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La FIFA et l'UEFA "pourraient aussi bien se tenir debout devant des racistes", déclare l'ex-star anglaise

Les chants de singe et les salutations nazies qu'ils ont endurées lors de la qualification à l'Euro 2020 en octobre étaient certainement suffisants pour justifier des sanctions sévères.

"Pour moi, l'UEFA, la FIFA et toutes les personnes impliquées dans cette affaire auraient aussi bien pu se tenir debout devant les tribunes avec ceux qui chantaient les chants nazis, ou les saluts nazis et les chants de singes," Les Ferdinand, ancien international britannique a déclaré à CNN.

"(Ils) auraient tout aussi bien pu se tenir à la tribune avec eux, pour la punition infligée à ces personnes. Nous avons eu Tyrone Mings, Raheem Sterling, Marcus Rashford qui jouent pour leur pays, représentant leur pays et ils ont probablement eu des parents très très fiers ", a ajouté Ferdinand.

"Ces parents seraient aussi fiers que n'importe quel autre parent, voulant aller voir leur fils jouer. Ce que vous dites fondamentalement par la punition infligée par l'UEFA à la Bulgarie, c'est que les familles de représentants des Noirs ou de BAME au football le ton importe peu, car pourquoi devraient-ils être à la barre et avoir à écouter cela et rien n’est fait pour y remédier? "

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L'UEFA n'a pas répondu immédiatement à l'appel de CNN. À la suite de la Le match contre la Bulgarie, le président de l'UEFA, Aleksander Ceferin, a imputé à la "montée du nationalisme" sur tout le continent le "comportement inacceptable" de certains supporters de football qui continuent de maltraiter des joueurs à caractère racial.

"Croyez-moi, l'UEFA est déterminée à faire tout ce qui est en son pouvoir pour éliminer cette maladie du football. Nous ne pouvons pas nous permettre de nous contenter de cela. Nous devons toujours nous efforcer de renforcer notre détermination", a-t-il déclaré.

La FIFA, instance dirigeante du football mondial, a déclaré que sa position sur le racisme était "sans équivoque" et que "toute forme de discrimination n'a pas sa place dans le football".

"La FIFA exhorte toutes les associations membres, ligues, clubs et instances disciplinaires à adopter des procédures similaires à celles de la FIFA, à adopter une approche de tolérance zéro en cas de racisme dans le football et à appliquer des sanctions sévères pour de tels comportements", a déclaré un porte-parole. a déclaré à CNN.

Punitions clémentes

À l'heure actuelle, moins de 1% des postes de direction impliqués dans la gestion de clubs de football au Royaume-Uni sont occupés par des personnes d'ethnie noire ou appartenant à une minorité.

Ferdinand fait partie de ce petit groupe et occupe le poste de directeur du football au club de deuxième niveau anglais Queens Park Rangers.

Entre temps, au Comité exécutif de l'UEFA, il n'y a qu'un seul membre noir, asiatique ou appartenant à une minorité ethnique (BAME), le président du Paris Saint-Germain, Nasser Al-Khelaifi.

De même, l'organe de contrôle, d'éthique et de discipline de l'UEFA, l'organe qui décide des sanctions infligées pour les affaires de sévices racistes, est composé uniquement de membres de race blanche.

Ferdinand dit que le manque de diversité au sommet du sport est l'une des raisons pour lesquelles les racistes dans les tribunes continuent d'agir en toute impunité.

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"Les personnes qui tentent de résoudre ces problèmes sont probablement des Caucasiens de la classe moyenne, bien éduqués, qui n'ont jamais été victimes de violence raciale", a déclaré Ferdinand.

"Ainsi, lorsque vous infligez une punition pour quelque chose dont vous n'avez aucune idée, les punitions deviennent très très légères, alors que nous continuons de voir à maintes reprises.

"Ils ne peuvent pas (prendre ces décisions) et c'est pourquoi la punition est ce qu'elle est, car ils n'ont aucune idée de ce à quoi ressemble d'être victime de violence raciale. Ils distribuent donc des punitions qui ne sont tout simplement pas pertinentes."

"Pour moi, les gens au pouvoir peuvent résoudre ce problème s'ils le souhaitent, mais ils ne veulent pas vraiment le résoudre car cela ne les concerne pas."

S'adressant au Mirror plus tôt cette semaine, Ceferin a annoncé son intention de réorganiser l'organe de contrôle, d'éthique et de discipline tout blanc, entièrement masculin de l'UEFA.

"Notre comité de discipline et les autres comités devraient être de plus en plus diversifiés", a déclaré Ceferin. "Nous devons faire venir des membres noirs et davantage de femmes.

"Je conviens que les sanctions devront être de plus en plus sévères. Et je suis sûr que nous le ferons. Je ne peux pas vous en dire plus, mais nous allons repenser toute la réglementation disciplinaire et la diversité de la gravité disciplinaire."

