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La violence domestique est l'un des secrets les plus honteux de la Grande-Bretagne, prévient la duchesse de Cornouailles aujourd'hui.

Dans une interview exclusive avec le Daily Mail, elle révèle qu'elle a des amis qui ont été victimes de violence et de contrôle coercitif et dit: «Personne ne sait ce qui se passe derrière une porte d'entrée.

«Cela affecte tout le monde. Peu importe qui vous êtes. Ce serait mon message aux gens: qui que vous soyez, d'où que vous soyez, il existe des organisations qui peuvent vous aider. Allez chercher de l'aide. Parlez-leur, levez-vous et parlez de vos expériences. Ils vous aideront. »

Camilla s'exprimait après avoir organisé une réception à Clarence House pour marquer le 15e anniversaire de Safe Lives, une organisation caritative qui lutte contre le fléau de la violence domestique.

La duchesse raconte à REBECCA ENGLISH comment ses propres amis ont subi des violences domestiques

La duchesse de Cornouailles s'entretient avec Rachel Williams, pionnière de SafeLives, dont son ex-mari lui a tiré dessus en 2011, et Celia Peachey, dont la mère a également été tuée par son partenaire, après avoir organisé une réception à Clarence House pour souligner le 15e anniversaire de l'association caritative SafeLives.

La duchesse raconte à REBECCA ENGLISH comment ses propres amis ont subi des violences domestiques

La duchesse de Cornouailles est photographiée lors d'une réception pour le 15e anniversaire de la charité pour la violence domestique SafeLives, à Clarence House à Londres hier

La duchesse raconte à REBECCA ENGLISH comment ses propres amis ont subi des violences domestiques

La duchesse de Cornouailles s'entretient avec les pionnières de SafeLives, Celia Peachey (à gauche) et Rachel Williams, lors d'une réception à Clarence House pour célébrer le 15e anniversaire de l'association caritative SafeLives hier.

Il vient de lancer une campagne de la Saint-Valentin pour célébrer la force et la résilience collectives de milliers de femmes – et d'hommes – victimes.

Au moins deux femmes sont tuées chaque semaine au Royaume-Uni par des partenaires actuels ou anciens et plus de deux millions signalent des violences domestiques chaque année – un chiffre qui, selon de nombreux experts, n'est que la pointe de l'iceberg. La duchesse a entendu parler de Safe Lives pour la première fois en 2016, où elle a versé des larmes pour les survivants qu'elle a rencontrés après avoir écouté sous le choc leurs histoires traumatisantes.

Lors de la réception d'hier, elle s'est à nouveau engagée à faire tout ce qui était en son pouvoir pour aider à briser la stigmatisation entourant le problème et à encourager davantage de victimes à demander de l'aide.

"J'ai eu (en 2016) le privilège d'entendre des femmes incroyablement courageuses se lever pour raconter leurs histoires – des histoires poignantes qui ont réduit beaucoup d'entre nous en larmes", a-t-elle déclaré. «Mais à chaque histoire, le tabou autour de la violence domestique s’affaiblit et le silence qui l’entoure est rompu, afin que les autres victimes sachent qu’il y a de l’espoir pour elles et qu’elles ne sont pas seules.

«Vous nous donnez tous l’espoir que ces survivants pourront vivre leur vie en paix et être des vainqueurs et non des victimes de ces crimes horribles, en s’assurant, espérons-le, que les violences domestiques puissent devenir un crime du passé.»

La duchesse raconte à REBECCA ENGLISH comment ses propres amis ont subi des violences domestiques

La duchesse de Cornouailles pose avec des invités lors d'une réception à Clarence House à Londres hier

Camilla raconte au Mail qu'elle a eu du mal à écouter certaines des histoires en 2016. Elle ajoute: «J'ai connu des gens auxquels je soupçonnais que cela arrivait, mais ils n'en parleraient pas réellement. Les gens n'en parlaient pas alors. Les gens se sentent coupables, ils ont honte, ils pensent que ce doit être leur faute. Et je pense que vous devez convaincre les gens que ce n’est pas de leur faute.

«Vous devez les amener à se lever, à en parler et à en parler à d’autres. Ensuite, leur confiance s'améliore. Quitter votre maison et quelqu'un avec qui vous êtes probablement depuis longtemps est très courageux. »

Rachel Williams, l'une des femmes rencontrées par la duchesse en 2016 et encore hier, a survécu à une tentative de son mari violent de la tuer.

