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Après avoir critiqué une déclaration initiale de la ligue pour sa trop grande satisfaction envers les autorités chinoises, le commissaire de la NBA, Adam Silver, a défendu le droit de Morey d'envoyer un tweet dans une déclaration mardi à Tokyo. Il a dit que la ligue ne rechercherait pas des bénéfices supérieurs aux principes.

Mais le calendrier de ce conflit ne pourrait pas être pire pour la NBA, avec deux matchs de pré-saison très attendus entre les Lakers de Los Angeles et les Brooklyn Nets prévus jeudi et samedi en Chine.

La fierté des deux parties est au cœur de ce conflit, a déclaré Gregory Stoller, maître de conférences en stratégie et innovation à la Business School de l'Université de Boston, consultant en Chine depuis 15 ans.

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"Les Chinois sont la nation la plus patriote de la planète, et le deuxième pays le plus patriote par le nez doit être les États-Unis", a déclaré Stoller à CNN Sport.

"Les Chinois sont vraiment fiers de leur culture et de tout ce qu'ils défendent. Si vous voulez interagir avec ce pays, vous devez respecter cela", a-t-il ajouté. "La plupart des pays, y compris la Chine, voudraient des excuses; ils veulent que les gens respectent leurs relations.

"C'est un peu comme être dans un mariage à long terme et se rendre compte que vous allez avoir des bosses sur la route", a-t-il ajouté, "mais je suis à 100% certain que le navire sera redressé".

Les frictions commerciales actuelles entre Washington et la Chine n’aident pas beaucoup la NBA. "C'est une période très fragile pour les relations américano-chinoises", a déclaré Stoller.

Lundi, les États-Unis ont classé 28 sociétés chinoises sur une liste noire pour avoir soi-disant facilité des violations des droits de l'homme. Le géant chinois des smartphones Huawei a été mis sur la liste noire plus tôt cette année, alors que Washington a imposé des milliards de dollars de droits de douane sur les produits chinois depuis 2018.
La fierté est en jeu pour la Chine et la NBA, avec plus de 4 milliards de dollars de retombées

"Avantage du premier arrivé"

Avec une présence estimée à 4 milliards de dollars en Chine, les équipes de la NBA et leurs joueurs (dont un certain nombre ont signé des contrats de sponsoring lucratifs en Chine) sont nombreux, au cas où le créneau s'aggraverait.

Les Rockets de Houston, dont les jeux ont été interdits indéfiniment par CCTV, ont été l'équipe la plus populaire de Chine avant le tweet de Moray.

Le Temple de la renommée, Yao Ming – qui dirige maintenant la Chinese Basketball Association (CBA) et que Silver décrit comme "extrêmement chaud" à propos de la situation – a joué toute sa carrière à Houston.

Du côté de la NBA, sa présence de longue date en Chine lui donne une compréhension nuancée du pays qui fait cruellement défaut à d’autres entités sportives comme la Premier League anglaise, selon Simon Chadwick, professeur d’entreprise sportive à la Salford University, au Royaume-Uni.

"La NBA dispose d'un avantage concurrentiel de premier arrivé en Chine", a-t-il déclaré. "Lorsque la Chine procédait à sa réforme économique dans les années 1990, la NBA était la première ligue à y commercialiser ses produits. Ils ont consacré près de trois décennies et des millions de dollars à l’établissement d’une présence sur le marché chinois; un gros problème pour eux. "

Aujourd'hui, plus de trois cent millions de personnes jouent au basketball en Chine, selon l'ABC. Plus de 600 000 tribunaux ont été construits, alors que la NBA avait annoncé en 2015 qu'elle dépenserait 1,6 million de dollars pour aider à rénover et à construire davantage de tribunaux dans tout le pays.

"La NBA a toujours été très prudente dans son approche de l'engagement", a expliqué Chadwick. "Il n'a pas été établi que la NBA et les États-Unis gagnent de l'argent en provenance de Chine, mais qu'il s'agisse de la NBA et de la Chine qui travaillent pour le bénéfice mutuel du basket-ball chinois.

"Le récit est assez différent des raids payants que les clubs de football européens organisent généralement", a-t-il ajouté.

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"Très mauvais geste"

La façon dont les fans de la NBA à Hong Kong ont réagi à la suite est restée à peu près inconnue jusqu'à présent.