"Punir la majorité"

Un journaliste britannique de renom dans le domaine du football a qualifié la punition infligée à la Bulgarie par l'UEFA "d'apaisement, d'insulte aux personnes de couleur et à la pudeur".

Ferdinand est d'accord, soulignant que l'argument voulant que l'expulsion punisse également la majorité silencieuse et bien élevée ne s'appliquait pas lorsque l'UEFA a adopté une position ferme contre le hooliganisme après le désastre du stade du Heysel dans les années 1980.

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Avant la finale de la Coupe d'Europe de 1985 entre Liverpool et la Juventus, certains fans du club de Merseyside – dont 14 ont été reconnus coupables d'homicide involontaire coupable – ont causé la mort de 39 personnes.

En raison de la tragédie, l'UEFA a définitivement interdit à tous les clubs anglais de participer à des compétitions européennes en 1990, mais a levé l'interdiction en 1990, mais Liverpool a été suspendue pour une année supplémentaire.

"Après la catastrophe du Heysel, nous avons été chassés d'Europe pendant cinq ans", a déclaré Ferdinand. "Maintenant, je sais pertinemment que ce ne sont pas une majorité de partisans de l'Angleterre qui se sont mis à causer des problèmes. C'était une minorité.

"Mais la minorité a été punie par la majorité et depuis – malheureusement, cette affaire de hooliganisme a repris de plus belle – nous ne voyons plus rien aux problèmes que nous avions auparavant.

"Les supporters anglais, les gens qui soutiennent leurs clubs à travers le pays, veulent voir leurs clubs jouer en Ligue des champions afin de ne pas avoir la violence qui se passait il y a de nombreuses années. Alors parfois, vous devez punir la majorité à cause de la minorité ".

Incident d'Andalousie

Ce n'est pas seulement la manière dont l'UEFA a géré les conséquences du match entre l'Angleterre et la Bulgarie, qui préoccupe Ferdinand.

Plus tôt cette année, l'équipe des moins de 18 ans de QPR a quitté le terrain lors d'un match contre une équipe andalouse après plusieurs incidents racistes présumés.

Suite à l'abandon du match, l'UEFA a assuré que l'affaire relevait de la compétence de la FIFA, qui avait initialement annoncé son intention d'enquêter.

Après avoir pris sept semaines pour répondre à la plainte de QPR, la FIFA a toutefois insisté sur le fait qu'il appartenait à l'UEFA de s'occuper de cette question.

"Ce qui s'est passé, c'est que nous avons constaté que différentes juridictions ont décidé que ce n'était pas leur problème", a déclaré Ferdinand. "Il faut donc aller à l'UEFA, à la fédération espagnole, à la FIFA et dire à la FIFA:" Ce n'est pas notre problème, vous devez aller à l'UEFA. "

"L'UEFA dit:" Ce n'est pas notre problème … " Donc, personne ne veut en assumer la responsabilité, personne ne veut dire: "Eh bien, cela se produit et en tant qu'organe directeur, nous devons faire quelque chose à ce sujet. Nous devons imposer autorité."

"Ce qu'ils font, ils essaient de faire passer le colis pour que ça n'ait rien à voir avec eux."

La FIFA a déclaré que, selon son code disciplinaire, "les confédérations sont compétentes pour les questions disciplinaires liées aux matches amicaux et aux compétitions entre équipes représentatives ou clubs appartenant à la même confédération".

L'UEFA n'a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNN, bien qu'elle ait précédemment indiqué qu'elle enquêterait sur cet incident si les autorités espagnoles et andalouses de football clôturaient leurs enquêtes sans prendre aucune mesure.

En octobre, la Fédération royale d’Andalousie a déclaré à CNN dans une déclaration que QPR était responsable du retard pris dans l’action entreprise.

Pour Ferdinand, cela est symptomatique de la réaction bureaucratique des autorités du football visant à éradiquer les abus racistes.

Le joueur de 52 ans a également critiqué la Fédération anglaise de football (FA), qui, selon lui, n’a pas fait assez pour soutenir son club et ses jeunes joueurs.

«Lorsque cela s’est produit et que j’ai rencontré Lee Hoos (le directeur général de QPR) – qui s’en tient fermement à cela – nous en avons parlé, je leur ai dit que ce serait le cas.

"Il continue avec cela et il ira aussi loin que possible. J'ai dit:" Vous allez faire face à un processus où les gens ne veulent rien faire à ce sujet, nous allons faire de belles paroles. "

"Même notre FA va le dire sur les lèvres et dire:" Oui, nous sommes juste derrière vous "mais rien ne sera fait pour y remédier. Et il ne voulait pas y croire, mais maintenant il le fait."

En réponse, un porte-parole de la FA a déclaré à CNN: "La FA n’a pas compétence sur les matches internationaux de pré-saison impliquant des clubs anglais.

