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La famille la plus riche du Royaume-Uni jugée en Suisse pour trafic d’êtres humains

Légende, Ajay Hinduja (à gauche) et son épouse Namrata arrivent avec leur avocat Robert Assael au palais de justice de Genève

  • Auteur, Imogène Foulkes
  • Rôle, Correspondant BBC Genève
  • Rapport de Genève

Quatre membres de la famille la plus riche du Royaume-Uni sont jugés en Suisse, accusés d’avoir dépensé plus d’argent pour s’occuper de leur chien que pour s’occuper de leurs domestiques.

La famille Hinduja, d’une valeur estimée à 37 milliards de livres sterling (47 milliards de dollars), est accusée d’exploitation et de traite d’êtres humains.

La famille possède une villa dans le quartier riche de Cologny, à Genève, et les accusations portées contre eux sont toutes liées à leur pratique consistant à faire venir des domestiques d’Inde pour s’occuper de leurs enfants et de leur foyer.

Il est allégué que Prakash et Kamal Hinduja, ainsi que leur fils Ajay et sa femme Namrata, ont confisqué les passeports du personnel, ne leur ont payé que 8 dollars (7 £) pour des journées de 18 heures et leur ont laissé peu de liberté pour quitter la maison.

Bien qu’un accord financier ait été conclu la semaine dernière concernant l’exploitation, les Hindujas restent poursuivis pour trafic, qui constitue une infraction pénale grave en Suisse. Ils nient les accusations.

Cette semaine, au tribunal, l’un des procureurs les plus célèbres de Genève, Yves Bertossa, a comparé les près de 10 000 dollars par an que la famille dépensait pour leur chien, selon lui, au montant quotidien qu’ils payaient prétendument à leurs domestiques.

Les avocats de la famille Hinduja n’ont pas spécifiquement nié les allégations de bas salaires, mais ont déclaré qu’elles devaient être considérées dans leur contexte – notant que le personnel recevait également un logement et de la nourriture.

L’accusation de longues heures de travail a également été contestée, un avocat de la défense affirmant que regarder un film avec les enfants Hinduja ne pouvait pas vraiment être considéré comme un travail.

Certains anciens serviteurs ont témoigné en faveur des Hindujas, les décrivant comme une famille amicale qui traitait ses serviteurs avec dignité.

Mais les allégations selon lesquelles les passeports des domestiques auraient été confisqués et selon lesquels ils ne pourraient même pas quitter la maison sans autorisation sont graves, car elles pourraient être considérées comme du trafic d’êtres humains.

M. Bertossa réclame des peines de prison, des millions de dollars d’indemnisation ainsi que des frais juridiques.

Côté obscur de Genève

Ce n’est pas la première fois que Genève, plaque tournante des organisations internationales et des riches du monde, est sous le feu des projecteurs à cause de allégations de mauvais traitements infligés à des domestiques.

En 2008, Hannibal Kadhafi, fils de l’ancien dictateur libyen Mouammar Kadhafi, a été arrêté dans son hôtel cinq étoiles de Genève par la police sur la base d’informations selon lesquelles lui et sa femme avaient battu leurs domestiques, notamment avec un cintre. L’affaire a ensuite été abandonnée.

Mais cela a provoqué une énorme querelle diplomatique entre la Suisse et la Libye, avec l’arrestation de deux citoyens suisses à Tripoli en représailles.

L’année dernière, quatre travailleuses domestiques philippines ont porté plainte contre l’une des missions diplomatiques de Genève auprès des Nations Unies, affirmant qu’elles n’avaient pas été payées depuis des années.

L’affaire en cours et très médiatisée de l’Hinduja attirera une fois de plus l’attention sur le côté le plus sombre et le plus laid de la ville qui aime s’appeler « la ville de la paix ».


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