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Les passagers portent des masques de protection pendant qu'ils attendent à l'aéroport international de Hong Kong, après l'épidémie de coronavirus à Hong Kong, Chine, le 7 février 2020.

Hannah McKay | Reuters

La demande mondiale de voyages par avion devrait diminuer pour la première fois depuis 2009 en raison de l'épidémie de coronavirus, a annoncé jeudi l'International Air Transport Association.

Les pauses dans les voyages d'affaires et la baisse globale de la demande en raison des avertissements concernant la propagation rapide de la maladie ont incité les transporteurs à suspendre le service ou à réduire considérablement le service en Chine.

L'impact du virus sur la demande coûtera aux compagnies aériennes à l'échelle mondiale plus de 29 milliards de dollars – principalement dans la région Asie-Pacifique, a estimé l'IATA. Les compagnies aériennes chinoises devraient perdre 12,8 milliards de dollars de revenus en raison de l'épidémie. Le groupe commercial, qui représente la plupart des compagnies aériennes mondiales, avait prévu une croissance de la demande en 2020 de 4,1%, qui est maintenant révisée à une contraction de 0,6%.

Les prévisions supposent que le virus reste largement concentré en Chine, mais l'IATA a averti que l'impact pourrait être plus important s'il se propage à d'autres marchés de la région.

Le groupe a basé ses estimations sur le coronavirus ayant un "impact en forme de V sur la demande" comme cela s'est produit lors de l'épidémie de SRAS de 2003, qui a été marquée par une baisse de six mois et "une reprise tout aussi rapide. "

"Ce sont des temps difficiles pour l'industrie mondiale du transport aérien. Arrêter la propagation du virus est la priorité absolue. Les compagnies aériennes suivent les directives de l'Organisation mondiale de la santé et d'autres autorités de santé publique pour assurer la sécurité des passagers, le monde connecté et le virus contenu ", a déclaré le PDG de l'IATA, Alexandre de Juniac, dans un communiqué.

"Les compagnies aériennes prennent des décisions difficiles pour réduire la capacité et dans certains cas les routes", a-t-il déclaré. "La baisse des coûts de carburant contribuera à compenser une partie des revenus perdus. Ce sera une année très difficile pour les compagnies aériennes."