"Cependant, le président de la fédération de football, Greg Clarke, a personnellement écrit à l'UEFA et à la Fédération espagnole de football pour exprimer sa condamnation extrême et sa déception face aux prétendus abus discriminatoires dont auraient été victimes les joueurs des Queens Park Rangers en Andalousie. de l'enquête nécessaire.

"La FA prend les questions de discrimination avec le plus grand sérieux et est déterminée à réduire toutes les formes de jeu à tous les niveaux du jeu, de la base à l'élite".

Alors que les autorités du football décident qui devrait assumer la responsabilité de cette affaire, Ferdinand souligne qu'il ne faut pas oublier qu'au centre de cette tempête se trouvent les jeunes hommes qui ont été victimes d'abus raciste présumé.

Il se dit admiratif devant la façon dont ses jeunes joueurs ont géré ce qui est un incident grave et potentiellement cicatriciel, notamment grâce au soutien apporté par Kick It Out, une organisation britannique qui lutte contre la discrimination dans football professionnel et de base.

"Les enfants vont bien, ils s'entendent bien", déclare Ferdinand. "De toute évidence, de temps à autre, la presse y trouve quelque chose qui le ramène, mais je pense que du point de vue des joueurs, ils s'entendent bien.

"Ils comprennent la situation, leur implication et Troy Townsend (responsable du développement) a lancé Kick It Out et a expliqué que, dans la région, ce type de problèmes pourrait faire surface.

"Ils ont organisé un atelier avec tous les joueurs sur la façon de le gérer avant de s’y rendre. Ils sont donc allés voir ce qu’ils avaient rencontré et je pense qu’ils ont traité le problème de manière très professionnelle."

Quarante ans plus tard

Ferdinand a commencé sa carrière en tant que jeune footballeur dans les ligues amateurs en Angleterre au début des années 1980, avant d'être signé par QPR dans le haut du football anglais.

Les abus racistes étaient une caractéristique commune aux footballeurs noirs en Angleterre à l'époque, mais Ferdinand est exaspéré par le fait que les joueurs sont toujours obligés de s'y confronter en 2019.

"J'ai joué au football hors championnat avant de le devenir en tant que footballeur professionnel et ce racisme était probablement chose courante", a-t-il déclaré. "À l’époque, des choses étaient dites, des plaisanteries jugées acceptables par les gens.

"J'ai fait savoir aux gens que ce n'était pas acceptable de la manière dont j'avais besoin, mais c'était une partie intégrante du football à l'époque. Nous parlons de la fin des années 70, du début des années 80, de ce genre de fois et je suis allé En tant que joueur, mais j'aimais jouer au football, je continuais à jouer.

"Nous sommes assis ici depuis 40 ans, toujours dans les années précédentes, mais nous ne parlons pas seulement du football hors des ligues, nous parlons de rangs professionnels où il est possible de faire quelque chose et que les gens choisissent." ne rien faire à ce sujet. "

Football reflète la société

Le racisme, bien sûr, ne se limite pas au football – le sport est un microcosme de la société – comme Ferdinand le sait trop bien.

Le stade Grenfell Estate, près de l'endroit où il a grandi, se trouve à proximité du stade de l'ouest de Londres de QPR. Il y a deux ans, des Britanniques ont pris conscience de la vue d'un immeuble de 24 étages – Grenfell Tower – violemment en flammes.

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Officiellement, 72 personnes – principalement des familles pauvres, de la classe ouvrière et immigrées – en sont mortes.

Le mois dernier, le député conservateur Jacob Rees-Mogg a exaspéré une grande partie de la population en affirmant que les victimes de la tragédie "manquaient de bon sens". Le député s'est ensuite excusé pour ses commentaires.

QPR a travaillé en étroite collaboration avec les familles des victimes et les environs depuis la tragédie et Ferdinand croit que ce type d'attitude de la part des dirigeants – que ce soit la politique ou le football – se reflète dans les décisions qu'ils prennent.

"De temps en temps, il y a une erreur – et c'en était une", dit Ferdinand. "Parce que vous savez quelles sont leurs véritables pensées, mais lorsque les gens sont bien éduqués et politiquement corrects, ils disent la plupart des choses correctement quand ils sont en public.

"Mais dans les coulisses … eh bien, nous pouvons voir par les actions qui sont prises.

"Je n'arrête pas de dire aux gens:" Vous savez, la course n'est pas un problème dans le football, c'est un problème dans la société "et vous parlez de toutes les industries autres que le football et vous parlez des industries qui représentent le football.

"Ce que je dis, c'est qu'il ne faut pas simplement parler de football. Le problème, ce n'est pas le football. C'est la société. C'est la société dans laquelle nous vivons, où les gens sont politiquement corrects d'après ce qu'ils disent. , mais leurs actions sont en réalité très, très différentes ".