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Leurs têtes étaient plongées dans une douleur muette et, alors que le vol de Nice à Heathrow décollait, ils sanglotaient silencieusement.

Tanya et Nadim Ednan-Laperouse avaient enduré l'impensable: leur fille brillante, intrépide et drôle – leur bien-aimée Natasha, âgée de 15 ans – était décédée des suites d'une réaction allergique catastrophique à la baguette Pret a Manger lors de son vol.

À présent, elle gisait dans un cercueil dans la cale sous laquelle ils étaient absorbés par l’angoisse abjecte de ses parents.

Dans la rangée derrière eux, la passagère Sarah, la duchesse d'York, revenant d'un voyage d'affaires, la regardait avec une inquiétude croissante. «Je pouvais voir qu’ils n’étaient pas seulement en deuil: c’était une échelle de misère différente», dit-elle aujourd’hui. «Ils souffraient énormément. C'était obsédant. J'ai envisagé: devrais-je les laisser tranquilles ou pourrais-je faire quelque chose?

La duchesse d'York réconforte les parents d'une fille de 15 ans décédée d'un sandwich à Pret

Natasha Ednan-Laperouse (photo), 15 ans, est décédée il y a trois ans après avoir subi une réaction et été sous le choc d'un avion en mangeant involontairement des graines de sésame auxquelles elle était allergique.

La duchesse d'York réconforte les parents d'une fille de 15 ans décédée d'un sandwich à Pret

Sarah, duchesse d'York, avec les parents de Natasha, Tanya et Nadim Ednan-Laperouse. La duchesse est devenue une amie et une partisane du couple endeuillé. Elle était assise dans la rangée derrière eux alors qu'ils volaient de Nice à Heathrow avec le cercueil de leur fille dans la soute

«À ce moment-là, se souvient Tanya, une main traversa l’espace entre les sièges et prit la mienne. Nous étions dans un endroit terrible, en train de pleurer silencieusement, dans la fosse du désespoir. J'avais la tête basse. Je voulais juste me cacher, disparaître, car je ne voulais pas mettre les autres mal à l'aise. Puis la main a saisi la mienne. ’

Elle sourit à la duchesse et se rappelle: «Tu étais penchée en avant et, à ce moment-là, je ne savais pas qui tu étais. Je viens de voir tes beaux cheveux roux. Et vous avez dit: «Je suis vraiment désolé. Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour vous aider? »Et tout de suite, je vous ai reconnu. Vous avez été si gentil.

Depuis cette sombre journée de juillet 2016, la duchesse est devenue amie avec Tanya et Nadim. «Les meilleures amies, c’est une famille d’honneur», me confie exclusivement cette semaine Sarah, qui est ici pour soutenir le couple lors de leur première entrevue approfondie.

Elle dit qu'elle a une photo de Natasha à laquelle elle parle tous les jours. "Je dis:" Oui, je vais envoyer un petit mot à vos parents aujourd'hui. "Et elle le fait, y compris parfois de petits cadeaux pour les encourager.

La duchesse a assisté aux funérailles de Natasha et Nadim et Tanya sont allés au mariage de la princesse Eugénie, fille de Sarah, en octobre dernier.

La duchesse d'York réconforte les parents d'une fille de 15 ans décédée d'un sandwich à Pret

Aujourd'hui, parlant de la fuite, Tanya sourit à la duchesse et se souvient: «Tu étais penchée en avant et, à ce moment-là, je ne savais pas qui tu étais. Je viens de voir tes beaux cheveux roux. Et vous avez dit: «Je suis vraiment désolé. Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour vous aider? »Et tout de suite, je vous ai reconnu. Tu as été si gentil ’

Aujourd'hui, comme tous les jours, Tanya porte un souvenir de leur première rencontre: un bracelet en or et diamants que Sarah a pris à son poignet et l'a apportée dans l'avion. "Tu peux utiliser mes forces pour ça," dit Sarah à Tanya à travers ses propres larmes.

"Et je le porte depuis. Même sous la douche, sourit Tanya.

