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Les voyageurs portant des masques faciaux font la queue à l'intérieur du hall de départ de la gare de West Kowloon, exploitée par MTR Corp., à Hong Kong, Chine, le jeudi 23 janvier 2020.

Paul Yeung | Bloomberg | Getty Images

La décision du gouvernement de Hong Kong d'abandonner les grandes célébrations du Nouvel An lunaire en raison de l'épidémie de coronavirus vise à garantir que les citoyens sont préparés à la "crise à venir", selon Jacob Kam, PDG de l'opérateur ferroviaire majoritaire MTR Corporation.

Le virus, qui est originaire de la région de Wuhan en Chine continentale, a maintenant tué 26 personnes et infecté plus de 800 autres. Jeudi, l'Organisation mondiale de la santé s'est abstenue de déclarer une urgence sanitaire mondiale, suggérant que l'épidémie était largement limitée à la Chine.

Hong Kong a annulé le carnaval international du Nouvel An chinois de Cathay Pacific et le tournoi de football de la Coupe du Nouvel An lunaire, ainsi que le renforcement de ses exigences en matière de déclaration de santé pour les voyageurs ferroviaires à grande vitesse. S'adressant à CNBC lors du Forum économique mondial de Davos vendredi, Kam a déclaré que les décisions prises par le gouvernement de Hong Kong pour limiter les célébrations du Nouvel An lunaire visaient à "garantir que nos citoyens se préparent à la crise à venir".

"Il y a eu beaucoup de promotion pour se préparer et ainsi de suite, mais néanmoins ces célébrations rassembleront beaucoup de gens", a déclaré Kam à Karen Tso de CNBC.

"Nous encourageons les gens à faire moins de déplacements inutiles, donc à moins que nous ne le croyions nécessaire, nous ne voulons probablement pas organiser trop de grands rassemblements de foule."

Kam a expliqué que MTR avait mis en œuvre un plan d'urgence corrélé au niveau d'alarme "grave" émis par le gouvernement de Hong Kong.

"Nous avons construit nos plans sur la base de l'expérience de l'épidémie de SRAS et nous pensons que nous sommes raisonnablement préparés pour ce qui s'en vient", a-t-il déclaré.

"Parmi toutes ces différentes mesures, nous avons bien sûr le nettoyage amélioré de nos locaux, des trains, de toutes les parties communes ainsi que de nos zones réservées au personnel. De plus, nous avons notre mesure de la température corporelle pour nos ports. Le gouvernement a mis en place dispositifs de dépistage de la température corporelle et de dépistage des symptômes. "

Lorsqu'on lui a demandé s'il était préoccupé par l'impact sur son entreprise de la baisse de la demande, Kam a suggéré que la nature à long terme des investissements dans l'industrie ferroviaire maintenait MTR à l'abri des fluctuations à court terme.

Le directeur de l'administration hospitalière, le Dr Chung Kin-lai, a déclaré lors d'une conférence de presse vendredi que le taux d'occupation des lits médicaux à Hong Kong était de 97% et que 5 000 personnes avaient assisté à un A&E en rapport avec le virus.

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