Daphne To, cadre et juriste de Hong Kong qui a grandi en regardant la NBA, a déclaré que voir un match des Knicks était un événement à ne pas manquer lors de sa visite à New York en 2016.

Mais elle pense que la position de la NBA pourrait également avoir un impact sur sa popularité dans son pays d'origine. "Je ne comprends pas pourquoi la NBA doit se présenter et s'excuser", a-t-elle déclaré.

"La NBA n'est pas seulement importante en Chine, mais également à Hong Kong et à Taiwan", a-t-elle noté, ajoutant que la NBA avait "réagi de manière excessive" à l'incident.

«C’est un très mauvais geste qu’ils ont fait. Le fait qu’ils s’excusent, du moins pendant une courte période à Hong Kong et à Taiwan, aura un effet.

"Pour moi, en tant que fan occasionnel, ma passion va se calmer un peu en NBA. Chaque fois que vous y penserez comme une marque, vous vous souviendrez qu'ils étaient prêts à se prosterner en Chine."

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"Trente ans de dur labeur"

L'argent a été critiqué en Chine pour avoir défendu la liberté d'expression de Moray, tout en tirant parti de la chaleur des politiciens américains.

Parmi les voix, la sénatrice démocrate Elizabeth Warren a déclaré que la ligue avait choisi "son portefeuille bien au-dessus de ses principes" et le sénateur républicain Marco Rubio a qualifié la position de la ligue de "dégoûtante".

"Nous sommes, à la fin de la journée, une société américaine", a déclaré Silver à CNN Sport alors qu'il se trouvait à Tokyo pour un match préparatoire entre les Rockets et les Raptors de Toronto mardi. "Bien sûr, nous faisons des affaires partout dans le monde, mais ces valeurs, ces mœurs voyagent avec nous."

"La NBA ne se mettra pas dans la position de réglementer ce que les joueurs, les employés et les propriétaires d'équipe disent et ne diront pas sur ces questions", a ajouté Silver dans un communiqué général publié mardi. "Nous ne pourrions tout simplement pas fonctionner de cette façon."

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CCTV, société d'État, et Tencent, le partenaire en ligne de la NBA en Chine, ont également suspendu leurs émissions, ce qui a empêché la NBA de présenter sa vedette, LeBron James, chez ses plus grands fans.

La saison dernière, près de 500 millions de personnes en Chine ont regardé la programmation de la NBA sur des plates-formes appartenant à Tencent, qui vient de signer une extension avec la ligue estimée à 1,5 milliard de dollars.

Mercredi, CCTV a publié un commentaire cinglant sur Silver sur sa page officielle Weibo, affirmant qu'il appliquait un "double standard" en matière de liberté d'expression et l'accusait de "tordre les faits".

"Trente années de dur labeur ont été détruites en trois jours", a ajouté le CCTV, ajoutant que Silver devrait "voir leurs erreurs et se réparer en se rétractant et en s'excusant sincèrement auprès des fans chinois".

"Je suis un peu surpris que CCTV ait annulé la retransmission en différé de matchs d'avant-saison et m'ait nommée comme cause", a déclaré Silver. "C’est intéressant. En même temps, dans les médias américains, certains suggèrent que je ne protège pas suffisamment nos employés."

Comme si cela ne suffisait pas, le propriétaire des filets, Joe Tsai – le cofondateur d’Alibaba, qui a réalisé un achat record de 2,25 $ le mois dernier pour l’équipe – a commenté sur les médias sociaux "la blessure que cet incident a provoquée prendra longtemps. réparer."

Silver est arrivé à Shanghai mercredi et a déclaré qu'il espérait rencontrer les responsables "appropriés" pour discuter de la question et mettre Morey et ses remarques "dans un contexte approprié".

"Mais je suis réaliste aussi, et je reconnais que cette question risque de ne pas s'atténuer aussi rapidement", a-t-il ajouté.

Les joueurs de la NBA devaient rencontrer les médias mercredi, mais la ligue a brutalement annulé des événements de presse à la lumière de la situation.

De son côté, Moray a gardé le silence depuis la rétractation de lundi. Mais avec Silver reconnaissant que son tweet a déjà provoqué un "impact économique" sur la ligue, il reste à voir s'il va prendre la chute pour rétablir l'ordre en Chine.

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