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Le 7 juin 2019, le président chinois Xi Jinping participe à un forum russo-chinois sur l'énergie et les entreprises en marge du Forum économique international de Saint-Pétersbourg (SPIEF) (Russie).

Maxim Shemetov | Reuters

Parmi toutes les réactions de colère suscitées par la décision du président Trump de signer des projets de loi soutenant le mouvement de protestation de Hong Kong, la plus étrange est une campagne en ligne visant à qualifier l'Amérique de raciste.

Cela vient tout droit du ministère des Affaires étrangères de la Chine, sous la forme du fil Twitter de Lijian Zhao. Zhao est la directrice générale adjointe du département de l'information du ministère. Il s'agit donc manifestement d'un geste officiellement sanctionné par Pékin.

Tôt le matin de Thanksgiving, Zhao s'est lancé dans un fil de discussion en six parties contenant des accusations et des données sur les disparités raciales aux États-Unis, avec un coup de feu au président Trump pour plus de précision.

Les réflexions personnelles de Zhao ressortent nettement au milieu de son lourd flux habituel de répétitions dans les déclarations officielles du gouvernement chinois. Mais ce qui ressort vraiment, c'est le moment choisi, quelques heures à peine après la signature du projet de loi sur Hong Kong par le président Trump. Il est on ne peut plus clair que Beijing espère atténuer l’impact d’un rare effort bipartite du Congrès et de l’administration Trump pour mettre en lumière les violations des droits de l’homme par la Chine.

À première vue, cela peut sembler un plan assez brillant. Les commentaires de Zhao sur Twitter reflètent très étroitement les plaintes de longue date de la gauche américaine concernant le racisme dans ce pays. Il était même assez habile pour ajouter des références à des fusillades à grande échelle et aux commentaires controversés du président Trump contre la soi-disant "équipe" de quatre étudiantes de première année du Congrès membres de minorités raciales.

Choisir le racisme comme question en coin semble judicieux. Bien qu'il soit insensé de négliger les courants de racisme encore très forts dans la société américaine, les leaders respectés des deux côtés de la tribune font l’objet d’un vif débat sur la gravité de la fracture raciale.

Quiconque doute de la perception du racisme dans ce pays n'est pas très fort, il suffit de regarder l'affaire encore en développement Jussie Smollett à Chicago. Même après que les éléments de preuve aient montré que Smollett avait organisé une soi-disant attaque raciale contre lui-même, la plupart des politiciens qui l'ont soutenu n'ont pas annulé leurs commentaires publics soutenant Smollett, qui débordaient d'arguments coléreux au sujet du racisme et du président Trump. Ce n'est pas que ces politiciens croient encore que Smollett a été vraiment attaqué. Il est trop difficile pour eux de se retirer d'une position dénonçant le racisme en Amérique. Quand vous pensez au débat sur le racisme aux États-Unis, Zhao ne s’attaque pas à un problème en coin, il touche un fil de discussion.

Mais ça va marcher?

La tactique a un bilan mitigé et contesté de succès. Lorsque les États-Unis ont entamé une montée en puissance militaire massive sous le président Reagan dans les années 1980, l’URSS a fait la promotion de vidéos de sans-abri aux États-Unis afin de tirer parti de l’opposition de la gauche aux dépenses de défense aux dépens des dépenses perçues pour aider les pauvres. Mais rien de tout cela n’arrêta la politique de Reagan et le renforcement de l’armée américaine que Moscou ne parvenait pas à suivre était un facteur clé pour mettre fin à la guerre froide.

En remontant plus loin dans l’histoire, le Japon impérial a adopté une campagne combinant des plaintes fondées sur l’inégalité économique américaine et la période de la Dépression et une bonne dose d’isolationnisme américain des années 1930 dans l’espoir de décourager les troupes américaines pendant la Seconde Guerre mondiale. Le porte-parole le plus notoire de cet effort était une femme surnommée "Tokyo Rose", qui était en réalité une citoyenne d'origine japonaise d'origine américaine qui vivait au Japon pendant la guerre. Les Japonais la reconnurent rapidement, ainsi que son accent américain, comme une ressource de propagande inestimable. Elle finit par devenir l'animatrice d'une émission radiophonique à travers le Pacifique mêlant provocations, commentaires anti-guerre et musique populaire. L'effort s'est retourné contre eux, car la plupart des historiens ont constaté que les GI américaines trouvaient tout simplement que son spectacle était une diversion bienvenue de la monotonie du devoir de guerre.

Malgré ces échecs passés, on peut pardonner à Zhao de penser que cet effort visant à réduire le fossé raciste pourrait faire basculer les différends commerciaux et relatifs aux droits de l'homme entre les États-Unis et la Chine en faveur de Beijing. Un des principaux atouts est que les États-Unis sont beaucoup plus divisés en partisans qu’ils ne l’étaient à l’époque de Reagan ou de la Seconde Guerre mondiale.

C'est aussi une année d'élections présidentielles, où deux des rivaux démocrates du président Trump ont déjà envoyé de multiples signaux qu'ils seraient plus dovish avec la Chine. Joe Biden a critiqué à plusieurs reprises la politique commerciale de Trump et a même déclaré que la Chine n'était pas en concurrence avec les États-Unis. Mike Bloomberg a récemment déclaré que la Chine n'était pas une dictature et que son parti communiste "écoutait la population sur des sujets tels que l'environnementalisme. Bloomberg veut améliorer le nombre de leurs sondages auprès des démocrates minoritaires, se contenter de se plaindre de la fracture raciale pourrait être une formule gagnante.

Mais aussi importants que Biden et Bloomberg soient sur la scène politique, la vérité est qu’ils sont les exceptions à la règle. Le chef de la minorité sénatoriale et démocrate Chuck Schumer a tweeté un message de soutien au président Trump pendant une période houleuse dans les négociations commerciales américano-chinoises cette année, à laquelle M. Schumer n'a pas encore cédé. La candidate à la présidentielle Elizabeth Warren n'a pas soutenu le président Trump en tant que tel, mais son discours dur sur la Chine représente une bonne partie de la faction la plus à gauche des sentiments du parti démocrate à l'égard de Pékin.

Il est également instructif, voire scientifique, d’analyser les réponses aux déclarations de Zhao sur Twitter. La litanie de contre-arguments qui inclut des références à l'arrestation par Pékin des musulmans chinois et à des dizaines d'autres violations des droits de l'homme s'ajoute à ce qui semble être un retour de flamme sur les médias sociaux.

Plus important encore, le vote sur le projet de loi visant à soutenir les manifestants de Hong Kong et à punir la Chine de les avoir réprimés a été un énorme 417-1 à la Chambre et à l'unanimité au Sénat.

En résumé, les tweets de Zhao ne sont rien de plus qu'une tentative désespérée de "Hail Mary" dans les bras d'un bureaucrate de niveau intermédiaire dont Pékin peut espérer que personne ne se souvient si cela ne mène nulle part. Mais il pourrait s’avérer très positif pour les États-Unis d’une autre manière si cet incident nous aide tous à réaliser que, aussi réels que soient nos problèmes de racisme, tous ne parlent pas de notre intérêt supérieur.

Jake Novak est analyste politique et économique à Jake Novak Nouvelles et ancien producteur de CNBC TV. Vous pouvez le suivre sur Twitter @jakejakeny.