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LONDRES (Reuters) – Les pilotes de Formule 1 se joindront aux joueurs vidéo dans une série de grands prix virtuels pour remplacer les courses reportées par l'épidémie de coronavirus, a annoncé vendredi le sport.

Le premier, exécuté sur le jeu vidéo officiel F1 2019 PC, se tiendra dimanche à partir de 2000GMT, alors que les fans auraient dû se connecter à la télévision pour le Grand Prix de Bahreïn.

La course virtuelle se déroulera sur 28 tours, soit la moitié de la distance habituelle de la vraie course sous les projecteurs Sakhir.

"Chaque week-end de course suivant verra la course de Formule 1 reportée remplacée par un Grand Prix Virtuel", a déclaré la Formule 1 dans un communiqué.

La série Esports Virtual Grand Prix se déroulera jusqu'en mai. L'ouverture de la saison des grands prix australiens et de Monaco a été annulée ainsi que les courses à Bahreïn, au Vietnam, en Chine, aux Pays-Bas et en Espagne.

La saison ne devrait pas commencer avant le Grand Prix d'Azerbaïdjan le 7 juin au plus tôt.

"La première course de la série verra les pilotes de F1 actuels alignés sur la grille aux côtés d'une foule de stars qui seront annoncées en temps voulu", a déclaré la Formule 1, dont le championnat du monde d'esports commence plus tard dans l'année.

"Afin de garantir la sécurité des participants à ce moment, chaque pilote se joindra à la course à distance, avec un hôte diffusé en direct depuis (Londres) Gfinity Esports Arena."

L'émission sera disponible sur les chaînes officielles de Formule 1 YouTube, Twitch et Facebook et devrait durer 90 minutes avec qualification pour définir les positions sur la grille.

"En raison de la grande variété de niveaux de compétences de jeu parmi les pilotes, les paramètres de jeu seront configurés de manière à encourager les courses compétitives et divertissantes", a ajouté la Formule Un.

«Cela inclut des performances de voiture égales avec des configurations fixes, une réduction des dommages au véhicule et des freins antiblocage et un contrôle de traction en option pour ceux qui connaissent moins le jeu.

COURSES D'EXPOSITION

La Formule 1 a déclaré qu'elle organiserait également des courses hors concours en ligne, permettant aux fans de se confronter à de vrais pilotes de F1, les week-ends hors course.

"Nous sommes très heureux de pouvoir apporter un léger soulagement sous la forme du F1 Esports Virtual GP, en ces temps imprévisibles, car nous espérons divertir les fans qui manquent l'action sportive régulière", a déclaré Julian Tan, responsable Esports de Formule 1. .

"Avec toutes les grandes ligues sportives du monde incapables de concourir, c'est le moment idéal pour mettre en évidence les avantages de l'esport et les compétences incroyables qui sont en jeu."

La Formule 1 sera l'une des nombreuses offres visant à combler l'écart ce week-end, avec des pilotes de Formule 1 également impliqués dans ces derniers.

«Super Sim Saturday» verra trois courses virtuelles se succéder rapidement: la Nuerburgring Endurance Series, IMSA Super Sebring et THE RACE All-Stars Esports Battle.

L'événement All-Stars, organisé pour la première fois à court terme par Torque Esports et http://www.the-race.com dimanche dernier lorsque l'Australie a été annulée et mettant en vedette Max Verstappen de Red Bull, est passé du dimanche au samedi pour éviter un affrontement avec F1.

Veloce Esports organise également un «Not the Bah GP» à 1800GMT dimanche après un premier «Not the Aus GP» avec le pilote McLaren F1 Lando Norris le week-end dernier.

Reportage par Alan Baldwin, édité par Christian Radnedge et Ed Osmond

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