TAIPEI, Taïwan (AP) – La vice-présidente des Palaos et sa délégation de huit membres ont été mises en quarantaine à Taïwan après que deux d’entre eux aient été testés positifs pour le coronavirus.

Les Palaos font partie des 14 pays entretenant encore des relations formelles avec Taïwan, que la Chine revendique comme sienne et cherche sans relâche à l’isoler à l’international en la privant de partenaires diplomatiques.

Le vice-président J. Uduch Sengebau Senior est arrivé samedi pour une visite officielle de cinq jours et devait rencontrer la présidente Tsai Ing-wen.

La délégation de la nation du Pacifique a subi des tests PCR dimanche, dont deux positifs pour le virus qui cause le COVID-19.

Le ministère taïwanais des Affaires étrangères a déclaré que leur programme avait été suspendu, peut-être pour une semaine entière.

Taïwan a progressivement assoupli les restrictions liées au COVID-19, mais les restrictions de test et de quarantaine pour les arrivées étrangères restent en place.

À son arrivée, Senior, qui est également ministre de la Justice de son pays, a déclaré qu’elle se réjouissait de “renforcer les relations bilatérales avec le gouvernement taïwanais et le ministère de la Justice de Taïwan, dans les domaines de la justice, de la sécurité maritime et de la sécurité publique”.

“La République des Palaos et la République de Taïwan partagent des convictions similaires en matière de droits de l’homme, de justice et d’état de droit”, a déclaré Senior.

Taïwan accueille également cette semaine le ministre des Affaires étrangères Mario Bucaro du Guatemala, un autre de ses alliés diplomatiques de moins en moins nombreux.

Les visites interviennent dans un contexte de tensions accrues entre Taïwan et la Chine, à la suite des exercices militaires menaçants et des lancements de missiles de la Chine organisés en représailles à un voyage sur l’île au début du mois par la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi.

The Associated Press