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SANTIAGO (Reuters) – La capitale du Chili, Santiago, a été incendiée. Dans des émeutes suscitées par la colère provoquée par la hausse des tarifs, des manifestants masqués et cagoulés ont incendié des bus, des stations de métro, des supermarchés, des banques et le quartier général d'une grande entreprise énergétique.

La fin de semaine meurtrière du Chili alors que la colère des jeunes s'enflamme

Des manifestants affrontent des policiers anti-émeute lors d'une manifestation contre le modèle économique de l'État chilien à Santiago du Chili, le 20 octobre 2019. REUTERS / Ivan Alvarado

Autour de la ville, flammes et fumée se mêlaient à des gaz lacrymogènes et à des jets de canons à eau alors que les forces armées se mobilisaient dans les rues pour la première fois depuis près de 30 ans dans un pays qui frémit encore à la mémoire du régime militaire.

Les manifestations d'escamotage des tarifs, organisées en grande partie par des écoliers et des étudiants, ont déclenché de violentes émeutes vendredi. Parmi les pillages, les incendies criminels et les affrontements, des milliers d'habitants des quartiers riches et pauvres sont également descendus dans la rue pour exprimer un mécontentement plus général face à la hausse du coût de la vie et à la fragmentation des services publics qui bouillonne sous la surface de l'un des plus riches et des plus riches d'Amérique du Sud. économies libérales.

Les manifestations se sont propagées dans tout le pays au cours du week-end et il y avait peu de signes d'un refroidissement des esprits.

"Ce n'est pas une simple protestation contre la hausse des tarifs du métro, c'est une effusion pour des années d'oppression qui ont principalement touché les plus pauvres", a déclaré Karina Sepulveda, une étudiante en anthropologie, lors d'une manifestation organisée dimanche au centre de Santiago. une poêle avec une cuillère en bois.

«L'illusion du modèle Chili est terminée. Les bas salaires, le manque de soins de santé et les mauvaises pensions ont fatigué les gens. »

Quelques instants plus tard, elle a été engloutie dans un nuage de gaz lacrymogène tiré par la police voisine.

Après des scènes dramatiques samedi, les rues de Santiago avaient été plus calmes dimanche matin. Mais les manifestants sont rapidement revenus s’affronter avec la police au milieu de carcasses couvertes d’autocars et de voitures incendiés.

Les rues du centre-ville, bordées d'arbres, peuplées de gentils, ont été encombrées de pierres et d'ordures lors des manifestations de la veille, alors que les habitants se sont aventurés à la recherche des quelques magasins ouverts. Certains ont participé à des manifestations spontanées au coin des rues, frappant des marmites et scandant des slogans contre la répression policière.

Des véhicules blindés de transport de troupes ont lentement traversé les rues avec des soldats camouflés lourdement armés, scrutant l'intérieur.

«J’ai déjà vécu cela, voir des soldats dans la rue me faire froid dans le dos, c’est comme remonter à 1973», a déclaré Carmen Araya, âgée de 74 ans, évoquant l’année de la prise de force par le dictateur militaire Augusto Pinochet.

TOURNANT INFERNO

Les émeutes ont pris de l'ampleur la semaine dernière lorsque la police est intervenue pour mettre fin aux évasions massives après l'annonce, le 6 octobre, que les tarifs des bus et des métros seraient augmentés de 0,04 à 0,1 dollar.

Vendredi, alors que le retour du soir à la maison approchait pour des millions de personnes, certains manifestants ont allumé des incendies dans les stations de métro, saccagé des magasins, incendié un autobus et sournoisé des tourniquets de gare, forçant la fermeture du réseau de métro.

Le siège social de la société énergétique Enel, située au centre-ville, a été incendié et s'est rapidement transformé en un véritable enfer alors que les flammes léchaient l'extérieur du bâtiment. Enel a déclaré que tous les travailleurs avaient été évacués en toute sécurité.

Pinera, photographié dans un restaurant italien haut de gamme alors que les incendies faisaient rage, est retourné au palais présidentiel de La Moneda pour des entretiens de crise avec ses ministres et est sorti peu après minuit pour annoncer le premier état d'urgence à Santiago depuis la dictature de Pinochet.

Dès samedi midi, les bruits habituels de la ville – aboiements de chiens, barbecues jovial et pop latino – ont été remplacés par le bruit des hélicoptères militaires, le bruit des pots et des casseroles, ainsi que les sirènes de la police et des véhicules de pompiers.

Des bus ont été incendiés et le système de transport en commun a été complètement fermé.

Des messages menaçants appelant à une action de masse contre les emblèmes de la richesse ont commencé à circuler sur les médias sociaux, les ambassades étrangères ont averti leurs citoyens de rester à l'intérieur et de longues files d'attente se sont formées dans les stations-service. Les entreprises multinationales ont commencé à fermer leurs bureaux et les grandes chaînes de supermarchés et les centres commerciaux ont fermé tôt.

Dans la ville portuaire de Valparaiso, les bureaux du journal Mercurio, le plus ancien du pays, ont été incendiés.

BATAILLES COURANTES

Alors que la nuit tombait à nouveau, alors que la nuit tombait à nouveau, policiers et soldats se battant contre des manifestants à Santiago et ailleurs dans le pays, Pinera apparut à la télévision nationale pour annoncer un gel de la hausse des prix du transport.

Le général chargé de la sécurité à Santiago a alors annoncé un couvre-feu, exhortant les gens à rentrer chez eux pour s'occuper de leurs maisons et de leurs familles.

Dimanche, l’école du début de semaine a été annulée et de nombreux vols ont été effectués dans et hors de la ville. L'armée a confirmé qu'elle avait tiré et blessé deux personnes alors qu'elle poursuivait des pilleurs. Au moins trois autres sont morts dans des supermarchés incendiés.

Les troubles menacent de jeter une ombre sur l’hébergement des leaders mondiaux de la ville, dont le président américain Donald Trump et le dirigeant chinois Xi Jinping, à l’occasion du sommet annuel des pays de l’APEC qui se tiendra les 16 et 17 novembre. Trump a déclaré qu'un accord commercial entre Beijing et Washington pourrait être signé à Santiago.

En décembre, le premier producteur mondial de cuivre accueillera également une conférence sur le climat aux États-Unis, la COP25.

Guillermo Holzmann, analyste politique à l’Université de Valparaíso, a déclaré à Reuters que si le gouvernement de Pinera ne pouvait pas gagner les manifestants avec un groupe de travail promis mis en place pour examiner les problèmes qui les avaient menés à la rue, l’APEC pourrait voir moins de personnes âgées.

«Nous pourrions assister à une réunion de niveau intermédiaire et non à ce que l'on attendait, à savoir la signature d'un accord historique par Donald Trump», a déclaré Holzmann.

Autour de Santiago, les gens ont été assommés par le chaos.

Francisca Astudillo, une ouvrière de supermarché et mère de deux enfants, a déclaré qu'elle sympathisait avec les manifestants et que l'élite politique n'avait aucune idée de la dureté de la vie des gens normaux, mais elle voulait que la violence cesse.

"Ce sont les gens qui s'en prennent aux gens et ce n'est pas bien", a-t-elle déclaré. "Il est hors de contrôle."

Reportage par Aislinn Laing et Fabian Cambero; Écrit par Aislinn Laing et Adam Jourdan; Édité par Daniel Wallis

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