KINSHASA, Congo (AP) – La dépouille du leader indépendantiste congolais Patrice Lumumba est arrivée mercredi dans la capitale, Kinshasa, en provenance de Belgique et sera transportée à travers le pays, a déclaré un responsable gouvernemental.

Après avoir mené la lutte pour l’indépendance du Congo vis-à-vis de la puissance coloniale belge, Lumumba est devenu le premier Premier ministre du pays avant d’être assassiné six mois plus tard en 1961.

Immédiatement après son meurtre, le corps de Lumumba a été démembré et dissous avec de l’acide dans un effort apparent pour empêcher toute tombe de devenir un lieu de pèlerinage. Une dent coiffée d’or était tout ce qui restait et a été conservée par le commissaire de police belge qui a supervisé la destruction du corps de Lumumba. En 2016, la dent a été saisie par des fonctionnaires belges de la fille du commissaire de police.

Un cercueil contenant la dent de Lumumba a été transporté mercredi de Kinshasa à la maison natale de Lumumba dans le village d’Onalua dans la province du Sankuru. De là, il sera emmené à travers le pays.

La restitution de la relique a eu lieu après que le roi de Belgique Philippe a exprimé ses regrets au début du mois pour les abus de son pays au Congo alors qu’il était une colonie.

Lumumba était un patriote et le peuple congolais voulait honorer sa mémoire en rendant hommage à sa dépouille, a déclaré le député Lambert Mende à l’Associated Press.

“Je salue le retour de la relique du Premier ministre congolais”, a déclaré Mende.

Jean-yves Kamale, The Associated Press

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