Aujourd'hui, ils me rencontrent tous les trois pour partager un triomphe. La loi de Natasha est entrée en vigueur cette semaine, obligeant les détaillants en alimentation à lister tous les ingrédients de tous les aliments préemballés tels que les sandwichs et les salades.

Si une telle loi avait été adoptée il y a trois ans, lorsque Natasha – débordante d'enthousiasme pour des vacances en France, elle était sur le point de passer un bon séjour avec sa meilleure amie – mangeait une baguette d'artichauts, d'olives et de tapenade achetée à l'aéroport de Heathrow, être en vie. C'est aussi simple que ça.

La duchesse d'York réconforte les parents d'une fille de 15 ans décédée d'un sandwich à Pret

La duchesse a assisté aux funérailles de Natasha et Nadim et Tanya sont allés au mariage de la princesse Eugénie, fille de Sarah, en octobre dernier.

Natasha, qui était fatalement allergique aux graines de sésame, était assidue à la lecture des étiquettes des ingrédients alimentaires. Mais il n’y en avait pas sur la baguette qu’elle avait achetée à l’aéroport. L'omission du détaillant de sandwich basé au Royaume-Uni – qui compte environ 600 magasins dans le monde et dont le chiffre d'affaires a dépassé 1 milliard £ l'année dernière – a provoqué sa mort.

Pret a utilisé une faille dans la loi, conçue pour aider les petits détaillants, qui l'exempte de détailler ses ingrédients sur les sachets d'aliments, dans la mesure où elle prépare des aliments dans ses locaux situés dans la rue principale.

"Mais il ouvre la voie aux réformes maintenant", déclare Nadim.

Grâce à la campagne acharnée des parents de Natasha – appuyée par la duchesse d’York – le gouvernement a reconnu cette anomalie.

Le secrétaire à l'Environnement, Michael Gove, a annoncé cette semaine un resserrement majeur des règles en matière d'étiquetage des denrées alimentaires qui entrera en vigueur en 2021.

Nadim et Tanya ont également lancé cette semaine la Fondation de recherche sur l'allergie Natasha (NARF) à la mémoire de leur fille. Sa mission ambitieuse est de prévenir et de guérir les allergies alimentaires, qui représentent 4 500 admissions dans un hôpital britannique chaque année, tout en mettant l'accent sur le droit, l'éducation, la sensibilisation et la recherche.

Ils ont salué le changement de la loi sur l’étiquetage en tant que «legs approprié» à Natasha, qui éviterait à d’autres familles de souffrir de leur «agonie persistante».

«L’histoire de notre fille a un écho auprès du gouvernement», a déclaré Nadim. «Nous avons rencontré Michael Gove et il a promis de faire quelque chose. Il a honoré cela et nous lui en sommes très reconnaissants. Cet énorme changement de législation a été adopté en un temps record.

"Des centaines de millions de paquets d'aliments en seront affectés et devront être étiquetés de manière scientifique et les 14 allergènes les plus communément répertoriés seront répertoriés."

Lorsque nous nous rencontrons dans un hôtel londonien, la duchesse est fière du succès remporté par ses amis avec Natasha’s Law. En tant que mère de deux filles, elle est, dit-elle, «éternellement reconnaissante» pour leur bonne santé et ne peut imaginer le chagrin que vivent ses amis.

Elle est la marraine de NARF et prend son rôle au sérieux en participant à des réunions avec des scientifiques dont les recherches en immunothérapie aident à traiter et à réduire les symptômes allergiques.

Il y a d'énormes embrassades lorsque Sarah, qui a une énergie tigrarde, se faufile dans la pièce vêtue d'une robe vert émeraude et de pompes noires.

Tanya se souvient de leur première conversation dans l’avion à destination de Londres: «Nous envisagions ce voyage terrible avec le corps de Natasha dans la soute et la duchesse nous a donné l’occasion de parler de notre fille."

