La Fed évalue s’il faut lancer une monnaie numérique et sous quelle forme, dit Powell

La Réserve fédérale poursuit son étude sur l’opportunité de mettre en œuvre sa propre monnaie numérique et publiera sous peu un document sur la question, a déclaré mercredi le président Jerome Powell.

Aucune décision n’a encore été prise à ce sujet, a-t-il ajouté, et a déclaré que la Fed ne se sentait pas obligée de faire quelque chose rapidement alors que d’autres pays avancent dans leurs propres projets.

« Je pense qu’il est important que nous arrivions à un endroit où nous pouvons prendre une décision éclairée à ce sujet et le faire rapidement », a déclaré Powell lors de sa conférence de presse après la réunion. « Je ne pense pas que nous soyons en retard. Je pense qu’il est plus important de le faire correctement que de le faire rapidement. »

Powell a ajouté que la Fed « travaille de manière proactive pour évaluer s’il faut émettre une CBDC, et si oui sous quelle forme ».

L’établissement d’un dollar numérique est sur le radar de la Fed depuis plus d’un an, et elle a annoncé en mai qu’elle lancerait un examen plus approfondi de la question avec un article à suivre.

La Fed de Boston a pris position sur le projet, se joignant au MIT dans une initiative visant à déterminer si la banque centrale devrait établir sa propre pièce numérique visant à rendre le système de paiement plus efficace. Le gouverneur de la Fed, Lael Brainard, a été un ardent défenseur de cet effort, bien que plusieurs autres responsables, dont le vice-président de la supervision Randal Quarles, aient émis des doutes.

Des défenseurs tels que Brainard affirment que les avantages d’une monnaie numérique de banque centrale incluent l’obtention rapide de paiements aux personnes en temps de crise et la fourniture de services aux personnes non bancarisées.

« Nous pensons qu’il est vraiment important que la banque centrale maintienne une monnaie et un système de paiement stables dans l’intérêt du public. C’est l’un de nos travaux », a déclaré Powell. Il a noté « l’innovation transformationnelle » dans le domaine des paiements numériques et a déclaré que la Fed continuait de travailler sur la question, y compris son propre système FedNow qui devrait être mis en ligne en 2023.

Le test pour une CBDC, a-t-il dit, est « y a-t-il des avantages clairs et tangibles qui l’emportent sur les coûts et les risques ».

Cependant, un battement de tambour plus important s’est formé alors que les banques centrales, notamment la Chine, ont avancé leurs propres plans et entamé les premières étapes de la mise en œuvre.

Certaines inquiétudes ont même été soulevées quant au fait que si la Fed n’agit pas de manière plus agressive, la position du dollar en tant que monnaie de réserve mondiale pourrait être remise en question.

Powell a noté la position du dollar dans le monde et a déclaré que la Fed est « bien placée » pour prendre une décision sur l’opportunité de mettre en œuvre sa propre monnaie numérique. Il a exprimé une certaine inquiétude concernant le paysage réglementaire et a déclaré que la Fed aurait probablement besoin de l’autorisation du Congrès si elle décidait de procéder.

« En ce qui concerne l’argent du public, nous devons nous assurer que des protections réglementaires appropriées sont en place, et aujourd’hui, il n’y en a vraiment pas dans certains cas », a déclaré Powell.

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