Elle a déclaré à propos de sa conversation avec Camilla: «Elle a dit que cela lui avait ouvert les yeux et disait aux personnes ayant des jeunes filles en couple, il est bon d'en parler. C’est une question dont nous devons parler et nous devons braquer les projecteurs sur les auteurs de mauvais traitements et dire que ce n’est pas bien et les dénoncer. »

Mme Williams a ajouté: «Cela renforce le fait que les gens écoutent et que quelqu'un comme la duchesse à bord est incroyable. Nous faisons tous notre petit effort pour sensibiliser, mais avoir quelqu'un dans l'arène royale pour crier sur notre cause aussi est fantastique.

"Les gens ne réalisent pas que le plus grand tueur de femmes âgées de 16 à 44 ans n'est pas le cancer, c'est la violence domestique."

Suzanne Jacob, directrice générale de Safe Lives, qui était également présente à la réunion de 2016 avec Camilla, a déclaré: «Cela a semblé être un tournant à bien des égards. Les survivants, les pionniers, qui ont participé à cette journée se sont sentis si fortement qu'ils ont été écoutés et ont répondu avec une véritable humanité.

«Cela semble si basique et si évident, mais cela fait si souvent défaut dans leur expérience. Même parmi les organisations censées être conçues pour les aider, ce n’est souvent pas le cas. C'était très puissant. »

La duchesse raconte à REBECCA ENGLISH comment ses propres amis ont subi des violences domestiques

La duchesse de Cornouailles lors d'une réception pour le 15e anniversaire de la charité pour la violence domestique SafeLives, à Clarence House à Londres

Elle a également souligné comment la violence domestique peut affecter n'importe qui, indépendamment de la position sociale ou du salaire.

"Rien ne vous immunise contre les abus domestiques", a-t-elle déclaré. «Nous avons récemment effectué un travail dans une partie verdoyante du pays, une partie très riche du pays, mais l'une des femmes à qui nous avons parlé dormait dans la voiture toute la nuit.

«C’était une voiture très intelligente et derrière une très belle porte d’entrée. Mais elle dirait de ne pas avoir choisi sa propre tenue depuis 15 ans. »

Hier, la première commissaire à la violence domestique du pays, Nicole Jacobs, a déclaré qu’elle était convaincue qu’un projet de loi sur la violence familiale serait adopté au cours de cette législature. Il couvrira un éventail de questions, notamment la fin du contre-interrogatoire des victimes par leurs agresseurs devant les tribunaux de la famille.

Elle a déclaré: «C'est formidable que le Daily Mail éclaire ce problème et le soutien de la duchesse a été inestimable. Cela a tellement signifié pour tous les survivants. »

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"Les histoires sont si poignantes, les larmes sont venues … alors j'ai pensé, que faisons-nous à ce sujet?": Camilla ouvre son cœur au Mail

Les larmes sont venues, non? a déclaré la duchesse de Cornouailles en se rappelant le moment où elle et moi nous sommes assis ensemble il y a quatre ans pour écouter six des femmes les plus courageuses que nous ayons jamais eu le privilège de rencontrer.

"Je ne connaissais pas vraiment l'ampleur des violences domestiques et je pense que jusqu'à ce que j'arrive à cette réunion – vous l'avez probablement ressenti aussi – et nous nous sommes tous assis, que je ne savais pas trop à quoi je m'attendais.

«Et puis, les unes après les autres, ces dames se sont levées pour raconter leurs histoires et elles ont été si courageuses – ce fut l'une des expériences les plus pénibles que j'ai jamais vécues. Et je me suis dit, cela se passe, que faisons-nous à ce sujet? Vous connaissez des gens, je connais des gens à qui cela est arrivé. Mais je ne pense pas que nous ayons jamais cru que c'était si mauvais. »

La duchesse raconte à REBECCA ENGLISH comment ses propres amis ont subi des violences domestiques

La duchesse de Cornouailles s'entretient avec Rebecca English, correspondante royale pour le Daily Mail après une réception à Clarence House pour souligner le 15e anniversaire de la violence conjugale SafeLives

L'événement était une réunion de Safe Lives – un organisme de bienfaisance pour violence conjugale – dans une pièce grise, sans prétention et sans air à l'Oval dans le sud de Londres en janvier 2016.

Hier, Camilla parlait, en revanche, de la grandeur distinguée de la Garden Room de la résidence londonienne de son mari, Clarence House. Mais l'émotion était tout aussi palpable.

Malgré sa position clairement privilégiée – et étant une nouvelle venue dans le jeu royal – Camilla, cela peut surprendre certains, est intrépide dans son approche des fonctions royales.