«Tu étais intéressé», dit maintenant Tanya à Sarah. «Et je voulais te dire ce qui s’était passé. Vous nous avez posé toutes les bonnes questions sur Natasha: «Qu'est-ce qu'elle a aimé? Qu'est-ce qu'elle a aimé? ''

L'image d'une adolescente au bord d'une vie pleine de promesses, passionnée de justice sociale – elle espérait être une avocate des droits de l'homme – sportive, énergique et amusante.

«Elle voulait apprendre à voler», se souvient son père. "Elle avait déjà lu le manuel des pilotes" que je lui ai donné et lui ai dit: "Papa, au lieu d’une fête, penses-tu que je pourrais avoir un ou deux cours de pilotage pour mon 16e anniversaire?" C’était une fille courageuse. Elle ferait le tour de Londres avec moi à l’arrière de mon cyclomoteur. »

Sarah dit qu'en l'honneur de Natasha, elle reprend maintenant les leçons de pilotage. Elle se souvient du jour des funérailles de Natasha, le 5 novembre 2016. Elle a déclaré: «Je suis assez timide et je me suis dit:« Dois-je y aller? ».

"Mais nous vous avons invité!" Dit Tanya.

«Je me souviens d’être arrivée tôt et je pensais pouvoir me cacher derrière un buisson ou aller tranquillement à l’arrière pour ne pas gêner», me confie Sarah. «Mais ils étaient si câlinants et gentils.

"Et c’était le service le plus incroyable, et le peu qui m’avait retenu était l’énorme amour et amitié qui brillaient de la part de tous."

Tanya et Nadim sont héroïquement dignes dans leur chagrin. Ce sont des personnes qui mettent les autres à l'aise: parlez calmement, articulez, gentils et gracieux dans leurs remerciements lorsque vous présentez vos condoléances.

Ils dirigent une entreprise de jouets à succès – Wow Toys – et vivent à Fulham, dans l’ouest de Londres, avec leur fils Alex, 15 ans. Leur vie a été une vie bénie jusqu’à la tragédie qui les a presque tous brisés. Ils se rappellent à quel point ils étaient à peine sortis de la maison pour socialiser depuis la mort de Natasha lorsque l’invitation pour le mariage de la princesse Eugénie avec Jack Brooksbank est arrivée l’année dernière.

«Nous étions sur les marches à l’extérieur de la chapelle St George avec des amis et des demoiselles d’honneur d’Eugénie. Ce fut une expérience incroyable », déclare Nadim. La duchesse révèle que son père, le regretté père Ronald Ferguson, a perdu son frère John, alors qu'il était enfant, à la suite d'une allergie alimentaire dans les années trente.

"Tout le monde disait qu'il était mort après avoir mangé un mauvais sandwich au crabe", dit-elle. "À cette époque, on ne savait rien des allergies, mais je suis sûr que c'est ce que c'était. Et je ne mange jamais de crustacés à cause de la mort de l’oncle John. »

La duchesse d'York réconforte les parents d'une fille de 15 ans décédée d'un sandwich à Pret

Nadim et Tanya Ednan-Laperouse, avec leur fils Alex, devant le tribunal de coroners de l’ouest de Londres, à la suite de la clôture de l’enquête sur le décès de Natasha, de Fulham, dans l’ouest de Londres. Elle est morte après être tombée malade sur un vol Londres-Nice après avoir mangé un sandwich Pret A Manger à l'aéroport d'Heathrow.

Natasha, Tashie aux amis et à la famille, était sévèrement allergique aux graines, aux noix, aux produits laitiers, aux œufs et aux bananes. Elle vivait dans cet état depuis l'âge de trois mois et ses parents et elle étaient extrêmement vigilants. Ils savaient qu'ils devaient l'être.

Le jour où elle est tombée gravement malade avait commencé avec un tel espoir et une telle promesse. Elle et sa meilleure amie Bethany se rendaient avec Nadim pour un voyage de quatre jours à Nice, sur la Côte d'Azur, afin de séjourner dans un appartement appartenant aux parents de Nadim. Pendant ce temps, Tanya restait à la maison avec Alex, alors âgée de 13 ans, qui avait invité un ami à lui rendre visite.

