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La duchesse de York a reçu 500 000 £ de prêts “ inexpliqués '' de la part de la société de divertissement en difficulté de Lord Grade, selon un tribunal alors qu'une entreprise en difficulté entre en administration

  • Gate Ventures a prêté à Ferguson 287 577 £ et 232 003 £ supplémentaires à son entreprise
  • L'actionnaire Zheng Youngxiong devrait 2,5 millions de livres sterling à la société
  • Sarah Ferguson est ancienne directrice de l'entreprise mais a démissionné en décembre 2019
  • La Haute Cour a ordonné hier à la firme d'entrer dans l'administration

Une compagnie de théâtre dirigée par un pair conservateur, Lord Grade, a été placée sous administration hier après qu'un tribunal a entendu comment un magnat de Hong Kong ayant des liens avec la famille royale a géré un compte de dépenses totalisant près de 5 millions de livres sterling.

L'homme d'affaires Dr Johnny Hon a facturé la somme “ tout simplement extraordinaire '' de 4,7 millions de livres sterling à Gate Ventures, désormais présidé par Lord Grade, lorsqu'il a exercé les fonctions de président avant que l'ancien patron de la BBC ne prenne le relais en décembre 2017.

Gate Ventures a investi dans des spectacles du West End, notamment Sunset Boulevard et 42nd Street, ainsi qu'une série de films obscurs en Extrême-Orient.

La duchesse d'York a reçu 500 000 £ de prêts «inexpliqués» de la part de la société en difficulté de Lord Grade

Zheng Yongxiong – connue sous le nom de Quentin – et la duchesse de York, photographiées ensemble à Windsor en 2017, ont demandé que des administrateurs soient amenés et réclame une enquête sur les prêts et les paiements accordés par la société.

La duchesse de York était directrice de l'entreprise avant de démissionner en décembre.

La Haute Cour de Londres a appris que Gate Ventures était dans un «désarroi complet» et avait perdu 19 millions de livres sterling sur 24 millions investis.

Cela provenait principalement de 3 500 petits investisseurs chinois qui avaient été impressionnés par la présence de la duchesse et de Grade lors de tournées fastueuses en Extrême-Orient, où ils «jouaient devant un public bondé». Quentin Zheng, un homme d'affaires chinois, a lancé une application pour placer la société sous administration au motif qu'il n'était pas en mesure de récupérer un prêt de 2,5 millions de livres sterling.

En réponse, Lord Grade a déclaré que Gate Ventures avait en fait été victime d'une «fraude grave» commise par M. Zheng, qui avait promis un investissement de 7,5 millions de livres sterling suite aux tournées de l'Extrême-Orient, qui ne s'est jamais concrétisé.

L'ancien président exécutif d'ITV a ensuite dramatiquement accusé le magnat «d'organiser et de diriger des activités de vente pyramidale» en Chine.

La duchesse d'York a reçu 500 000 £ de prêts «inexpliqués» de la part de la société en difficulté de Lord Grade

Gate Ventures a prêté 287 577 £ à Sarah Ferguson et 232 003 £ à sa société de thé, vaisselle et bijoux, Ginger & Moss, selon des documents judiciaires vus par The Guardian.

Cependant, après trois jours de preuve, le juge Sebastian Prentis a pris le contrôle des actifs de Gate des mains des administrateurs et a placé la société sous administration après avoir divulgué les détails des dépenses du Dr Hon.

Le tribunal a appris que le Dr Hon, qui avait payé les petits-enfants de la reine Peter Phillips et Zara Tindall ainsi que la duchesse pour travailler pour ses entreprises, avait facturé à Gate Ventures environ 2,9 millions de livres sterling pour diverses réunions avec des célébrités.

Le juge Prentis a déclaré: «Le Dr Hon s’est présenté comme un homme d’influence grâce à l’argent de la société. Ce n'est pas le but pour lequel ces petits investisseurs chinois ont payé leur argent à la société. »Il a cité une facture de 6 500 £ pour le déjeuner avec le créateur de mode Tommy Hilfiger et une virée shopping de 1 000 $; des milliers pour le déjeuner avec le Prince Albert de Monaco; 12 293 £ pour une réunion avec Paul Pogba de Manchester United et un cours de piano de 4 000 £.

Le juge Prentis a déclaré qu'une “ session de formation '' d'une heure avec un modèle de Victoria's Secret à New York aurait pu être “ une occasion très vivifiante pour tout le monde '', mais qu'elle n'était pas “ immédiatement reconnaissable comme une entreprise ''. Pendant son mandat, le Dr Hon a également accusé Gate Ventures pour des réunions avec les icônes d'Hollywood Robert De Niro, Al Pacino et Julia Roberts et un déjeuner avec les ambassadeurs de Roumanie et de Malte

La duchesse d'York a reçu 500 000 £ de prêts «inexpliqués» de la part de la société en difficulté de Lord Grade

Le pair conservateur Lord Grade est l'actuel président de l'entreprise

La duchesse d'York a reçu 500 000 £ de prêts «inexpliqués» de la part de la société en difficulté de Lord Grade

La photo est représentée ici à gauche de Zheng après une tournée d'investisseurs en Extrême-Orient

La duchesse d'York a reçu 500 000 £ de prêts «inexpliqués» de la part de la société en difficulté de Lord Grade

M. Parfitt a également recommandé une enquête sur le Dr Hon (photo de Sarah Ferguson), facturant 4 738 174 £ et se voyant vendre des investissements de 3 834 250 £

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