La famille de Harry Dunn peut demander des dommages-intérêts aux États-Unis, règles du juge

La famille d’un motocycliste britannique de 19 ans décédé après qu’une Américaine l’ait frappé avec sa voiture en Angleterre sera autorisée à intenter une action civile contre la femme aux États-Unis, a déclaré mardi un juge.

La femme, Anne Sacoolas, conduisait du mauvais côté d’une route près du village de Croughton, dans le centre de l’Angleterre, en août 2019, lorsqu’elle a frappé Harry Dunn, décédé dans un hôpital peu après l’accident. Mme Sacoolas est retournée aux États-Unis après la collision et le Département d’État a fait valoir l’immunité diplomatique en son nom. Elle était plus tard inculpé en Grande-Bretagne causant la mort par conduite dangereuse.

La famille de M. Dunn a intenté une action civile aux États-Unis l’année dernière, que Mme Sacoolas a cherché à rejeter en soutenant qu’il serait «plus pratique» de tenir les audiences en Grande-Bretagne. Mardi, un juge de la Cour fédérale du district du district oriental de Virginie a qualifié l’argument d’incohérent, car Mme Sacoolas a refusé de retourner en Grande-Bretagne pour faire face à des poursuites.

«Alors que les défendeurs soutiennent ici que l’affaire devrait être rejetée afin que l’affaire puisse être portée devant l’instance« plus commode »du Royaume-Uni, en même temps, la défenderesse Anne Sacoolas a déclaré qu’elle ne retournerait pas au Royaume-Uni pour y faire face. des poursuites pénales », a déclaré le juge TS Ellis III dans son ordonnance.

Le jugement était le dernier développement dans une affaire qui a provoqué une indignation généralisée en Grande-Bretagne et a opposé le gouvernement britannique, qui a exprimé son soutien à la famille de M. Dunn, aux autorités américaines, qui ont rejeté une demande d’extradition. L’année dernière, le Premier ministre Boris Johnson a qualifié le refus d’accorder l’extradition de «déni de justice».

Pendant près de 18 mois, les parents de M. Dunn, Charlotte Charles et Tim Dunn, ont fait campagne pour que Mme Sacoolas soit poursuivie en Grande-Bretagne, se rendant à la Maison Blanche en 2019, où l’ancien président Trump les a accueillis et a tenté d’organiser une réunion avec Mme. Sacoolas, qui, selon lui, attendait dans une pièce voisine. Les parents de M. Dunn ont refusé de la rencontrer.

Un porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré le mois dernier que le refus d’extradition était «définitif», arguant que Mme Sacoolas jouissait de l’immunité de juridiction pénale au moment de l’incident.

Mais la nature de l’immunité de Mme Sacoolas a été remise en question après que son propre avocat a déclaré lors d’une audience ce mois-ci en Virginie qu’elle travaillait pour une agence de renseignement au moment de l’accident et a précisé plus tard qu’elle était une employée du département d’État.

L’avocat, John McGavin, a déclaré que le couple avait quitté la Grande-Bretagne en raison de «problèmes de sécurité». Il a ajouté que le travail de Mme Sacoolas était «un facteur important» dans son départ, mais a déclaré qu’il ne pouvait pas révéler pourquoi.

Le mari de Mme Sacoolas, Jonathan Sacoolas, travaillait à la RAF Croughton, une base militaire exploitée par l’US Air Force. En vertu d’un accord de 1995, les employés de cette base avaient renoncé à l’immunité pour des actions en dehors de leurs tâches professionnelles, mais cet accord ne couvrait pas leurs personnes à charge – une échappatoire juridique qui a été fermée après l’accident.

L’aveu de M. McGavin remet en question si et comment Mme Sacoolas pouvait bénéficier de l’immunité diplomatique. Dans un premier temps, les autorités britanniques et la presse ont laissé entendre que sa qualification d’immunité découlait du travail de son mari. Mais en tant qu’employée du Département d’État, elle peut bénéficier de l’immunité en tant que diplomate américaine, et non en tant qu’épouse d’un. Le parent de M. Dunn tient à faire toute la lumière sur son statut.

Mme Sacoolas et son mari ne résidaient en Grande-Bretagne que depuis plusieurs semaines lorsque la collision s’est produite, selon des documents judiciaires.

Mme Sacoolas a déclaré qu’elle craignait de ne pas «bénéficier d’un traitement équitable à la fois avec la presse et la communauté locale» si elle était poursuivie en Grande-Bretagne, selon son avocat.

Mme Charles, la mère de M. Dunn, a déclaré que la famille était ravie et soulagée de la décision de mardi. «Nous n’avons pris cette mesure qu’en dernier recours après le déni de justice dans l’affaire d’extradition sur les conseils juridiques avisés de notre équipe juridique», a déclaré Mme Charles.

Mme Sacoolas a admis que sa négligence avait causé la mort de M. Dunn. Lors de l’audience du début du mois, l’avocat de Mme Sacoolas, M. McGavin, a déclaré qu’elle n’avait jamais nié l’accident et accepté «l’entière responsabilité de l’avoir causé».

Le juge Ellis a rejeté la demande. «Accepter l’entière responsabilité ne signifie pas que vous vous enfuyez», a-t-il déclaré. «Cela signifie que vous restez là et que vous y faites face.»

Mercredi, l’équipe juridique de Mme Sacoolas a déclaré dans un communiqué que Mme Sacoolas espérait «apporter à la famille une mesure de paix et de bouclage», et était prête à discuter d’une éventuelle médiation.