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WASHINGTON (Reuters) – Les démocrates à la Chambre des représentants des États-Unis ont conduit vendredi le président républicain Donald Trump au bord de la destitution en approuvant deux charges contre lui pour ses efforts pour faire pression sur l'Ukraine pour enquêter sur son rival politique démocrate Joe Biden.

Une commission judiciaire divisée de la Chambre a voté 23-17, selon les partis, pour approuver des articles de destitution accusant Trump d'avoir abusé du pouvoir de son bureau sur le scandale d'Ukraine et d'entraver les tentatives des démocrates de la Chambre de l'enquêter pour lui.

Trump devrait devenir le troisième président américain à être destitué lorsque la Chambre dirigée par les démocrates se prononcera sur les accusations, probablement la semaine prochaine, en organisant un procès au Sénat sous contrôle républicain. Les autres républicains de Trump n'ont montré aucun signe de vouloir destituer Trump de ses fonctions.

Lors des audiences du Congrès qui ont saisi Washington, les démocrates ont accusé le président de mettre en danger la Constitution américaine, de compromettre la sécurité nationale et de compromettre l'intégrité des élections de 2020 en demandant au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy lors d'un appel téléphonique en juillet d'enquêter sur Biden.

"Aujourd'hui est un jour solennel et triste", a déclaré le représentant Jerrold Nadler, président démocrate du comité judiciaire. «Pour la troisième fois en un peu plus d'un siècle et demi, le comité judiciaire de la Chambre a voté des articles de destitution contre le président.»

Les républicains ont défendu Trump et accusé les démocrates d'une farce à motivation politique visant à renverser sa victoire surprise aux élections présidentielles de 2016.

«La destitution est un canular. C'est une imposture », a déclaré Trump aux journalistes à la Maison Blanche après le vote du comité. «Il n'y a rien de mal fait. Utiliser le pouvoir de la destitution pour ce non-sens est un embarras pour ce pays. »

S'il est mis en accusation, Trump devrait être jugé au Sénat en janvier alors que la campagne présidentielle de 2020, dans laquelle il cherche à être réélu, accélère.

Il a dit qu'il pensait que les Américains «étaient absolument dégoûtés» du processus, mais que cela lui profitait. "C'est une chose très triste pour notre pays, mais cela semble être bon pour moi politiquement", a déclaré Trump.

Biden, un ancien vice-président américain, est l'un des principaux candidats démocrates à affronter Trump lors des élections du 3 novembre. Trump a allégué que Biden était impliqué dans la corruption en Ukraine et devrait faire l'objet d'une enquête là-bas, mais n'a fourni aucune preuve. Biden a nié toute faute.

FRAIS D'ABUS

L'abus de pouvoir accuse également Trump d'avoir gelé près de 400 millions de dollars d'aide à la sécurité des États-Unis à l'Ukraine et d'offrir une possible réunion de la Maison Blanche à Zelenskiy pour l'obliger à annoncer publiquement les enquêtes sur Biden et son fils Hunter, qui faisait partie du conseil d'administration d'un Ukrainien. compagnie de gaz.

Trump a également demandé à l'Ukraine d'enquêter sur une théorie réfutée selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, était intervenue lors des élections américaines de 2016.

L'accusation d'obstruction contre Trump est basée sur ses directives aux responsables de l'administration actuels et anciens tels que le secrétaire d'État Mike Pompeo de ne pas coopérer à l'enquête sur la destitution, même si cela signifiait défier les assignations.

Un haut responsable démocrate a déclaré que les plans provisoires prévoyaient un débat dès mercredi sur le parquet de la Chambre, suivi d'un vote le même jour ou jeudi sur l'opportunité d'approuver les articles de destitution et de renvoyer Trump pour procès.

Il doit y avoir 216 voix pour que la destitution ait lieu. Les démocrates détiennent 233 sièges, contre 197 républicains et un indépendant.

Les républicains disent que le président n'a rien fait de mal dans son appel avec Zelenskiy, et qu'il n'y a aucune preuve directe qu'il ait refusé de l'aide ou une réunion de la Maison Blanche en échange d'une faveur.

Le bouleversement n'a pas semblé concerner les investisseurs. Vendredi, les actions américaines ont atteint de nouveaux records en raison de leur optimisme quant à un éventuel accord commercial entre la Chine et les États-Unis avant de réduire les gains.

Le président américain Donald Trump s'entretient avec des journalistes lors de sa rencontre avec le président du Paraguay, Mario Abdo Benitez, dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 13 décembre 2019. REUTERS / Jonathan Ernst

Aucun président américain n'a été destitué à la suite de la destitution. Le républicain Richard Nixon a démissionné avant de pouvoir être mis en accusation pour le scandale du Watergate, et les démocrates Andrew Johnson et Bill Clinton ont été mis en accusation par la Chambre mais pas condamnés par le Sénat.

Vingt sénateurs républicains devraient rejoindre les 45 démocrates et deux indépendants qui font partie du caucus avec les démocrates pour voter pour démettre Trump de ses fonctions.

Le procès serait présidé par le juge en chef américain John Roberts. La durée de la procédure dépendrait de la convocation des témoins, décision qui peut être prise à la majorité par la Chambre.

Trump a manifesté son intérêt à appeler de nombreux témoins, dont Biden et la présidente de la Chambre démocratique Nancy Pelosi, estimant qu'un grand procès serait bon pour les républicains.

Un long procès aurait pris des semaines avant les premiers concours de nomination présidentielle démocrate dans l'Iowa et le New Hampshire début février.

Des sénateurs républicains influents ont déclaré qu'ils souhaitaient que tout procès soit aussi court que possible.

"Cela doit prendre fin rapidement", a écrit sur Twitter la présidente du comité judiciaire du Sénat, Lindsey Graham, une républicaine qui est un fervent défenseur de Trump.

Trump a déclaré vendredi qu'il était ouvert à un processus court ou long au Sénat.

"Je ferai tout ce que je veux … Alors je ferai long ou court", a-t-il dit.

«Cela ne me dérangerait pas un long processus, car j'aimerais voir le dénonciateur, qui est une fraude», a déclaré Trump, se référant au responsable du renseignement anonyme qui a déclenché l'enquête sur la destitution de la Chambre en levant un drapeau sur l'appel de Trump avec Zelenskiy. dans une plainte de dénonciateur.

La destitution de Trump menace alors que le comité de la Chambre des États-Unis approuve les accusations
Diaporama (23 Images)

Un législateur démocrate a appelé le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, un républicain, à se récuser du procès après avoir déclaré jeudi qu'il coordonnait son approche avec le conseil de la Maison Blanche.

«Il a effectivement promis de laisser le président Trump gérer son propre procès pour destitution. Le sénateur doit se retirer », a déclaré le représentant Val Demings dans un communiqué.

Rapport de Susan Cornwell; Rapports supplémentaires de David Morgan et Lisa Lambert, Jeff Mason et Susan Heavey; Écriture par Alistair Bell et Patricia Zengerle; Montage par Paul Simao, Sonya Hepinstall et Tom Brown

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