La défaite de Chelsea contre West Ham a révélé des faiblesses défensives nécessitant une réparation urgente

Le succès de la campagne pour le titre de Chelsea en Premier League est sur le point d’être décidé par la façon dont ils peuvent continuer leur remarquable record défensif sous Thomas Tuchel – et donc West Ham a exposé samedi après-midi des faiblesses qui doivent être rapidement éradiquées.

Cette défaite 3-2 au London Stadium constitue la première fois cette saison que les Bleus ont concédé plus d’une fois dans n’importe quelle compétition, et ce n’est que la troisième fois depuis que Tuchel a pris les commandes il y a 11 mois. Cela devrait déclencher une réaction instinctive maintenant étant donné que, sur les 53 matches de l’Allemand à la barre, ils n’ont encaissé que 29 buts.

Mais tandis que Chelsea continue de lutter pour trouver une fluidité d’attaque appropriée – et un autre affichage de remplacement modéré de Romelu Lukaku rappelait la distance à parcourir dans cet objectif – les chances de maintenir le rythme avec Liverpool et Manchester City reposent précisément sur l’efficacité , contrôlait la défense qui était absente contre West Ham.

Fait troublant pour Tuchel, ce n’est pas la première fois. Le match nul 1-1 du week-end dernier contre Manchester United a été marqué par une erreur de Jorginho, qui a offert son but à Jadon Sancho. Pendant ce temps, la victoire en milieu de semaine à Watford a été rendue plus difficile par Ruben Loftus-Cheek perdant la possession à bon marché, ce qui a permis à Emmanuel Dennis d’égaliser.

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« Chaque défaite est une bosse sur la route », a déclaré Tuchel. « Cela ne nous retiendra pas de ce que nous exigeons de nous, mais nous devons jouer de manière plus précise, plus stable et réduire les grosses erreurs. »

Edouard Mendy était le plus grand coupable contre les Hammers. La superbe forme du gardien de but au cours de l’année écoulée a suscité de nombreuses critiques à l’encontre de la structure du Ballon d’Or pour son omission dans cette conversation, mais c’était un après-midi qu’il ne reverra pas avec affection.

Chelsea a dominé les échanges d’ouverture et menait grâce à une tête de Thiago Silva à la 29e minute lorsque Jorginho a joué une passe arrière précipitée, ce qui a mis Mendy sous une certaine pression. Avec l’implacable Jarrod Bowen le fermant rapidement, Mendy a évité l’option de dégager le ballon rapidement et s’est plutôt retrouvé dans un terrible gâchis, attaquant Bowen alors que l’ailier mordait devant lui pour prendre le ballon. Manuel Lanzini s’est converti et, bien que Mason Mount ait redonné l’avantage aux visiteurs avec une somptueuse reprise de volée de Hakim Ziyech, Chelsea n’a pas pu jouer la deuxième période avec son sang-froid habituel.

West Ham mérite un immense crédit pour cela. Ils étaient curieusement passifs au début, David Moyes optant pour une défense à cinq hommes qui annulait les arrières latéraux de Chelsea mais les laissait court au milieu de terrain. La deuxième période était différente. Bowen et Michail Antonio ont mené de l’avant, ébouriffant les plumes et causant des problèmes pour perturber Chelsea dans de nouvelles erreurs, qui leur ont coûté cher.

Silva a décroché une tête d’Antonio à la 56e minute mais le ballon est tombé sur Vladimir Coufal aux abords de la surface de Chelsea. Marcus Alonso a été trop facilement dépassé, permettant à Coufal de trouver Bowen et son tir a dépassé Mendy pour égaliser les scores.

Lukaku avait déjà été introduit à la place de Kai Havertz, blessé, mais Chelsea était moins puissant à l’avenir, ne réussissant qu’un tir cadré dans toute la mi-temps – après six dans les 45 premières minutes – jusqu’à l’intervention tardive d’Arthur Masuaku. Il est difficile de prétendre qu’il le pensait. À trois minutes de la fin, après avoir effectué une rapide remise en jeu, Masuaku semblait utiliser l’espace créé par Antonio sur le flanc gauche pour aligner un centre, mais sa livraison a dévié Loftus-Cheek et s’est redressée vers le poteau proche de Mendy.

Mendy a été pris au dépourvu et au lieu de faire un pas sur sa droite, il s’est complètement étiré sur sa droite et ne pouvait que mettre le ballon dans son filet.

« Edu traverse une période difficile », a déclaré Tuchel par la suite. « Je ne sais pas pourquoi exactement mais il semble avoir perdu un peu de confiance. La prise de décision n’était pas la plus élevée aujourd’hui pour le premier but mais nous lui apportons également une situation vraiment embarrassante. Nous sommes loin, loin de blâmer qui que ce soit. mais nous devons admettre que nous faisons trop d’erreurs cruciales en ce moment qui nous ont coûté trois fois [in a week]. Les Chelsea’s loss to West Ham exposed defensive weaknesses in urgent need of fixing course n’est pas intéressante pour le moment, ce qui est intéressant, ce sont les 90 prochaines minutes.

« Nous avons besoin d’une bonne concentration et d’une bonne attitude et de prendre soin des détails. Nous ne sommes pas assez bons dans les détails pour le moment. Nous devons nous soucier des détails. Il n’est pas nécessaire de commencer à douter de la situation dans son ensemble. Si nous ne ne faites pas de grosses erreurs, il y a de grandes chances que nous gagnions ce match. »

Les blessures deviennent peut-être un facteur.

Chelsea a gravement raté la capacité de N’Golo Kante à anticiper le danger alors que West Ham générait une pointe de vapeur. Tuchel a admis lors de sa conférence de presse d’après-match qu’il n’avait aucune idée du retour de l’influent milieu de terrain. Mateo Kovacic était également absent une fois de plus et avec Havertz et Alonso se joignant aux victimes, ce mois s’annonce comme un examen sévère de la durabilité de Chelsea.

Lukaku était une figure périphérique, manquant naturellement de netteté après avoir raté sept matches avec une blessure à la cheville, mais sa plus longue sortie depuis le 20 octobre relancera le débat sur la façon dont Chelsea peut tirer le meilleur parti de lui dans les semaines à venir. Trop souvent, ils continuent à ressembler à des inconnus dans le dernier tiers avec le Belge sur le terrain.

West Ham a désormais battu les deux clubs de Manchester en Coupe EFL en plus de Chelsea, Liverpool, Tottenham et Leicester en Premier League. Ils n’ont que six points de retard sur les Blues, dont l’avance au sommet était sur le point d’être engloutie avec Liverpool et City en action alors que le bus de Chelsea quittait l’est de Londres avec le soleil couchant sur la capitale.

La course se résumera sûrement à de belles marges et alors que ce n’est qu’en décembre, Chelsea sait qu’ils ne peuvent pas se permettre trop d’après-midi comme celui-ci.

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