La défense au procès du Sénat a déclaré que le renvoi de Trump serait “ très dangereux ''

WASHINGTON (Reuters) – Les avocats du président américain Donald Trump ont déclaré samedi au procès de destitution du Sénat que les efforts des démocrates pour destituer le président créeraient un précédent "très, très dangereux" au cours d'une année électorale.

L'avocat de la Maison Blanche Pat Cipollone, le chef de l'équipe de défense, a déclaré aux sénateurs qu'ils refuseraient aux électeurs leur droit de donner leur avis sur Trump lors de l'élection présidentielle du 3 novembre s'ils le trouvaient coupable et le renvoyaient maintenant.

Dans le troisième procès présidentiel de mise en accusation de l'histoire des États-Unis, les démocrates ont fait valoir plus tôt cette semaine que Trump devrait être révoqué pour avoir encouragé l'Ukraine à s'ingérer dans les élections en faisant pression sur son chef pour déterrer l'ancien vice-président Joe Biden, l'un des principaux candidats à la présidentielle démocrate de 2020. .

La défense a tenté de renverser cet argument d'ingérence électorale contre les démocrates en mettant en garde contre la destitution d'un président moins de 10 mois avant que le peuple américain ne se prononce sur l'opportunité de lui donner un second mandat.

"Malgré tous leurs discours sur l'ingérence électorale … ils sont là pour perpétrer l'ingérence la plus massive dans une élection de l'histoire américaine, et nous ne pouvons pas permettre que cela se produise. Cela violerait notre Constitution. Cela violerait notre histoire. Cela violerait nos obligations envers l'avenir », a-t-il déclaré.

La Chambre des représentants dirigée par les démocrates a mis en accusation Trump le mois dernier, accusé d'abus de pouvoir et d'obstruction au Congrès, ouvrant la voie au procès au Sénat dirigé par les républicains.

Trump devrait être acquitté au Sénat, où un vote des deux tiers est requis pour condamner et destituer un président. Aucun sénateur républicain n'a exprimé son soutien à son éviction.

Le dossier principal des démocrates est un appel téléphonique en juillet dernier dans lequel Trump a pressé le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d'enquêter sur Biden sur des allégations de corruption non fondées.

Les démocrates soutiennent que Trump tentait de trouver de la saleté sur Biden et son fils Hunter Biden, qui avait siégé au conseil d'administration d'une compagnie de gaz ukrainienne, pour aider le président à remporter un deuxième mandat.

Le représentant démocrate Adam Schiff, chef de l'accusation, a déclaré aux sénateurs cette semaine que la campagne de pression sur l'Ukraine était un «stratagème corrompu» dans lequel Trump a également temporairement gelé près de 400 millions de dollars d'aide militaire à l'Ukraine.

L'avocat personnel du président américain Donald Trump Jay Sekulow (C) et l'avocat de la Maison Blanche Pat Cipollone arrivent alors que le procès pour destitution du président américain Donald Trump se poursuit à Washington, aux États-Unis, le 25 janvier 2020. REUTERS / Joshua Roberts

Trump est également accusé d'entrave au Congrès en disant aux responsables de l'administration d'ignorer les demandes de témoigner ou de produire des documents pour une enquête de la Chambre sur l'affaire Ukraine.

Cipollone a déclaré que retirer Trump du scrutin en novembre signifierait «devoir déchirer tous les bulletins de vote de ce pays de votre propre initiative, retirer cette décision au peuple américain».

"Ils vous demandent de faire quelque chose de très, très important et, je vous soumets … très, très dangereux", a-t-il dit.

Vendredi dernier, Schiff a averti que Trump abuserait à nouveau de son pouvoir à moins qu'il ne soit démis de ses fonctions et a exhorté les sénateurs républicains à faire preuve de “ vrai courage politique '' et à soutenir une motion démocrate plus tard dans le procès pour plus de témoins.

Trump nie tout acte répréhensible.

La session de samedi sera relativement courte, pouvant aller jusqu'à trois heures, car les républicains veulent conserver l'essentiel de leurs arguments pour le début de la semaine prochaine, alors qu'ils s'attendent à une audience télévisée plus élevée.

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Les règles adoptées par le Sénat dirigé par les républicains accordent à chaque partie jusqu'à 24 heures sur trois jours pour présenter les arguments d'ouverture, bien que l'équipe de défense de Trump ait déclaré qu'elle ne pourrait pas utiliser tout son temps.

Aucun président n'a jamais été destitué par mise en accusation, un mécanisme que les fondateurs du pays – inquiets pour un monarque dirigeant l'Amérique – ont conçu pour évincer un président pour «trahison, corruption ou autres crimes et délits graves». L'un, Richard Nixon, a démissionné face à une impeachment imminente.

Reportage de Richard Cowan et David Morgan, reportage supplémentaire de Makini Brice; Écriture par Alistair Bell; Montage par Scott Malone et Daniel Wallis

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