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Le logo Walmart est vu dans un magasin à Mountain View, Californie, États-Unis le mardi 19 novembre 2019.

Yichuan Cao | NurPhoto | Getty Images

La famille d'un employé de Walmart dans l'Illinois qui est décédé des complications de COVID-19 a déposé lundi un procès pour mort injustifiée, alléguant que le détaillant connaissait les symptômes de l'homme et les avait ignorés.

Wando Evans, 51 ans, est décédé le 25 mars. Il était un employé de Walmart depuis 15 ans qui travaillait comme associé de nuit et de maintenance à Evergreen Park, à environ 16 miles au sud-ouest de Chicago, selon le procès.

Selon le procès, Evans a parlé de ses symptômes aux directeurs de magasin, mais il a été ignoré. Le magasin l'a renvoyé du travail le 23 mars et il a été retrouvé mort chez lui deux jours plus tard, selon le procès.

La poursuite allègue que le détaillant connaissait d'autres employés en plus d'Evans montraient également des signes de coronavirus. Il a déclaré qu'un autre homme qui travaillait au magasin est décédé le 29 mars.

Dans un communiqué, Walmart a déclaré que la société "avait le cœur brisé par le décès de deux associés dans notre magasin Evergreen Park et que nous pleurions avec leurs familles".

Le procès allègue que Walmart a été négligent car il n'a pas correctement nettoyé le magasin, imposé une distanciation sociale, informé les employés des collègues qui présentaient des symptômes de coronavirus et fourni des équipements de protection, tels que des gants et des masques.

Le détaillant a déclaré avoir nettoyé en profondeur le magasin, même si les deux employés n'étaient pas venus depuis plus d'une semaine. Il a également déclaré avoir engagé une entreprise pour nettoyer le magasin et faire inspecter un tiers et un service de santé.

Walmart a déclaré qu'elle avait également augmenté les mesures de sécurité dans toute l'entreprise en ajoutant des pare-éternuements aux caisses enregistreuses, en mettant des autocollants sur les planchers concernant la distanciation sociale et en limitant le nombre de clients dans les magasins.

"Nous prenons cette question au sérieux et répondrons au tribunal une fois que nous aurons été informés de la plainte", a-t-il ajouté.

Walmart, le plus grand employeur privé des États-Unis, a connu une augmentation des ventes, les clients ayant fait le plein de nourriture, de produits de nettoyage et d'articles en papier. Le détaillant a déclaré qu'il embaucherait 150 000 nouveaux travailleurs pour répondre à cette demande accrue.

Alors que les cas de coronavirus augmentent aux États-Unis, Walmart a annoncé de nouvelles mesures pour assurer la sécurité des clients et des employés. Ses heures de magasin sont raccourcies pour laisser plus de temps pour le réapprovisionnement et le nettoyage. Il a récemment annoncé qu'il limiterait le nombre de clients dans les magasins et prendrait la température de tous les employés lorsqu'ils se présenteraient au travail. Il a également donné des primes aux employés à temps plein et à temps partiel.

—CNBC Dan Mangan contribué à ce rapport.