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Peu de détails étaient immédiatement disponibles sur la façon dont López, un ancien maire de la région de Caracas, se dirigeait vers la Colombie, la base de certains groupes anti-Maduro.

Guaidó a déclaré dans un tweet que López se trouvait sur “le territoire international” mais n’est pas allé plus loin. “Maduro, vous n’avez aucun contrôle sur quoi que ce soit”, a écrit Guaidó, ajoutant que l’opposition avait réussi à “se moquer de votre système répressif” en faisant sortir López de l’ambassade.

María Corina Machado, une figure influente de l’opposition, a également confirmé que López, 49 ans, était hors du pays.

“Je suis très heureux de pouvoir retrouver sa famille en toute liberté”, a tweeté Machado.

Deux personnes ayant une connaissance directe de l’endroit où se trouvait López, qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter d’une question sensible de l’opposition, ont déclaré qu’il se trouvait en Colombie.

L’agence de presse espagnole EFE, se référant au père de López, a rapporté que López se rendra en Espagne, où sa femme et ses trois enfants vivent depuis 2019.

L’évasion de López, rapportée pour la première fois par le journal espagnol El Mundo, intervient six semaines avant que les élections parlementaires soutenues par Maduro ne soient dénoncées par l’opposition vénézuélienne.

Les élections, prévues pour le 6 décembre, augmenteront la taille de l’Assemblée nationale et pourraient menacer la position de Guaidó en tant que président de la Chambre – un rôle qu’il a utilisé pour renforcer sa légitimité politique.

Les États-Unis et plus de 50 autres pays ont reconnu Guaidó comme le leader légitime du Venezuela après des allégations généralisées selon lesquelles Maduro aurait truqué sa réélection en 2018.

“Leopoldo doit garantir le soutien international à Guaidó”, a déclaré Nicmer Evans, analystes politiques et ancien prisonnier politique. “Leopoldo doit être présent aux Etats-Unis et en Europe pour maintenir la reconnaissance de Guaidó en tant que leader du Venezuela.”

Evans a déclaré que López avait désormais une chance de “retrouver son leadership” et de jouer potentiellement un rôle plus important dans l’opposition à Maduro.

López a été arrêté en 2014 et condamné à près de 14 ans après avoir été reconnu coupable d’incitation à des manifestations anti-Maduro. Il a été cloué au sol en 2017.

En avril 2019, López s’est réfugié à l’ambassade d’Espagne après avoir aidé à diriger un soulèvement militaire raté contre Maduro.