La duchesse raconte à REBECCA ENGLISH comment ses propres amis ont subi des violences domestiques

La duchesse de Cornouailles s'entretient avec Rebecca English, correspondante royale pour le Daily Mail après une réception à Clarence House pour souligner le 15e anniversaire de la charité contre la violence conjugale SafeLives hier

En 2016, je l'avais déjà accompagnée à plusieurs reprises dans le cadre de la question du viol et des agressions sexuelles – loin des tarifs royaux traditionnels – et j'étais profondément impressionnée par son esprit vif, son empathie et sa détermination à faire la différence. Mais je ne l'avais jamais vue s'écrouler ainsi.

Parmi les femmes qui lui ont parlé de leurs épreuves, il y avait: Rachel Williams, qui a été blessée aux jambes par son ex-mari qui ne pouvait pas supporter l'idée de ne pas pouvoir la contrôler; Celia Peachey, dont la mère timide, Maria Stubbings a été étranglée à mort sous la direction de son chien par son nouveau partenaire; et Hetti Barkworth-Nanton, la meilleure amie de Joanna Simpson, tuée par son mari violemment manipulateur, Robert Brown, un capitaine de British Airways.

Je lui demande: "Qu'est-ce qui vous a traversé l'esprit la première fois que nous nous sommes assis à Stockwell et avons écouté les histoires de ces femmes courageuses et courageuses?"

La duchesse raconte à REBECCA ENGLISH comment ses propres amis ont subi des violences domestiques

Une duchesse émotionnelle de Cornwall est photographiée en train d'écouter Diana Parkes dont la fille Joanna Brown a été assassinée par son mari Robert, au Safelives Centre dans le sud de Londres le 27 janvier 2016

Elle se souvient: «Ces six femmes qui se sont levées ce jour-là qui ont survécu à des mauvais traitements ou qui ont vu cela arriver à leur mère, à leur fille, à leur sœur ou à un ami.

«Je me souviens très bien de la dame dont l’ami a été tuée par le pilote de ligne, dont les enfants sont revenus et il l’a battue à mort.

"Je ne pense pas l'avoir jamais oublié. Ça me fait encore des cauchemars. Je me souviens de vous avoir regardé et nous avions tous les deux des larmes aux yeux.

«Les statistiques sont horribles et bien sûr, on n'en a jamais parlé. C’est un sujet tabou depuis tant d’années. Personne n'a réellement osé se lever et dire: «Regardez, cela m'est arrivé». Mais ce jour-là, ces dames l'ont fait et je ne l'oublierai jamais. »

Je demande: "Avez-vous du mal à vous contrôler lorsque vous entendez des choses comme ça?"

Elle répond: «Je suis terrible, terrible. Quelque chose comme ça, il y a une énorme boule dans la gorge. Je me dis "Oh mon Dieu, j'espère que j'ai mis mon mascara imperméable". »

Je lui rappelle: «Je me souviens que tu t'es tourné vers moi et que tu as dit:« Je ne peux pas m'en éloigner ».»

«Je ne savais pas ce que je pouvais faire», dit-elle. «Mais je savais que je devais faire quelque chose. Vous devez enquêter beaucoup plus pour voir ce que vous pouvez faire. Ma réponse initiale a été de rassembler les gens de tous les différents points de vente qui s'occupent de cela. Je ne pense pas qu'ils se soient parlé avant, correctement de toute façon.

«Vous avez la police, vous avez des gens formidables dans la communauté avec leurs minuscules petits organismes de bienfaisance qui font tout ce qu’ils peuvent.

«Mais à moins qu'ils n'en fassent un programme conjoint, rien ne se passera. J'ai la chance d'avoir un endroit pour pouvoir le faire. Je peux amener les gens à Clarence House, je peux leur donner un verre et un déjeuner, les amener à se détendre et ils commencent à se parler. Lorsque les femmes se réunissent, elles peuvent accomplir énormément de choses. »

Il y avait certainement ce sentiment hier alors que la duchesse, 72 ans, a organisé une réception pour célébrer le 15e anniversaire de Safe Lives et le lancement de sa campagne de la Saint-Valentin qui, à juste titre, célèbre la force et la résilience collectives de milliers de femmes – et d'hommes – survivants de la violence familiale.

Son mantra est le suivant: si votre meilleur ami subissait des violences domestiques, que voudriez-vous pour lui? Et c'est quelque chose que Camilla a eu à penser au fil des ans. J’ai toujours eu l’impression que la duchesse en sait plus sur le sujet qu’elle ne l’a jamais laissé entendre.

