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WASHINGTON (Reuters) – La Commission fédérale de la communication (FCC) a annoncé vendredi qu’elle demandait aux groupes de stations de radiodiffusion de se rendre à la table des négociations pour déterminer s’ils autorisaient les stations locales à être diffusées sur la chaîne de télévision DirectTV d’AT & T Inc.

La FCC ordonne aux groupes de stations de négocier avec AT & T dans le cadre d'un différend avec DirecTV

FILE PHOTO: Le logo de la société AT & T est affiché sur un écran au sol à la Bourse de New York (NYSE) à New York, États-Unis, le 18 septembre 2019. REUTERS / Brendan McDermid / File Photo

En juin, AT & T a déposé une plainte de mauvaise foi contre neuf propriétaires de stations, qui ont collectivement retiré 20 stations de 17 villes de DIRECTV, DIRECTV NOW et / ou U-verse. Les neuf groupes de stations sont gérés ou contrôlés par Sinclair Broadcast Group, a déclaré AT & T.

L'un de ces propriétaires contrôle trois filiales d'ABC, CBS, NBC ou FOX; un autre en a deux et cinq propriétaires en ont un. AT & T a déclaré avoir conclu un accord avec trois des neuf radiodiffuseurs nommés dans la plainte.

AT & T a conclu des accords avec deux des groupes, tandis que la FCC a déclaré que les sept groupes de stations de radiodiffusion restants "violaient les normes de négociation de bonne foi en soi" et a évoqué les retards répétés du négociateur dans l'acceptation des négociations. «C’est l’exemple de retard le plus flagrant que nous ayons rencontré depuis l’adoption des règles de bonne foi», a déclaré la FCC.

Sinclair a déclaré que «l'affaire est entre ces titulaires de licence et la FCC. Nous n'avons aucune implication dans ces négociations. "

AT & T a déclaré que "la décision de la FCC selon laquelle le comportement des groupes de stations de radiodiffusion constituait une violation de ses règles montre à nouveau que tout le processus d’autorisation de retransmission est rompu et exige une réforme immédiate."

La société a ajouté qu'il s'agissait «manifestement d'un des exemples les plus flagrants de la façon dont les radiodiffuseurs retiennent régulièrement les consommateurs en otage pour qu'ils payent des frais de retransmission de plus en plus élevés, plutôt que d'être des gardiens des ondes publiques».

En octobre, Sinclair a annoncé avoir conclu un accord pluriannuel entre DIRECTV, AT & T TV et U-verse pour continuer à utiliser les stations de radiodiffusion locales appartenant à Sinclair et d’autres programmes, y compris Tennis Channel et un réseau sportif régional proposant des jeux pour les Cubs de Chicago débutant en 2020.

Le litige intervient alors que le Congrès examine la possibilité d'autoriser à nouveau la loi sur l'extension de la télévision par satellite et le localisme par satellite (STELAR), une loi régissant la retransmission de programmes télévisés par les entreprises de télévision par satellite. Si la loi n'est pas étendue, la FCC perdra toute autorité pour appliquer les règles de «bonne foi» en matière de consentement de retransmission.

Mercredi, la Commission du commerce du Sénat envisage de reprendre le projet de loi présenté par le président du comité, Roger Wicker.

"Si le Congrès ne renouvelle pas STELAR cette année, la fréquence de ces pannes de télévision augmentera", a déclaré AT & T.

Reportage de David Shepardson; Édité par Steve Orlofsky et Jonathan Oatis

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