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La FIFA s’apprête à revenir sur les réformes adoptées après le scandale de corruption

Le rapport de 12 pages visait à sauver l’instance dirigeante du football, la FIFA, en cette période de crise existentielle.

Rempli de propositions de réforme et rédigé par plus d’une douzaine de professionnels du football en décembre 2015, le rapport était la meilleure occasion pour la FIFA de montrer à ses partenaires commerciaux, aux enquêteurs américains et à des milliards de fans qu’on pouvait à nouveau lui faire confiance après l’un des plus grands scandales de corruption dans le sport. histoire.

Dans puces et sections numérotées, le rapport défendait des idées nobles telles que la responsabilité et l’humilité. Il proposait également des changements concrets et, pour la FIFA, révolutionnaires : transparence dans la manière dont les décisions majeures étaient prises ; limitation du mandat des hauts dirigeants et nouvelles limites du pouvoir présidentiel ; et l’abolition des comités bien financés, largement considérés comme un système de corruption institutionnelle.

Et là, sur la dernière page du rapport, au fond d’une liste de ses auteurs, figurait le nom de celui qui se présente comme le sauveur de la FIFA : Gianni Infantino.

M. Infantino, administrateur de l’instance dirigeante du football européen, avait été engagé pour aider à esquisser les refontes. Au moment où ils ont été annoncés, il était candidat à la présidence de la FIFA. Se présentant comme une rupture nette avec le passé, il a pris ses fonctions quelques mois plus tard et a rapidement commencé à mettre en œuvre de nombreux changements. Les six confédérations régionales du sport ont également promis de mettre de l’ordre dans leurs actes.

Moins d’une décennie plus tard, l’appétit de réforme du football semble avoir diminué. Un audit externe de l’instance dirigeante du football africain, commandé après que la FIFA a pris le contrôle de l’organisation, a suggéré que des dizaines de millions de dollars de fonds avaient été détournés. Les instances dirigeantes de l’Europe et de l’Amérique du Nord et centrale ont renoncé aux réformes ou ont complètement ignoré celles promises, selon une comparaison entre les engagements publics et les actions concrètes. La confédération asiatique de football votera cette semaine sur la suppression de la limitation des mandats de ses hauts dirigeants.

Et vendredi à Bangkok, M. Infantino et la FIFA demanderont à ses membres d’approuver une série de modifications de ses statuts cela annulerait encore davantage les changements qu’il avait autrefois adoptés et restaurerait les structures qu’il avait cherché à balayer.

Les critiques affirment que cela éloignerait le football des principes solides de bonne gouvernance qu’il a adoptés au milieu du scandale. « La FIFA », a répondu l’organisation, « n’est pas du tout d’accord avec ce sentiment ».

La FIFA, l’institution, ainsi que M. Infantino personnellement, invoquent fréquemment un puissant soutien à ses refontes chaque fois que des questions sur la probité des entreprises sont soulevées. Même si M. Infantino accorde rarement des interviews, la FIFA a déclaré en réponse aux questions sur l’annulation des réformes que les changements apportés depuis les scandales de 2015 l’ont transformée « d’une institution toxique en une instance dirigeante respectée, fiable et moderne ».

Ce tournant vers un modèle de gouvernance, dit-il, a été « reconnu par plusieurs organisations externes, y compris le ministère de la Justice des États-Unis ».

Mais les responsables américains ont déclaré la semaine dernière qu’ils n’avaient jamais révisé les règles ou les normes de gouvernance de la FIFA, et le bureau du procureur qui a porté de nombreuses affaires de corruption a refusé de soutenir les changements apportés par la fédération.

« Notre bureau n’a approuvé l’efficacité d’aucun des efforts de réforme actuels de la FIFA », a déclaré John Marzulli, porte-parole du bureau du procureur américain pour le district Est de New York.

La FIFA, ainsi que deux de ses confédérations régionales, se sont vu accorder le statut de victime par le ministère de la Justice, reflétant la conclusion selon laquelle elle avait été lésée par ses propres dirigeants. Cette désignation pourrait lui permettre de récupérer des dizaines de millions de dollars saisis auprès des accusés dans cette affaire.

Mais signe de la réticence du ministère de la Justice à approuver les affirmations de la FIFA selon lesquelles il s’agit d’une institution modifiée, les responsables américains ont refusé de verser 201 millions de dollars en fonds de restitution qu’ils ont accordés directement à la FIFA ou à ses fédérations liées. Au lieu de cela, ils ont pris la mesure inhabituelle d’exiger la création d’une fondation basée aux États-Unis pour recevoir les bénéfices.

Dans le même temps, la FIFA a décidé de modifier ses statuts révisés après le scandale. Dans l’étude de 2015, par exemple, M. Infantino et ses collègues auteurs du rapport ont appelé au démantèlement d’un système de commissions pléthorique qui était depuis des années l’un des pires excès de la FIFA : un programme de missions de parrainage dans lequel les officiels du football du monde entier pouvaient bénéficier des voyages en avion de luxe, un hébergement cinq étoiles et des salaires annuels élevés, le tout aux frais de la FIFA, en échange de leur loyauté et leurs votes.

La FIFA comptait à l’époque 26 commissions permanentes de ce type. Le rapport de 2015 recommandait une réduction à neuf « pour améliorer l’efficacité ». Actuellement, il n’y en a que sept.