Je commence: “ Ça te dérange de me demander – tu peux me dire de me mêler de mes affaires si tu veux … '' Non, Rebecca, pas à toi, jamais, '' rugit la duchesse, avec une grimace simulée et son rire familier .

"Vous avez peut-être des amis qui ont subi des violences domestiques …"

Elle a l'air réfléchie et dit: «J'ai connu des gens auxquels je soupçonnais que cela arrivait, mais ils n'en parleraient pas. Les gens n'en parlaient pas alors. Les gens se sentent coupables, ils ont honte, ils pensent que ce doit être leur faute. Et je pense que vous devez convaincre les gens que ce n’est pas de leur faute. »

Elle fait ensuite référence à une personne qu'elle connaît bien qui lui a confié ses propres problèmes.

La duchesse raconte à REBECCA ENGLISH comment ses propres amis ont subi des violences domestiques

Camilla, duchesse de Cornwall, est accueillie par la PDG de SafeLives Suzanne Jacob alors qu'elle organise une réception pour célébrer l'anniversaire de SafeLives hier

«Oui, j’ai eu récemment une personne que je connais bien, dont la fille était mariée et vivait dans un pays étranger. Je lui ai dit un jour "tu n'as pas l'air bien, qu'est-ce qui ne va pas?"

«Elle a dit:« J'ai ce terrible problème avec ma fille. Je ne peux pas y croire car je n'ai jamais rien vécu de tel auparavant. Elle a cet étrange mari qui exerce un contrôle coercitif qui sape sa confiance, se débarrasse de ses amis, aliène sa famille. Je ne sais tout simplement pas quoi faire à ce sujet ».

«Le fait que j'en sois un peu informé a signifié que je pouvais la mettre en contact avec des gens qui pouvaient l'aider.» Elle ajoute: «Je travaille avec une autre organisation caritative du Wiltshire, la Bobby Van. Auparavant, cela ne faisait qu'aider les personnes âgées vulnérables après des cambriolages, la police n'a pas eu le temps de s'en occuper car elle pensait que ce n'était qu'un crime mineur qui s'est maintenant diversifié en violence domestique.

«Lorsqu'ils reçoivent un appel, ils se rendent dans ces maisons et font une pièce sûre pour que la personne victime de violence puisse s'enfermer avec un téléphone qui a une ligne directe avec la police afin de pouvoir appeler à l'aide. C’est juste de petites choses comme ça qui font une grande différence. »

La duchesse dit qu’elle ne cesse d’être émerveillée par la bravoure des survivants: «Quitter votre maison et quelqu'un avec qui vous avez probablement été longtemps est en fait très courageux. Et ce ne sont pas seulement les femmes, ce sont aussi les hommes. Les gens n'ont pas vraiment reconnu les problèmes de contrôle coercitif, ce qui peut être terrifiant, c'est vraiment la parole d'une personne contre une autre. "Alors que notre entretien touche à sa fin, la passion que ressent la duchesse de mettre en évidence la question de la violence domestique ne pourrait pas" t être plus clair.

Et c'est quelque chose, me dit-elle, qu'elle fera campagne pour le reste de sa vie: «Vous savez que ça n'avait pas été pour Safe Lives ce jour-là, je ne ferais jamais ce que je fais maintenant. Cela vous change. Et pour cela, je serai éternellement reconnaissant. »

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Ma gentille et drôle maman a été tuée après que la police l'ait laissée tomber

Celia Peachey décrit sa mère Maria Stubbings – qui a été assassinée par son petit ami dominant – comme la «femme la plus gentille, la plus drôle et la plus belle du monde».

Mme Stubbings avait 50 ans lorsqu'elle a rencontré Marc Chivers alors qu'elle promenait son chien à Chelmsford, Essex, en 2008. Il l'a ensuite étranglée avec une laisse de chien.

La première fois que Miss Peachey, 40 ans, a rencontré Chivers, il était charmant et charismatique, mais, voyant sa mère devenir nerveuse et craintive, elle l'a exhortée à mettre fin à la relation.

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Celia Peachey est photographiée avec sa mère, Maria Stubbings, qui a été assassinée par son petit ami Marc Chivers en 2008

Des mois plus tard, Chivers a agressé Mme Stubbings et a été emprisonné, mais libéré après trois mois.

Elle a ensuite appris son passé meurtrier – comment il venait d'être libéré de prison après avoir purgé une peine de 15 ans en Allemagne pour le meurtre d'une femme.

