La dernière mission de la NASA examinera les origines de l'univers

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Le photomètre Spectro pour l'histoire de l'univers, Epoch of Reionization et Ices Explorer, surnommé SPHEREx, devrait arriver sur le marché en 2023 et a été financé à hauteur de 242 millions de dollars, sans compter les coûts de démarrage.

"Cette mission incroyable constituera une mine de données uniques pour les astronomes", a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Science Mission Directorate de la NASA. "Il fournira une carte galactique sans précédent contenant des" empreintes digitales "datant des premiers moments de l'histoire de l'Univers, et nous aurons de nouveaux indices sur l'un des plus grands mystères scientifiques: qu'est-ce qui a poussé l'Univers à aller plus vite qu'une nanoseconde? agrandir l'univers Big Bang? "

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SPHEREx utilise la lumière optique et le proche infrarouge pour capturer le ciel tous les six mois, en capturant les données de plus de 100 millions d'étoiles de la Voie lactée et de 300 millions de galaxies. Ce sont des galaxies dans notre voisinage cosmique, avec certaines qui sont si loin. Il a fallu 10 milliards d’années pour que leur lumière atteigne nos télescopes.

La technologie utilisée pour créer SPHEREx a été adaptée à celle de nos satellites et de notre satellite Mars, a annoncé la NASA dans un communiqué.

En explorant la Voie lactée, SPHEREx cherchera des enfants stellaires, des molécules organiques et de l’eau dans les régions où les étoiles sont nées. Ces pépinières et ces tranches autour d'étoiles qui contribuent à la formation de nouvelles planètes peuvent contenir les ingrédients de la vie tels que nous les connaissons. Récemment, des choses surprenantes telles que le sel ont été découvertes dans ces régions.

Le résultat de la mission devrait créer une carte du ciel avec 96 zones de couleur différentes avec une résolution plus élevée que toutes les cartes du ciel précédentes. Comme d’autres missions de la NASA, SPHEREx peut également aider à identifier les cibles des missions à venir, telles que le télescope spatial James Webb.

"Je suis vraiment enthousiasmé par cette nouvelle mission", a déclaré Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, dans son communiqué. "Non seulement l'expansion de la puissante flotte des États-Unis est axée sur l'exploration des mystères de l'Univers, mais c'est également une partie importante d'un programme scientifique équilibré comprenant des missions de différentes tailles."