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L’annonce cette semaine de la fermeture permanente de l’emblématique hôtel Hilton Times Square de 44 étages au cœur de New York a été un signal d’alarme pour l’industrie hôtelière en difficulté, en particulier sur les marchés urbains souffrant d’une sécheresse touristique due aux coronavirus.

Cette décision fait suite à la décision prise plus tôt cette semaine par Ashford Hospitality de remettre les clés de ses suites Embassy récemment achetées à Midtown West à son prêteur après que la fiducie de placement immobilier ait pris du retard dans les paiements de la dette.

En fait, 34% des hôtels de la seule ville de New York sont actuellement en souffrance, et la banque d’investissement hôtelier Robert Douglas voit plus d’hôtels à risque de fermer.

« La plupart des hôtels utilisent les réserves de capital pour aider à couvrir les paiements d’intérêts à court terme et la grande majorité des hôtels de New York ont ​​manqué les tests de couverture du service de la dette qui entraîneront des balayages de trésorerie et limiteront la capacité, en l’absence d’accord de prêteur, à obtenir des prolongations de prêt qui seraient normalement automatiques », a déclaré Doug Hercher, directeur général et principal de Robert Douglas. « C’est la pointe de l’iceberg. »

Quatorze propriétés de la ville de New York avec des prêts dans l’univers des titres adossés à des créances hypothécaires commerciales ont 60 jours ou plus de retard de paiement, selon la base de données des prêts hypothécaires titrisés Trepp. En ce qui concerne le suivi des prêts individuels, le Standard Hotel dans le Meatpacking District, le Holiday Inn dans le Financial District et le Tryp by Wyndham Times Square South font partie des établissements qui ont fait défaut.

Un grand nombre de ces hôtels sont situés dans et autour de Times Square et Midtown, des quartiers de New York qui attirent généralement des milliers de touristes et sont des lieux de séjour populaires pour les voyages d’affaires.

Broadway est toujours un attrait naturel pour les touristes internationaux, et séjourner dans un hôtel à proximité fait souvent partie de l’expérience. Mais avec des spectacles qui ne devraient pas revenir sur la Great White Way avant l’année prochaine, les hôtels proches des plus grands théâtres restent presque vides.

Même avant la pandémie de coronavirus, les experts craignaient qu’il y ait trop de chambres d’hôtel à New York. Au cours des cinq dernières années, les développeurs ont ajouté plus de chambres d’hôtel à la Big Apple que tout autre marché aux États-Unis – 6 131 en 2019, contre 3696 chambres en 2018, selon la société d’analyse de la gestion hôtelière Smith Travel Research.

Reste à savoir si les hôteliers actuels peuvent trouver les moyens de rembourser leur dette et de garder les lumières allumées.

« De nombreux hôtels vont définitivement fermer, en particulier ceux qui étaient à l’origine des conversions de résidentiel en hôtel et sont situés dans des quartiers plus résidentiels », a déclaré Hercher, expliquant qu’il est souvent facile de reconvertir ces hôtels en appartements.

«Les hôtels construits à cet effet comme le Hilton Times Square sont plus difficiles à convertir et ne sont pas situés dans des quartiers résidentiels traditionnels. Dans ces cas, il est assez clair que les propriétaires jouent dur avec les syndicats et rouvriront, peut-être sous un nouveau propriétaire, s’ils le peuvent. obtenir des concessions significatives », a-t-il ajouté.

Le stress auquel les hôtels sont confrontés ne se limite pas à New York. Les données de Trepp montrent que les impayés augmentent considérablement à Houston, Chicago et Los Angeles.

L’American Hotel & Lodging Association et d’autres groupes de lobbying continuent de pousser le Congrès à obtenir un allégement financier supplémentaire alors que les prêts du programme de protection des chèques de paie se tarissent, laissant les préoccupations des propriétaires exacerbées.

« Nous avons besoin d’une action bipartite urgente de la part du Congrès maintenant pour garder les hôtels ouverts afin que notre industrie et nos employés puissent survivre et se remettre de cette crise de santé publique », a déclaré le chef de l’AHLA, Chip Rogers.