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La dépression est liée à des réponses cérébrales altérées à différents types de gestes, selon une étude

Une nouvelle étude a révélé que les personnes souffrant de dépression présentent une activité cérébrale différente lorsqu’elles observent des gestes par rapport aux personnes non déprimées. L’étude, publiée dans Recherche en psychiatrie : neuroimagerieont également constaté que le type et la signification des gestes influençaient les réponses cérébrales.

Les gestes sont des mouvements des bras et des mains qui véhiculent des informations ou des émotions. Ils peuvent être « instrumentaux » (donner des instructions, par exemple en montrant du doigt) ou « expressifs » (exprimer des émotions intérieures, par exemple en applaudissant). Les gestes peuvent également avoir une signification positive (par exemple le pouce levé) ou négative (par exemple le majeur levé).

Des recherches antérieures ont montré que les personnes souffrant de dépression, un trouble mental courant qui affecte l’humeur et le fonctionnement social, ont des préjugés dans la reconnaissance et l’interprétation des gestes. Cependant, on sait peu de choses sur la façon dont le cerveau traite les gestes dans la dépression et sur les zones cérébrales particulières qui sont importantes à cet égard.

Pour combler cette lacune, l’équipe de recherche dirigée par Mathilde Sijtsma de l’Université de Glasgow a recruté 12 personnes souffrant de dépression (âgées en moyenne de 33 ans) et 12 témoins appariés en termes d’âge et de sexe biologique.

Sijtsma et ses collègues ont utilisé l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), une technique qui mesure l’activité cérébrale en détectant les changements dans le flux sanguin. L’appareil IRMf a scanné le cerveau des participants pendant qu’ils regardaient un écran affichant de courtes animations de bonhommes allumettes effectuant différents gestes, instrumentaux ou expressifs, positifs ou négatifs.

Ces figurines en bâton étaient composées de points lumineux situés au niveau des principales articulations reliés entre eux par des lignes, ce qui permettait de représenter le mouvement humain tout en minimisant les informations gênantes telles que les expressions faciales et la forme du corps.

Après analyse, les chercheurs ont découvert que les personnes souffrant de dépression avaient globalement une plus grande activité dans le claustrum droit, une région du cerveau impliquée dans l’intégration des informations sensorielles, motrices (mouvement) et émotionnelles, par rapport aux témoins. Cela suggère que les personnes souffrant de dépression peuvent avoir besoin de plus d’efforts et d’attention pour traiter les différents types d’informations lorsqu’elles perçoivent des gestes.

De plus, la visualisation de gestes instrumentaux était associée à une plus grande activité du cuneus gauche et du gyrus temporal supérieur gauche, que la perception de gestes expressifs. Ces zones cérébrales sont impliquées dans le traitement visuel et la perception du mouvement. Sijtsma et ses collègues stipulent que cette activation peut être liée à des « préjugés auto-préférentiels » puisque « les gestes instrumentaux s’adressent explicitement à un observateur, tandis que les gestes expressifs indiquent [someone else’s emotional] État. Les gens traitent de manière pertinente [information] de manière préférentielle, suggérant que les gestes instrumentaux captaient davantage l’attention ».

Les chercheurs ont également découvert que la perception de gestes négatifs était associée à une plus grande activité du précuneus droit et du gyrus lingual droit que la perception de gestes positifs. Les deux structures se sont révélées impliquées dans la perception des gestes, et les auteurs de l’étude ont suggéré que l’augmentation de l’activité pourrait potentiellement s’expliquer par un biais mental envers les situations négatives.

Enfin, les chercheurs ont découvert que la perception de gestes instrumentaux négatifs était associée à une plus grande activité dans diverses régions du cerveau que la perception de gestes instrumentaux positifs ou de gestes expressifs (positifs et négatifs). Plus précisément, ces régions cérébrales étaient le précuneus droit, le gyrus lingual droit, le lobule paracentral droit, le gyrus cingulaire gauche, le tronc cérébral droit et le déclin gauche, et ensemble, ils sont associés au traitement émotionnel et social, en plus de la perception du mouvement biologique.

L’équipe d’étude a expliqué ce phénomène, “pour le [depressed] groupe, ces régions s’activeraient particulièrement pour des gestes instrumentaux négatifs tels que « Non, vous vous trompez », « Ne faites pas ça », « À quelle heure appelez-vous cela ? où il est possible qu’un observateur se sente subjectivement réprimandé par l’animation du bonhomme allumette. Une telle interprétation subjective n’est pas facilement disponible ni pour les gestes expressifs positifs ou négatifs, ni pour les gestes instrumentaux positifs.

L’étude présente certaines limites, telles que la petite taille de l’échantillon, la consommation variable de médicaments parmi les participants souffrant de dépression, ainsi que l’utilisation de bonhommes allumettes au lieu d’affichages de gestes en pleine lumière, ce qui a conduit à l’omission de certains détails, par exemple la main et gestes des doigts.

L’étude, “Dépression majeure et perception des gestes affectifs, instrumentaux et expressifs : une enquête IRMf», a été rédigé par Mathilde Sijtsma, Dominic Marjoram, Helen L. Gallagher, Madeleine A. Grealy, David Brennan, Christopher Mathias, Jonathan Cavanagh et Frank E. Pollick.