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ATHÈNES (Reuters) – Le Comité international olympique est confronté à ses vents contraires les plus forts depuis des décennies, alors qu'il a informé mercredi les comités nationaux de l'état des Jeux olympiques de Tokyo 2020 au milieu de la pandémie de coronavirus, avec des voix de dissidence de plus en plus fortes.

Le CIO est resté déterminé à organiser les Jeux de Tokyo comme prévu du 24 juillet au août. 9, déclarant mardi après une réunion avec les fédérations sportives internationales que les mesures contre le virus donnaient des résultats.

Le coronavirus a jusqu'à présent tué plus de 7 500 personnes et infecté environ 200 000 personnes, l'épicentre étant désormais en Europe.

L’organisme olympique a refusé de considérer publiquement l’annulation ou le report comme des options possibles, alors même que d’autres événements majeurs comme le football Euro 2020 et la Copa America et le grand chelem de tennis de l’Open de France ont annoncé des reports mardi.

Le virus a également fait des ravages avec les tournois de qualification olympique avec des athlètes qui ont du mal à s'entraîner, à voyager ou à concourir et de nombreux éliminatoires d'avant les Jeux ont été annulés ou reportés.

Tokyo devrait accueillir quelque 11 000 athlètes et 53% ont déjà obtenu leur place aux Jeux. Les 47% restants décrocheront leur place grâce à des qualifications modifiées ou à des performances précédentes en fonction du classement.

Dans les circonstances exceptionnelles actuelles, a déclaré le CIO, des solutions doivent être trouvées qui sont appropriées, même si elles ne sont pas idéales pour tous les athlètes.

"Il s'agit d'une situation exceptionnelle qui nécessite des solutions exceptionnelles", a déclaré mercredi le CIO à Reuters.

«Le CIO s'est engagé à trouver une solution ayant le moins d'impact négatif pour les athlètes, tout en protégeant l'intégrité de la compétition et la santé des athlètes.

"Aucune solution ne sera idéale dans cette situation, et c'est pourquoi nous comptons sur la responsabilité et la solidarité des athlètes."

Le CIO a obtenu le soutien de Panam Sports, l'organisation représentant 41 Comités Nationaux Olympiques des Amériques.

"La famille Panam Sports soutient à l'unanimité le CIO avec toutes les mesures prises … pour résoudre les problèmes auxquels sont confrontés les CNO et les athlètes dans les opportunités de qualification actuelles", a déclaré le président de Panam Sports Neven Ilic après le briefing par conférence téléphonique mercredi.

«Les athlètes des Amériques sont confrontés à des problèmes pour terminer leur programme d'entraînement habituel et participer à des compétitions.»

«INSENSITIVE, IRRESPONSIBLE»

Hayley Wickenheiser, membre du CIO, a qualifié la décision de procéder aux Jeux de «insensibles et irresponsables» dans l'attaque la plus virulente contre le corps olympique depuis la prise de fonction du président Thomas Bach en 2013.

Wickenheiser, qui a participé à cinq Jeux d'hiver de hockey sur glace et aux Jeux olympiques d'été de 2000 au softball, a déclaré que la poursuite des Jeux comme prévu ignorait les défis posés par la pandémie de coronavirus.

"Cette crise est plus grande que même les Jeux olympiques", a déclaré Wickenheiser dans un communiqué sur Twitter. «Les athlètes ne peuvent pas s’entraîner. Les participants ne peuvent pas planifier leur voyage. Les sponsors et les marketeurs ne peuvent pas commercialiser avec un certain degré de sensibilité.

"Je pense que le CIO insistant sur le fait que cela ira de l'avant, avec une telle conviction, est insensible et irresponsable étant donné l'état d'humanité."

Elle n'est pas seule.

Plusieurs athlètes, dont la championne olympique en titre de saut à la perche Katerina Stefanidi, ont déclaré que la décision du CIO mettait la santé des athlètes en danger, les exhortant à s’entraîner normalement lorsque des pays entiers ont fermé pour contenir la propagation du virus.

«Il n'y a ni report, ni annulation. Mais cela (le CIO) nous met en danger », a déclaré Stefanidi dans une interview à Reuters.

La dissidence grandit alors que le CIO se bat pour garder les Jeux Olympiques de Tokyo sur la bonne voie
Un homme portant un masque protecteur, à la suite d'une épidémie de coronavirus (COVID-19), marche devant les drapeaux des Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo 2020 à Tokyo, Japon, le 17 mars 2020. REUTERS / Issei Kato

«Nous voulons tous que Tokyo se produise, mais quel est le plan B s'il ne se produit pas?

«Connaître une option possible a un effet majeur sur ma formation car je risque de prendre des risques maintenant que je ne prendrais pas si je savais qu'il y avait aussi la possibilité d'un plan B.»

(L'histoire se refile pour changer de 43% à 47% au paragraphe six).

Montage par Peter Rutherford et Christian Radnedge

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