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Les finales Shiseido WTA de cette année à Shenzhen remettront à sa gagnante un chèque exquis de 4,75 millions de dollars si elle parvient à défier toute la compétition.

La finale de l'ATP, la compétition équivalente du circuit masculin, n'a réservé que 2,71 millions de dollars à un champion invaincu l'an dernier, démontrant ainsi le travail accompli pour maintenir l'égalité de rémunération dans le tennis.

La numéro 1 mondiale actuelle, Ashleigh Barty, a déclaré que les prix en espèces constituaient "la cerise sur le gâteau" dans la mesure où elle a remercié les sponsors pour la mise en scène d'une compétition aussi lucrative.

"En tant que professionnels du tennis, nous sommes très chanceux de gagner notre vie en pratiquant le sport que nous aimons, et nous sommes si bien récompensés pour ce privilège", a déclaré Barty à CNN Sport, dans une déclaration écrite.

"Je tire également mon chapeau à tous les joueurs incroyables au fil des ans qui ont contribué à rendre le tennis si populaire auprès des fans du monde entier."

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'Vraiment génial'

La finale de la WTA est le spectacle de fin de saison qui réunit les huit meilleurs joueurs du circuit.

Les concurrents s'affrontent dans deux groupes du tournoi à la ronde et des séries éliminatoires pour se faire élire championne de la WTA.

Huit des 16 derniers vainqueurs sont restés invaincus, le dernier en date étant celui de 2018, Elina Svitolina.

Les joueurs en lice pour le prix exceptionnel sont déterminés sur la base du classement de Porsche Race, avec des points cumulés lors de 53 tournois WTA et des quatre grands chelem.

Tous voudront réclamer une part de la bourse de 14 millions de dollars qui a été doublée par rapport à l'année dernière – grâce, en partie, au nouveau sponsor principal du tournoi, la société de beauté Shiseido.

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Record de record

Les quatre tournois du Grand Chelem du tennis offrent désormais des fonds égaux aux champions du simple et du simple dames, bien qu’il ait fallu attendre 2007 pour que Wimbledon réalise son déménagement.

Cependant, les finales WTA de cette année peuvent se vanter d'un chèque de gagnant plus lucratif que n'importe lequel des principaux tournois du circuit.

Même si la gagnante éventuelle perd une de ses parties, elle remportera 4 420 000 $ et, si elle en perd deux, elle réclamera 4 115 000 $.

Cela pourrait aussi être un tournoi record pour les champions du double dames – un duo invaincu gagnera 1 million de dollars.

Le directeur général de WTA, Steve Simon, a déclaré que les prix offerts sont une indication de la croissance significative du tennis féminin dans le monde.

"Depuis cinq décennies, la WTA s'est engagée à promouvoir l'égalité de rémunération et l'égalité des chances, en commençant par les efforts pionniers de Billie Jean King et de tous les" Original Nine "", a-t-il déclaré dans un communiqué envoyé à CNN Sport.

Les "Neuf Originaux" étaient le groupe de femmes – King, Rosie Casals, Nancy Richey, Judy Dalton, Kerry Melville Reid, Julie Heldman, Peaches Bartkowicz, Kristy Pigeon et Valerie Ziegenfuss – qui ont contribué à la mise en place du circuit Virginia Slims, qui est devenu plus tard le WTA Tour.

"En travaillant avec le groupe Gemdale à Shenzhen, nous sommes ravis de fournir un niveau d'investissement sans précédent qui soutienne les principes fondateurs de la WTA", a ajouté Simon.

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"Ne pas être heureux avec les miettes"

Malgré le progrès évident en termes de parité salariale, beaucoup estiment encore que le sport a encore beaucoup de chemin à parcourir.

Les meilleurs joueurs masculins gagnent systématiquement plus que les meilleures joueuses et Serena Williams, par exemple, doit constamment défendre un salaire égal lors du grand chelem.
En 2016, Williams a écrit une lettre ouverte appelant à plus d'égalité dans le sport: "Cela me frustre, car je sais personnellement que, comme vous, j'ai fait le même travail et fait les mêmes sacrifices que nos homologues masculins", lit-on.

"Je ne voudrais jamais que ma fille soit payée moins que mon fils pour le même travail. Ni toi."

King, l'un des pionniers de l'égalité dans le tennis, a également déclaré que les joueuses devaient continuer à demander de plus en plus.
"Les filles ne sont pas habituées à cela. On nous dit de ne pas le faire, à partir du moment où nous sommes nés, dites-nous de rester à l'arrière-plan, assurez-vous de votre soutien", a-t-elle déclaré à CNN Sport.

"Il est également important de ne pas être heureux avec les miettes. Il est important que les femmes portent le gâteau, la cerise sur le gâteau et la cerise sur le gâteau, tout comme les hommes. Nous devrions tous nous battre pour cela."

La finale de la WTA débutera le 27 octobre et se poursuivra jusqu'au 3 novembre. Il s'agit de la première mise en scène du mandat de 10 ans de Shenzhen en tant qu'hôte.

La première édition de l'événement a eu lieu en 1972 avec 25 000 $ pour le gagnant.

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