec la Suède, où un gouvernement social-démocrate minoritaire a tardé à suivre l’exemple de la Finlande et se méfie d’offenser ses partisans avant les élections de septembre en cédant aux exigences turques. Les membres du parti soutiennent depuis longtemps le non-alignement militaire et les mouvements politiques opprimés, et beaucoup considèrent M. Erdogan comme un autoritaire qui bafoue les droits démocratiques.

“Il y avait une attente en Finlande que la Suède puisse mettre de côté les questions politiques des partis et les prochaines élections pour la sécurité nationale”, a déclaré M. Salonius-Pasternak. “Mais il est tout à fait clair que la politique des partis est de retour.”

Certains en Finlande craignent qu’aller “main dans la main” avec la Suède se révèle contre-productif, a-t-il déclaré, mais M. Niinisto et M. Haavisto rejettent tous deux ce point de vue, citant la longue alliance de sécurité entre les deux pays et leur importance. au renforcement de la sécurité de l’OTAN dans le nord et la mer Baltique.

M. Haavisto note également que les sociaux-démocrates suédois ont progressé dans les sondages d’opinion depuis la décision de rejoindre la Finlande et de demander l’adhésion à l’OTAN.

Les États-Unis soutiennent publiquement l’adhésion de la Suède et de la Finlande, et M. Haavisto a été régulièrement en contact avec le secrétaire d’État Antony J. Blinken, des responsables de la Maison Blanche et des sénateurs clés. Le Congrès a également apporté son soutien, le Sénat préparant déjà des audiences pour un éventuel vote de ratification une fois les problèmes avec la Turquie résolus.

Les législatures de tous les pays de l’OTAN doivent ratifier les amendements au traité fondateur pour admettre de nouveaux membres, un processus qui pourrait prendre jusqu’à un an.

Mais M. Haavisto dit que la Finlande et la Suède ont reçu de solides assurances que les pays de l’OTAN viendront à leur aide dans l’intervalle, si nécessaire, y compris les États-Unis, la France, la Grande-Bretagne et l’Allemagne. “Donc, nous nous sentons en sécurité”, a-t-il déclaré. “Même en ce moment, il n’y a pas de risque imminent pour notre sécurité.”

“En cette période d’attente”, a-t-il dit, il a recommandé à ses amis de lire “Guerre et paix” de Tolstoï.

“Je l’ai commencé et j’espère que quand j’en aurai fini”, a-t-il dit, la Finlande et la Suède seront membres de l’OTAN.

Johanna Lemola a contribué aux reportages d’Helsinki, et Christine Anderson de Stockholm.