WASHINGTON (Reuters) – La Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a accordé une autorisation à Gilead Sciences Inc (GILD.O) pour l'utilisation d'urgence de son remdesivir, un médicament antiviral expérimental, pour traiter les patients atteints de COVID-19, a annoncé vendredi l'agence et le président Donald Trump.

PHOTO DE DOSSIER: Des flacons de remdesivir, un médicament de traitement pour la recherche sur les coronavirus (COVID-19), sont bouchés dans un établissement de Gilead Sciences à La Verne, Californie, États-Unis, le 18 mars 2020. Photo prise le 18 mars 2020. Gilead Sciences Inc / Document via REUTERS

Lors d’une réunion au bureau ovale avec Trump, le chef de la direction de Gilead, Daniel O’Day, a qualifié cette décision de première étape importante et a déclaré que la société faisait don de 1,5 million de flacons de médicament pour aider les patients.

«Nous sommes touchés par le fait qu'il s'agit d'une première étape importante pour … les patients hospitalisés. Nous voulons nous assurer que rien n'empêche ces patients d'obtenir le médicament, nous avons donc décidé de donner environ 1,5 million de flacons », a-t-il déclaré.

Gilead a déclaré mercredi que le médicament avait aidé à améliorer les résultats pour les patients atteints de COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus, et a fourni des données suggérant qu'il fonctionnait mieux lorsqu'il était administré plus tôt au cours de l'infection.

Le médicament étroitement surveillé a déplacé les marchés financiers ces dernières semaines, à la suite de la publication de plusieurs études qui brossaient un tableau mitigé de son efficacité.

L'intérêt pour le médicament de Gilead a été élevé car il n'existe actuellement aucun traitement approuvé ni vaccin préventif pour COVID-19, et les médecins sont désespérés de tout ce qui pourrait modifier le cours de la maladie qui attaque les poumons et peut fermer d'autres organes dans des cas extrêmement graves .

Gilead a défendu les perspectives du remdesivir en aidant à lutter contre la pandémie de coronavirus contre les signes qu'il pourrait ne pas fournir un avantage significatif.

Un projet de résumé d'étude publié par inadvertance par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) la semaine dernière a déclaré que le remdesivir n'a pas amélioré l'état des patients ni réduit la présence du pathogène dans la circulation sanguine. Le fabricant de médicaments a déclaré que les résultats n'étaient pas concluants car l'étude avait été interrompue tôt.

Le remdesivir, qui avait précédemment échoué en tant que traitement contre Ebola, est jugé contre COVID-19 car il est conçu pour désactiver le mécanisme par lequel certains virus, y compris le nouveau coronavirus, se copient et peuvent potentiellement submerger le système immunitaire de leur hôte.

Le vice-président Mike Pence a déclaré que 1,5 million de flacons commenceraient à être distribués aux hôpitaux lundi.

GRAPHIQUE: Suivi du nouveau coronavirus aux États-Unis tmsnrt.rs/2w7hX9T

Reportage de Steve Holland, écrit par Jeff Mason; Montage par Rosalba O'Brien et Grant McCool

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