«Nous partions en vacances à Nice depuis des années. C’était un chez-soi et nous allions explorer les plages de Monaco et faire du kayak en Ardèche », se souvient Nadim. "Cette fois, Bethany venait."

"Et Tashie avait tout prévu", poursuit Tanya. "Elle savait exactement où ils allaient et tout était attaché à un heureux souvenir d’enfance."

Le vol avait lieu tôt le matin et Tanya avait conduit son mari et les filles à Heathrow. «J'ai étreint Tashie, puis Nadim et Bethany, et j'ai dit:« Passez un bon moment. »C'était un bref au revoir et ils étaient tellement excités. . . Sa voix s’éteint.

Avec une demi-heure à perdre avant leur vol – et après avoir sauté le petit-déjeuner – les filles avaient faim.

«Nous sommes donc allés à Pret pour prendre quelque chose à manger», se souvient Nadim. ‘Natasha et moi-même avons examiné un sandwich et l’étiquette indiquait qu’il contenait des artichauts, des olives et des poivrons. Elle adorait tous ces aliments – et tous étaient bons pour elle, alors nous les avons achetés. '

Toutefois, le point de vente en sandwich devrait afficher des signes d’allergènes potentiels et orienter les clients vers les membres du personnel s’ils avaient besoin de conseils. Nadim et Tanya ont appris par la suite que ces panneaux avaient été supprimés lors de la rénovation d'un magasin et – avec des conséquences catastrophiques pour Natasha – n'avaient jamais été remplacés.

Par conséquent, ils ne savaient pas que le pain de la baguette avait été cuit avec des graines de sésame mélangées à la pâte. "Et, comme le font les adolescents, les filles ont englouti leur nourriture avant que nous arrivions à la porte d'embarquement", dit Nadim.

Les premiers signes de malaise ont commencé lorsque la gorge de Natasha a commencé à lui démanger – un problème familier pour les personnes allergiques – et qu’elle a pris du Piriton, qu’elle portait toujours avec ses Epipen (dispositifs d’injection automatique), pour soulager les symptômes.

«Nous sommes montés dans l’avion et les filles écoutaient de la musique, partageaient un casque et rigolaient», explique Nadim. Ce devait être sa dernière image heureuse de sa fille. ‘Puis Tashie a dit qu’elle se sentait moins bien. Elle m'a montré son ventre et il était couvert de marques rouges, comme des marques de fouet. Je n’avais jamais rien vu de tel dans ma vie et c’était un véritable choc.

"Elle a dit qu'elle voulait son Epipen et pour la première fois de son histoire, elle m'a demandé si je devais lui faire une injection. Je savais exactement quoi faire. Alors que je sortais le stylo, Natasha était courbée, à bout de souffle.

«Mais je pensais que l’Epipen le ferait, qu’il le retournerait. Je l’ai plantée dans la cuisse et j’ai vérifié que tout fonctionnait bien. »

De tels stylos contiennent de l'épinéphrine, qui ouvre les voies respiratoires dans les poumons et est utilisée pour traiter l'anaphylaxie. Mais il est vite devenu évident que Natasha ne réagissait pas. "Elle disait encore:" Je ne peux pas respirer, papa. "

«J’ai attrapé son deuxième Epipen et suivi la même routine, mais elle disait toujours:« Ca ne marche pas, papa. Je ne peux pas respirer. Aide! »Et il y avait une véritable terreur sur son visage. Elle était affaissée en avant. Je la tenais par les épaules et elle perdait conscience.

J’attrapai l’intendant et lui dit: «Vite, vite, prends le masque à oxygène.» Je pensais que si nous pouvions faire entrer de l’air dans ses poumons, elle ne perdrait pas conscience. Je ne pouvais tout simplement pas croire que cela se passait. J'essayais d'être calme. J’ai dit: «Appelle un médecin», et ce très jeune homme, qui n’avait que obtenu son diplôme la veille, s’est avancé. »

Les tentatives suivantes de réanimation de Natasha furent héroïques, mais malheureusement infructueuses. "Le médecin lui a injecté de l’adrénaline dans le sac médical de l’avion, mais elle était molle et son visage enflait. Il a fait des compressions buccales et thoraciques et elle avait toujours le pouls, mais celui-ci était très faible.