Mais dans le cadre de les règles proposées changent examiné cette semaine à Bangkok, M. Infantino demandera aux membres d’approuver une multiplication par cinq, à 35 panels, et également le pouvoir d’en créer de nouveaux – et de nommer des membres – quand il le jugera opportun.

La FIFA a déclaré qu’elle avait besoin de commissions supplémentaires parce qu’elle avait considérablement élargi ses fonctions et a suggéré que ces rôles créeraient davantage de postes pour les femmes. Certaines réunions, a-t-il précisé, se tiendraient par téléconférence. Il n’a pas précisé comment les personnes nommées aux comités seraient choisies, mais il existe déjà un intérêt pour les rôles.

Un responsable sportif, qui travaille pour une autre organisation sportive majeure mais qui a siégé dans les commissions de la FIFA dans le passé, a souri lorsqu’on lui a annoncé leur rétablissement. Il a demandé à ne pas être nommé car il entretient toujours des relations avec l’organisation. Mais il a déclaré qu’il espérait se voir offrir un poste puisque les avantages incluent traditionnellement l’accès à des billets précieux pour la Coupe du monde.

Région par région, les promesses de changement ont déjà été édulcorées. Le vote de la confédération asiatique de football cette semaine pour abolir la limitation des mandats permettra à son président et aux membres de son conseil d’administration de rester indéfiniment. (L’AFC a déclaré que quatre de ses fédérations membres avaient demandé ce changement.) Les efforts du président de l’Union européenne pour rester au-delà de la limite de 12 ans de son mandat ont été approuvés mais ont été perdus de sens lorsqu’il a déclaré qu’il ne se présenterait pas. (Il a déclaré qu’il n’avait pas prévu de prolonger son mandat mais qu’il souhaitait tester la loyauté de ses membres.) Et la Concacaf, l’organisme de football nord-américain, qui a failli être renversé par le scandale de corruption de 2015, n’a pas réussi à donner suite aux changements promis, comme l’embauche. membres indépendants du conseil d’administration. (Il n’a pas répondu à une demande de commentaires mardi.)

Dans le même temps, les cultures de sinécures bien payées et de présidents tout-puissants se sont, d’une certaine manière, renforcées. Les membres du conseil d’administration de la FIFA gagnent entre 250 000 et 350 000 dollars par an pour un travail qui peut nécessiter la participation à seulement trois réunions par an. M. Infantino a vu son salaire plus que doubler depuis son entrée en fonction, pour atteindre près de 5 millions de dollars, et il a récemment supervisé une modification de la durée du mandat – qui lui est propre – qui pourrait lui permettre de rester à son poste pendant 15 ans au lieu des 12 ans. prévu par les statuts de la FIFA.

Miguel Maduro, le premier responsable de la gouvernance de la FIFA nommé par M. Infantino après son élection, a imputé à la culture de l’organisation le retour aux anciennes pratiques. « Il ne suffit pas d’abattre quelques pommes pourries, dit-il, si les arbres qui les ont produites restent en place. »

M. Maduro, qui a quitté le poste de gouvernance en 2017, a qualifié l’affaiblissement des garde-fous de « formalisation du revirement par rapport aux réformes ». Il a qualifié les derniers changements de « confirmation » d’un processus informel en cours depuis des années.

Alors que M. Infantino a consolidé sa position, il a simultanément annulé les changements destinés à réduire l’influence de son bureau. Dans le cadre des réformes proposées, le président devait devenir un « ambassadeur » du sport et une plus grande autorité devait être transférée à l’administrateur suprême de la FIFA, le secrétaire général – un poste qui a été recréé pour ressembler davantage à celui d’un directeur général.

Pourtant, pendant la majeure partie du mandat de M. Infantino, sa secrétaire générale, Fatma Samoura, a été rarement impliquée dans les questions majeures. Au lieu de cela, les décisions les plus importantes ont été de plus en plus regroupées dans moins et moins de mainset contrôlé par un groupe connu sous le nom de bureau.

Lors de réunions tenues à huis clos, les membres du bureau – les six présidents régionaux du football et M. Infantino – ont négocié entre eux des événements de premier plan. En octobre, ils a présenté le Conseil de la FIFA avec un plan qui réduisait les candidats à la Coupe du monde masculine en 2030 à un seul choix, une offre sur trois continents qui se déroulerait en Argentine, au Paraguay et en Uruguay, ainsi qu’au Maroc, au Portugal et en Espagne.

Ce choix, en limitant le champ des candidats à la prochaine Coupe du Monde aux seuls candidats d’Asie et d’Océanie, a effectivement attribué la Coupe du Monde 2034 à l’Arabie Saoudite avant le début des candidatures. En 24 heures, elle a obtenu le soutien de la confédération asiatique de football et de M. Infantino.

Les membres de la FIFA doivent encore voter pour confirmer les hôtes des événements de 2030 et 2034. Mais avec un seul candidat enchérissant pour chaque tournoi, et Le résultat souhaité par M. Infantino Il est clair que ces votes semblent être un fait accompli.

Et comme Mme Samoura a récemment quitté la FIFA, la diminution de son ancien poste devrait également être officialisée à Bangkok. Selon le nouveau projet de statuts, toute référence à la fonction de secrétaire général en tant que directeur général de la FIFA sera supprimée. Au lieu de cela, le poste, qui relevait auparavant du conseil d’administration, relèvera désormais également directement du président.




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