NEW YORK (AP) – La famille de Brittany Newton a pleuré le printemps dernier lorsque sa vie a été écourtée, à 30 ans, par un anévrisme cérébral. Mais ils ont pu se sentir à nouveau proches d’elle cette semaine, en écoutant son cœur battre dans la poitrine d’une femme reconnaissante de New York dont la vie a été sauvée par une greffe d’organe.

Miriam Nieves, 62 ans, a étreint mardi avec impatience la mère et les sœurs de Newton, qu’elle a rencontrées pour la première fois au Montefiore Medical Center, où la greffe cardiaque a été réalisée en avril dernier.

“Les seuls mots qui viennent de Thanksgiving pour moi sont, je suis si reconnaissant et si reconnaissant pour la science, pour ma famille, pour mon Dieu”, a déclaré Nieves. “Mais je ne peux pas exprimer assez que si ce n’était pas pour les donateurs, ils sont mes anges, car ce sont eux qui me permettent cette deuxième opportunité.”

La mère de Newton, Bridgette Newton, portait une grande photo de sa fille, une infirmière auxiliaire certifiée qui avait vécu en Louisiane.

“Mon enfant se promène toujours”, a-t-elle déclaré. “Et pour cela, je serai toujours reconnaissant.”

Nieves, un ancien professionnel des relations publiques qui vit maintenant dans la banlieue de New York, a vaincu une dépendance à l’héroïne il y a 30 ans mais est resté séropositif.

La mère mariée de trois enfants et grand-mère de six enfants a commencé à souffrir d’insuffisance cardiaque après des problèmes rénaux.

Afin de trouver une compatibilité lorsque la pénurie de donneurs est aiguë, les médecins de l’hôpital ont élargi leur recherche pour inclure les donneurs séropositifs. Entrez Newton, une donneuse d’organes dont la famille n’a appris sa séropositivité qu’après sa mort.

Les médecins ont transplanté son cœur et son rein à Nieves.

Les sœurs de Newton, Breanne et Brianca Newton, ont utilisé un stéthoscope pour écouter le cœur battre. Breanne Newton a dit qu’elle n’était pas surprise quand elle a entendu Nieves dire qu’elle se sentait plus énergique depuis la greffe.

« C’était ma sœur. Elle avait de l’énergie. Elle était partante », a-t-elle déclaré, ajoutant:« Nous sommes très, très reconnaissants. Et c’est juste une bénédiction.

Les chirurgiens transplantent des organes de donneurs séropositifs à des receveurs séropositifs depuis plusieurs années, mais les médecins de Montefiore ont déclaré qu’il s’agissait de la première transplantation cardiaque de ce type.

“Je pense que cela va être refait parce que nous avons montré que c’est sûr”, a déclaré le Dr Omar Saeed, cardiologue transplantologue à Montefiore.

“La réalité est qu’il y a plus de personnes qui ont besoin de cœurs qu’il n’y a de cœurs disponibles”, a déclaré le Dr Vagish Hemmige, spécialiste des maladies infectieuses à l’établissement. « Le programme de transplantation cardiaque du VIH permet aux personnes vivant avec le VIH de recevoir des greffes vitales de donneurs qui, autrement, ne seraient pas utilisées.

Ted Shaffrey et Deepti Hajela, Associated Press