«J'étais totalement incrédule. En l'espace de 20 minutes, ma fille était en train de mourir d'arrêts cardiaques multiples. Quand l'avion a atterri, les ambulanciers attendaient.

«Ils sont immédiatement montés à bord et je leur ai dit en français ce qui était arrivé.

«À ce moment-là, Tashie était complètement inconscient et on s’empressait de trouver un défibrillateur. Ils ont continué à faire des compressions, si vigoureusement que toutes ses côtes étaient cassées. Je lui parlais constamment: "Allez, combats, Tashie, combats", et Bethany était à son siège et priait pour que son amie vive. "

Natasha a été transportée à l’hôpital de Nice et, alors qu’elle était allongée, Nadim a appelé Tanya: «Vous devez venir rapidement. Quelque chose de vraiment grave est arrivé à Natasha », a-t-il déclaré.

Chez elle à Londres, Tanya a appris la nouvelle avec «l’incrédulité». Envoyant Alex chez sa mère, elle a réservé le seul vol disponible à Nice ce jour-là, au départ de Stansted.

À l'hôpital, Nadim s'est accroché à une pointe d'espoir. «On m'a appelé dans une petite pièce blanche où un médecin m'a dit que Natasha avait eu une insuffisance organique catastrophique.

«J'ai dit:« Qu'est-ce que cela signifie? »Et il a dit qu'elle avait moins de 5% de chance de vivre. Je viens de tomber en panne. Vous entrez dans cet étrange mode surréaliste où tout semble étrangement étouffé. C'est comme un coma de l'esprit.

«À ce moment-là, Natasha avait l'air défigurée. Elle avait froid. Bethany était avec elle en train de lui jouer Justin Bieber, parce que Tashie l'aimait. Je viens de ressentir le désespoir. »Natasha a été déplacée dans une chambre privée et Nadim a posé son téléphone près de son oreille pour que Tanya, attendant son vol maintenant retardé, puisse lui dire au revoir. "Et j'ai dit:" Tashie, je t'aime tellement ma chérie et je serai avec toi très bientôt. "

Tanya n'est pas arrivée à temps pour voir sa fille avant sa mort.

«Quand elle est partie, tout ce que je pouvais faire était de sangloter. Je lui ai coupé les mèches de cheveux, puis ils l’ont emmenée à la morgue », raconte Nadim.

Le lendemain, Tanya et Nadim ont fait leur sombre voyage à la morgue. «Je devais la voir, mais son âme était partie. Je ne pensais pas qu’elle était là-bas », dit Tanya.

Et maintenant les étés de Nice sont aigris. «Je ne trouve plus de joie dans la chaleur ni dans les odeurs de pins et d’eucalyptus. Tout me ramène à la mort », explique Nadim. Aujourd’hui, ils sont soutenus par leur foi chrétienne, par leur campagne et par la fondation qui s’efforcera d’aider d’autres personnes au nom de Natasha. Ce sont des gens courageux, gentils et merveilleux et mon cœur se brise pour eux.

À la maison, ils ramassent encore les morceaux de leur vie brisée. Le sac de vacances de Natasha n’a pas encore été déballé, son uniforme d’école est toujours suspendu à sa garde-robe, son chéri cockapoo Buddy n’attend toujours pas son retour.

«Et nous dormons encore tour à tour dans le lit de Tashie», dit Tanya, le visage couvert de larmes.

Dans leur salon, les entraîneurs de Natasha restent devant le miroir, comme si elle venait de l’abandonner. Parfois, Nadim met ses chaussures de chaque côté dans un geste protecteur symbolique.

«Elle serait vraiment fière de nous tous», dit Tanya en regardant son mari. "Et elle sait à quel point vous souffrez, car même si vous avez tout essayé, vous ne pouvez pas la sauver."

Pour soutenir la Fondation de recherche sur l'allergie Natasha, visitez le site Web narf.org.uk/donate

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