Mme Stubbings a été évaluée comme étant à haut risque de violence de sa part, mais la police a retiré une alarme de sécurité personnelle installée chez elle.

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En 2009, Marc Chivers, 42 ans, (photo) a reconnu le meurtre de son ancienne partenaire Maria Stubbings, à Chelmsford Crown Court

L’unité de la violence domestique de la force s’est ensuite inquiétée de Mme Stubbings et des policiers se sont rendus chez elle.

Chivers a répondu à la porte et leur a dit qu'elle était absente. Le lendemain, les policiers ont découvert le corps de Mme Stubbings caché dans une salle de bain.

Mlle Peachey a déclaré: «Nous parlons d'un tueur calme et calculateur qui a assassiné une autre femme. Il allait toujours recommencer. La police a donné sa parole pour protéger ma mère et ils ne l'ont pas fait. Ils l'ont laissée tomber. »

Mlle Peachey a rencontré Camilla en 2016 et a déclaré: «Une chose qu'elle m'a relayée, c'est que les abus ne connaissent pas de classe.

"Elle était si terre à terre et c'était tellement lié d'entendre cela de sa part."

Mlle Peachey a consacré sa vie à changer la façon dont les gens perçoivent la violence domestique et à encourager une meilleure communication et des relations plus saines par le biais d'organismes de bienfaisance tels que Peaceful Solutions.

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18 ans de coups puis un vil mari m'a tiré dessus

Rachel Williams a toujours la montre Sekonda battue qu'elle portait le jour où son mari violent Darren a essayé de la tuer.

Ses mains sont gelées au moment où il l'a attaquée – 14 h 26. Elle le garde comme symbole de sa survie du jour où il a fait irruption dans le salon de coiffure où elle travaillait à Newport, dans le sud du Pays de Galles, en 2011 et lui a tiré dessus.

Mme Williams, une mère de deux enfants, a subi 18 ans de coups aux mains de son abuseur de stéroïdes de 6 pieds 7 pouces, 22e tyran d'un partenaire. En plus d'être frappée, étranglée, crachée et maltraitée, chaque aspect de sa vie était jalousement contrôlé.

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Rachel Williams est représentée sur une photo non datée avec son ex-mari Darren Williams. En 2011, Rachel a été laissée à l'hôpital en convalescence après que Darren soit entré dans son lieu de travail sur Malpas Road à Newport et lui ait tiré dessus. Son fils Jack s'est ensuite suicidé trois jours plus tard

Sa dernière et terrible attaque est survenue peu de temps après qu'elle ait décidé de le quitter après qu'il ait essayé de l'étrangler devant leur plus jeune fils Jack.

Ayant reçu des papiers de divorce, il a fait irruption dans le salon et a tiré sur Mme Williams dans les jambes avant de la frapper. Plus tard dans la journée, il s'est pendu dans des bois près de chez eux.

Jack, 16 ans, s'est suicidé six semaines plus tard. Mme Williams, militante engagée contre la violence domestique, a déclaré qu'elle serait toujours reconnaissante à Camilla pour son soutien. À propos de leur réunion de 2016, elle a déclaré: «Il était très important pour moi de parler à un membre de la famille royale avec cette plate-forme pour nous aider. Je me souviens si clairement d'avoir rencontré pour la première fois.

«Tout le monde juge quelqu'un dans les dix premières secondes de sa rencontre et je me suis immédiatement réchauffé auprès de la duchesse parce que vous pouvez voir que ce n'était évidemment pas un geste symbolique pour elle – elle n'était pas là simplement pour cocher un devoir ce jour-là.

«On pouvait voir très clairement qu’elle voulait être là, qu’elle était vraiment intéressée par ce que nous disions et qu’elle était physiquement émue. Cela comptait beaucoup pour elle. »Depuis ce jour, Camilla est personnellement restée en contact avec Mme Williams, soutenant sa conférence inaugurale Stand Up to Domestic Abuse l'année dernière.

Elle a déclaré: «Son soutien a été fantastique.» Mme Williams continue de faire campagne sur une multitude de questions, notamment en obligeant tous les juges à suivre une formation obligatoire spécialisée en matière de violence familiale.

Elle a souligné: «Je veux que tout le monde fasse de la violence domestique son affaire. Tout le monde peut en être affecté. Il n'y a pas de ligne de partage là-dessus.

«Je n'ai pu quitter Darren que lorsque la peur de rester avec lui est devenue plus grande que la peur de vivre avec lui.»

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