La défense d’Elizabeth Holmes permet au fondateur de Theranos de jouer le rôle d’un jeune bienfaiteur

Elizabeth Holmes, fondatrice de Theranos Inc., arrive au tribunal fédéral de San Jose, Californie, États-Unis, le lundi 22 novembre 2021.

David Paul Morris | Bloomberg | Getty Images

SAN JOSE, CALIF. – Elizabeth Holmes a répondu lundi à des questions simples de son avocat de la défense, alors que l’ancienne fondatrice de Theranos a eu la possibilité de vanter les aspirations audacieuses qu’elle avait pour sa société de tests sanguins avant ce qui sera certainement un contre-interrogatoire passionné.

Lors de son deuxième jour de témoignage dans son procès pour fraude criminelle, Holmes a établi des partenariats prometteurs avec des sociétés pharmaceutiques, le ministère de la Défense et l’Université de Stanford.

« Nous pensions que c’était une très grande idée », a déclaré Holmes aux jurés. « Ces robots qui sont utilisés dans le laboratoire traditionnel pour autant que nous le sachions n’avaient pas été miniaturisés pour fonctionner dans un appareil qui pourrait être mis au point de soins. »

Holmes, 37 ans, a fait une apparition surprise à la barre des témoins vendredi après que l’accusation ait passé 11 semaines à appeler 29 témoins, allant d’anciens employés et investisseurs aux directeurs de laboratoire et partenaires commerciaux. Lundi, le public était prêt à entendre Holmes au cours de ce qui sera une semaine de vacances raccourcie au palais de justice de San Jose.

Les journalistes, les spectateurs et les amis de Holmes ont commencé à faire la queue devant les portes du palais de justice dès 3 heures du matin, heure de Californie. Les portes du palais de justice ont ouvert à 7h30. Un total de 79 billets ont été distribués, laissant des dizaines de personnes attendre à l’extérieur sans avoir la possibilité de voir Holmes témoigner en personne.

Holmes est arrivée bras dessus bras dessous avec son partenaire, Billy Evans, et sa mère. Au moins neuf amis et membres de la famille, dont la mère d’Evans, faisaient partie de l’entourage de Holmes.

Vêtue d’une robe bleue, Holmes a pris la parole en se présentant au jury : « Je m’appelle Elizabeth Holmes », a-t-elle dit, de sa voix de baryton signature. Son témoignage a duré environ deux heures.

Holmes fait face à 11 chefs d’accusation de fraude par fil et de complot en vue de commettre une fraude par fil. Elle a plaidé coupable et a nié tout acte répréhensible. Elle risque jusqu’à 20 ans de prison si elle est reconnue coupable.

L’avocat de Holmes, Kevin Downey, a posé à l’ancien PDG de Theranos une série de questions qui ont également mis en évidence le travail de la société avec les principaux fabricants de médicaments comme AstraZeneca, Merck et Pfizer ainsi que la Mayo Clinic.

« Nous pensions que notre produit pourrait être utilisé par des sociétés pharmaceutiques pour mieux comprendre comment un médicament pourrait fonctionner et accélérer le temps nécessaire pour mener une étude », a déclaré Holmes.

Les jurés ont vu une diapositive de 2009, intitulée « succès terminés ». Downey a demandé à Holmes ce qu’elle considérait comme un succès lorsqu’il s’agissait de travailler avec des sociétés pharmaceutiques.

« Un succès était que nous avions atteint avec succès les objectifs du programme », a-t-elle répondu, regardant de temps en temps la case du jury à sa droite lorsqu’elle expliquait un terme scientifique.

Alors que les procureurs ont décrit Holmes comme un leader trompeur qui a intentionnellement induit en erreur les employés, les investisseurs et les patients, Downey donne à Holmes l’espace pour essayer de se transformer en une jeune entrepreneure en herbe avec une grande idée qu’elle voulait concrétiser.

Holmes a parlé de la relation de Theranos avec Pfizer et Schering-Plough, mais on ne lui a pas demandé de répondre aux allégations selon lesquelles son entreprise aurait falsifié leurs logos sur des rapports de laboratoire pour les faire paraître légitimes. Des témoins gouvernementaux, dont le scientifique de Pfizer, le Dr Shane Weber, ont déclaré qu’ils n’avaient jamais approuvé l’utilisation par Theranos du logo Pfizer.

Holmes a admis que Theranos n’avait jamais eu de partenariat avec le ministère de la Défense. Les procureurs allèguent Holmes induit les investisseurs en erreur en prétendant que Theranos travaillait avec l’armée. Des témoins tels que le gestionnaire de fonds spéculatifs Brian Grossman ont déclaré que la société leur avait dit que la technologie était utilisée sur le champ de bataille.

Holmes a déclaré que Theranos voulait s’associer au DoD en 2008 et 2009 sur plusieurs programmes.

« L’un cherchait s’il y avait des marqueurs dans le sang qui pourraient prédire le SSPT, un autre était associé à la gestion du diabète », a-t-elle déclaré. « Un autre traitait de l’infection chez les patients traumatisés. »

Le témoignage de Holmes a été retardé de près de deux heures, bien qu’aucune explication n’ait été fournie à la salle d’audience. Downey, un procureur américain adjoint, Jeff Schenk et le juge du tribunal de district américain Edward Davila n’étaient pas à l’intérieur de la pièce pendant ce temps.

Holmes retournera à la barre des témoins mardi et le tribunal sera en vacances le reste de la semaine pour les vacances de Thanksgiving. Les procureurs auront la possibilité de contre-interroger Holmes une fois que la défense aura terminé son interrogatoire.

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